Um pintor que põe tudo em risco

Aos 81 anos, Virginia Jaramillo faz sua primeira exposição individual em um museu, na Coleção Menil. O que demorou tanto?

Quantum Entanglement, uma nova pintura de Virginia Jaramillo.Crédito...Heather Sten para o New York Times

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HAMPTON BAYS, N.Y. - A pintora abstrata Virginia Jaramillo se tornou muito boa em linhas - fisicamente, desenhando-as com grande efeito, mas também cruzando-as metaforicamente, como uma mulher de herança mexicana no mundo da arte.

Aos 81 anos, ela passou os últimos 60 anos ou mais pensando sobre como uma linha pode ser importante, ela me disse quando cheguei ao seu estúdio em Long Island em uma manhã de sábado em agosto.

Ela estava ansiosa para discutir suas pinturas e sua carreira, especialmente sua exposição na Menil Collection em Houston, Virginia Jaramillo: The Curvilinear Paintings, 1969-1974, em exibição de 26 de setembro a 3 de julho.

A mostra Menil é a primeira mostra individual da Sra. Jaramillo em um museu. Sempre.

No estúdio espaçoso, anexo à sua casa de dois andares, estavam algumas de suas falas em ação. Ela estava trabalhando em uma grande pintura retangular, Quantum Entanglement, na qual marcas finas e onduladas em cores brilhantes saem de uma área nebulosa de cada lado de um fundo preto e se misturam no meio.

Imagem Virginia Jaramillo fora de seu estúdio de arte em Hampton Bays.

Crédito...Heather Sten para o New York Times

É uma teoria científica sobre duas partículas no espaço que interagem, disse ela, explicando o título. Não importa o quão longe eles estejam em uma galáxia, eles ainda podem se relacionar uns com os outros. Pode ser um centésimo de segundo, mas ainda há vibração.

A Sra. Jaramillo (pronuncia-se hara-ME-oh) tem vitalidade de sobra. Ela ri e pragueja com facilidade, e ela colocou algumas nozes e alguns donuts de chocolate para mim. Estávamos de máscaras, mas ela não parecia muito preocupada com uma entrevista pessoal durante uma pandemia.

A exposição Menil tem apenas oito pinturas, mas demonstra sua capacidade de espremer o impacto de uma composição aparentemente simples. Green Dawn (1970), por exemplo, é um retângulo verdejante com apenas uma linha amarela fina e ondulada que parece estar se afastando do canto superior direito.

Essa pequena frase está em uma jornada - mas muda de ideia, é um flerte, disse Kellie Jones, professora de história da arte e arqueologia da Universidade de Columbia que ajudou a dar a Jaramillo um impulso na carreira em 2011. Jones incluiu a Srta. . Jaramillo no show Now Dig This !: Art and Black Los Angeles, 1960-1980, no Hammer Museum em Los Angeles.

Dentro da abstração, a Sra. Jaramillo experimentou e evoluiu, passando mais de uma década fazendo trabalhos no papel e depois voltando à pintura. Sua destreza com os materiais era, e continua sendo, aguda; uma crítica escreveu no The New York Times em 1984 que ela foi capaz de usar a absorção natural do papel para desenvolver formas sutis que o olho mal consegue captar. Com o passar dos anos, ela passou a usar cores mais vivas e variadas que oferecem vários pontos de entrada para os visualizadores.

Sua arte começou como um experimento de bloqueio de cores, o emparelhamento de tons contrastantes, e ficou ainda mais enxuto à medida que ela avançava. Continuei simplificando, simplificando, ela disse. Abandonei o formulário e mantive a linha.

As obras curvilíneas na mostra Menil são uma espécie de dobradiça. Eles representam um grande avanço para ela e preparam o terreno para seus trabalhos, disse Michelle White, curadora do museu, que organizou a mostra. As pinturas começam a enfatizar o espaço negativo, alimentado pelo crescente interesse da Sra. Jaramillo pela arte japonesa.

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Crédito...Virginia Jaramillo e Hales, Londres e Nova York

O negociante de Nova York da Sra. Jaramillo, Hales Gallery em Chelsea, também tem uma mostra de 10 de suas pinturas dos anos 1970 e 1980, Confluência, em exibição até 31 de outubro.

Questionar por que demorou tanto para que Jaramillo recebesse esse nível de atenção é se perguntar se ela enfrentou discriminação como artista latina.

A Sra. Jaramillo não vacilou. Ela ergueu a mão e disse: Sim, oi!

Muitas pessoas dizem: ‘Oh, uau, nunca soube que você fazia esse tipo de trabalho’, disse-me a Sra. Jaramillo. Eu digo, ‘onde tem vocês fui?'

Muitas pessoas da minha idade já teriam jogado a esponja! acrescentou ela, rindo com tanto entusiasmo que cambaleou para a frente. É muito sério, então tudo que você pode fazer é rir.

A Sra. Jaramillo nasceu em El Paso, Texas, mas seus pais se mudaram para Los Angeles quando ela tinha 2 anos. Quando ela tinha 11, seu pai, um motorista de caminhão, deu-lhe um livro de desenho. Ele queria encorajar seu talento e também lhe deu um conselho: Nunca tenha vergonha de sua herança.

