Nenhum artista supera os outros nesta coleção igualitária

Patric McCoy em frente a uma pintura de seu pai, Família Nuclear (1954).

CHICAGO - Os níveis de compromisso do colecionador variam amplamente: há o comprador casual de arte; o adquirente informado e sistemático; e então, no topo da pirâmide, o zelota totalmente comprometido. Patric McCoy se classifica facilmente na última categoria.

McCoy tem cerca de 1.300 obras enfiadas em seu apartamento aqui no South Side, não muito longe de sua alma mater, a Universidade de Chicago. Do outro lado da rua fica a casa onde o músico Muddy Waters viveu por duas décadas.

As pinturas, esculturas e desenhos não são necessariamente de artistas conhecidos, e o Sr. McCoy gosta assim. Na verdade, ele se recusou a permitir que o The New York Times fotografasse algumas cerâmicas do maior nome disponível, Theaster Gates, com sede em Chicago. Não gosto de colocar um artista acima dos outros, disse McCoy. Eu tenho um problema com a ênfase nas celebridades.



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Crédito...Whitten Sabbatini para The New York Times

Ele falou com entusiasmo de várias pinturas de George Crump, um escultura de Preston Jackson e uma impressão de Larry Walker (o pai da artista Kara Walker), mas, com tempo suficiente, ele encontraria elogios semelhantes para tudo no local. Cores intensas e brilhantes unem tudo isso.

O Sr. McCoy, 71, é um químico aposentado que co-fundou o Diasporal Rhythms, um grupo que reúne o trabalho de artistas afrodescendentes. Em outubro, uma mostra de algumas de suas coleções estará em exibição no Museu DuSable de História Afro-americana , e alguns dos participantes abrirão suas casas para passeios também.

Em uma manhã recente, depois de malhar, o Sr. McCoy falou sobre sua filosofia de coleta muito precisa e bem pensada. Estes são trechos editados da conversa.

Como isso começou?

Em 1968, na Universidade de Chicago, meu colega de quarto era formado em artes e voltou com uma litografia que havia feito em sala de aula. Eu perguntei a ele o que era uma litografia, porque eu não sabia. Então ele explicou o processo e perguntei se ele iria vendê-lo. E negociamos por $ 10. Eu comprei e ainda tenho até hoje.

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Crédito...Whitten Sabbatini para The New York Times

E então foi para as corridas?

Foi lento no início. Depois de fazer isso por um tempo, comecei a entender que na verdade eu era um colecionador de arte. Existem tantos preconceitos diferentes na cena americana que impedem as pessoas de se considerarem colecionadores de arte. A mídia nos disse que você precisa ser super rico.

Quais são as outras mensagens negativas?

Que você tem que ser privado, que você adquire coisas e as guarda fora. E o que você ouve em todos os lugares é que você precisa saber algo sobre arte, e isso é um monte de baboseiras. Tudo que você precisa fazer é olhar para algo e dizer: Eu gosto disso e quero comprar, e então você será um colecionador de arte.

Conte-me sobre esta pintura de seu pai, Família Nuclear (1954).

Meu pai, Thomas McCoy, era um artista talentoso no ensino médio e recebeu uma bolsa integral do Art Institute of Pittsburgh. Um mês depois de enviar a carta de aceitação, eles enviaram uma carta dizendo que ele não poderia ir porque era negro. Ele nunca recebeu nenhum treinamento formal após o colégio, mas fez pintura, fotografia, arte comercial e design de móveis quando não estava trabalhando na fábrica de tintas Glidden. A pintura de nossa família foi feita no auge do susto da guerra atômica dos anos 1950. Ele pegou um símbolo assustador e fez dele um símbolo da família.

No que diz respeito a Chicago, quais são as suas inspirações locais?

Em um ponto eu estava fazendo uma pesquisa sobre Jean Baptiste Point du Sable [o homem haitiano que é considerado o fundador de Chicago]. Quando ele saiu em 1800 e teve que vender sua propriedade, a escritura listava que ele tinha 23 pinturas. E eu sei que isso é no deserto, não há estradas - a cidade nem foi fundada até 1837, e ele tem todas essas pinturas. Então, estou pensando, essa cidade foi fundada por um colecionador de arte. E então somos apenas parte dessa tradição.