A Grande Leitura

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A Sra. Jaramillo disse que crescer em uma parte multicultural do leste de Los Angeles - onde residentes brancos, latinos e japoneses se misturavam - deu a ela a confiança para puxar qualquer tradição artística que ela quisesse. Suas maiores influências iniciais foram os expressionistas abstratos Clyfford Still e Barnett Newman, e o designer Charles Eames; mais tarde, na década de 1970, ela foi impressionada por muralistas mexicanos, especialmente David Alfaro Siqueiros.

Ela frequentou o Otis Art Institute (agora Otis College of Art and Design) com um aluno que ela conheceu em uma aula de arte no colégio, Daniel LaRue Johnson; eles se casaram em 1960. O Sr. Johnson, que também era um talentoso artista abstrato, morreu em 2017.

Na casa dos 20 anos, a Sra. Jaramillo foi a primeira história de sucesso de seu círculo.

Em nossa faixa etária, ela foi a primeira a fazer um progresso público significativo, disse o escultor Melvin Edwards, um amigo de longa data, referindo-se a uma bolsa de compra da Fundação Ford que ela obteve em 1962.

Ela é uma excelente pintora, acrescentou o Sr. Edwards. Ela sempre foi quieta, forte, sutil e profunda.

Uma viagem a Paris em 1965 foi formativa para a Sra. Jaramillo e o Sr. Johnson.

Essa foi a abertura da minha consciência, esteticamente, disse Jaramillo. Eles decidiram se mudar para Nova York, onde moraram por 45 anos, principalmente no SoHo.

Em 1971, ela fez parte de uma exposição marcante, The DeLuxe Show, iniciada e financiada pelos fundadores da Menil Collection, John e Dominique de Menil. (A mostra atual do museu do trabalho da Sra. Jaramillo visa comemorar o próximo 50º aniversário do DeLuxe Show.)

Com curadoria do artista Peter Bradley, o exposição original foi realizado no abandonado DeLuxe Theatre no Fifth Ward de Houston, um bairro pobre e predominantemente negro - na época, um local ousado e incomum para a arte abstrata.

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Crédito...Virginia Jaramillo e Hales Gallery, Londres e Nova York

Foi a rara mostra integrada na época, com artistas negros e brancos, incluindo Sam Gilliam, Al Loving, Kenneth Noland e Larry Poons - e a Sra. Jaramillo, que era a única mulher e a única artista latina. Ela foi representada por duas obras, uma das quais foi Green Dawn.

Foi um sucesso inicial promissor para um pintor e, em 1972, a Sra. Jaramillo foi apresentada na mostra anual do Whitney Museum of American Art, a precursora da Bienal.

Mas a Sra. Jaramillo e o Sr. Johnson, que era negro, notaram algo.

Fomos convidados para as inaugurações, mas não para as after-party, ela disse sobre suas interações no mundo da arte. É onde o verdadeiro negócio estava sendo feito.

Ela acrescentou que, para artistas de cor, o sistema foi feito para fazer você falhar. Quanto ao atual cálculo racial, a Sra. Jaramillo disse que reconhecia a importância de movimentos como Black Lives Matter, e que ela os vê como parte de uma longa luta. Eu fui casada com um homem negro durante o movimento pelos direitos civis, disse ela. Eu vivi isso.

Quando um antigo negociante dela, Douglas Drake, se mudou de Nova York, ele marcou uma reunião para ela com o conhecido galerista Mary Boone.

Boone - que se declarou culpada de fraude fiscal em 2018 e foi para a prisão por 13 meses - sentou-se com a artista nos anos 1990, ainda no auge de seu poder como traficante, e revisou seu portfólio.

Ela parecia desapontada, lembra Jaramillo. Eu disse: 'Bem, há uma galeria que você acha que eu poderia me encaixar ou que você poderia recomendar para mim?' não levo você. '

Durante nossa conversa, a Sra. Jaramillo pensou sobre isso por um segundo. Você pode acreditar nisso? ela disse. Acho que estava lidando com Missão: Impossível.

Como casal, Johnson e Jaramillo enfrentaram tempos muito difíceis durante grande parte de sua vida adulta, disse ela, contando com o sistema de trocas para pagar as contas e vendendo arte da maneira que pudessem.

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Crédito...Heather Sten para o New York Times

Ela lembrou, Danny carregava o carro cerca de duas vezes por semana com pequenas peças que tínhamos feito, e ele dizia: ‘Bem, vou trazer algum dinheiro para as compras’.

Ela já pensou em desistir? Nunca, nem uma vez, disse ela, e o mesmo acontecia com o sr. Johnson. Decidimos desde o início que não iríamos trabalhar para ninguém. Foi uma parceria mútua.

Algo dessa perseverança e economia entrou na arte da Sra. Jaramillo.

Eles são disciplinados, disse Jones sobre as abstrações de Jaramillo. Todas essas pinturas dos anos 60 e 70 mostram alguém que está atrás de efeitos muito específicos.

A ciência e a ficção científica, que chamaram sua atenção quando ela era pequena, ainda mantêm seu interesse hoje.

Estou trabalhando em cinco peças agora que vão lidar com as ondas cerebrais e usar cores para mostrar calma, emoção e outras atividades, mas de uma forma abstrata, disse ela. Quando ouço algum tipo de teoria científica, eu a visualizo.

O tipo de volta de vitória oferecida pelo show Menil certamente ajuda seu ímpeto, que tem sido constante, apesar de muitos obstáculos.

Eu simplesmente continuo trabalhando, disse a Sra. Jaramillo. Teria sido bom se esse momento tivesse chegado antes, mas, ei, ele veio.