Paulo Mendes da Rocha, Architect of ‘Concrete Acrobatics,’ Dies at 92

Vencedor do Prêmio Pritzker, ele era conhecido por um estilo musculoso muitas vezes chamado de Brutalismo Brasileiro, mas tinha um toque mais leve do que o rótulo indica.

Paulo Mendes da Rocha, um dos arquitetos mais aclamados do Brasil, projetou edifícios com materiais simples, como concreto, mas exerceu uma imaginação poderosa na criação de estruturas que elevam o espírito.

Paulo Mendes da Rocha tinha apenas 30 anos quando construiu seu primeiro grande edifício, o Paulistano Athletic Club, em sua cidade natal, São Paulo, Brasil. Um disco de concreto gigante no topo de suportes em forma de cunha do mesmo material corajoso, parecia uma nave espacial pronta para decolar.

Era 1958, e o Sr. Mendes da Rocha, filho de engenheiro, havia feito um tour de force tecnológico, usando um material humilde e a serviço dos princípios democráticos. Embora ele tivesse projetado muitas casas particulares para pessoas ricas ao longo de sua longa carreira, seu coração estava nas obras públicas.



Todo o espaço é público, ele costumava dizer. O único espaço privado que você pode imaginar está na mente humana.

Um feito que repetiria nas décadas seguintes, mesmo depois que uma ditadura militar subiu ao poder no Brasil em 1964 e dispersou seus colegas arquitetos, muitos dos quais deixaram o país. Embora ele tenha estado na lista negra por 20 anos durante o reinado cruel do regime, ele permaneceu onde estava. Ele tinha cinco filhos na época e amava sua cidade.

Em 2006, o Sr. Mendes da Rocha recebeu o Prêmio Pritzker, a maior homenagem da arquitetura. Ele foi apenas o segundo brasileiro a ganhar o prêmio, depois do carioca Oscar Niemeyer, que colaborou na construção das Nações Unidas em Nova York e venceu em 1988.

O Sr. Mendes da Rocha faleceu no dia 23 de maio em um hospital em São Paulo. Ele tinha 92 anos. A causa era câncer de pulmão, disse seu filho Pedro.

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Crédito...via Da Rocha family

O Sr. Mendes da Rocha estava entre o grupo de arquitetos paulistas chamados de Paulistas, conhecidos por seus ideais socialistas, cujo estilo coletivo era muitas vezes definido como Brutalismo Brasileiro. Mas ele tinha um toque mais leve do que o rótulo indica. Acrobacia concreta é como muitos escritores de arquitetura descreveram seu trabalho. Ele chamou de concreto, seu material preferido, pedra líquida.

Quando projetou o Museu Brasileiro da Escultura, inaugurado em 1988, ele localizou grande parte dele no subsolo e criou uma vasta praça pública acima, sobre a qual pairava uma ponte de concreto. Para a reforma em 1993 da Pinacoteca do Estado do São Paulo, o museu de belas artes mais antigo da cidade, fundada em 1905, ele transformou o teto em vidro e cobriu os pátios com passarelas de metal.

Sua Capela de São Pedro, construída em Campos do Jordão em 1987, não parece que deva se erguer, Oliver Wainwright, o crítico de arquitetura e design do The Guardian , escreveu, observando a construção alucinante da capela: uma laje de concreto robusta assentada em cima de uma delicada caixa de vidro - o todo magicamente balançado a partir de uma única coluna no meio do edifício.

Charmoso, rude e intelectualmente ágil - fazia trocadilhos com três línguas e privilegiava agressivamente o método socrático quando ensinava - Mendes da Rocha gostava de dizer que o propósito da arquitetura era apoiar a imprevisibilidade da vida. Ele trabalhou principalmente em um escritório de um, caracterizado pela desordem empoeirada de um edifício cívico degradado ou uma sala de jornal da cidade velha, como Barry Bergdoll, professor de história da arte na Universidade de Columbia e ex-curador-chefe de arquitetura e design em o Museu de Arte Moderna, colocou em uma entrevista por telefone.

Ele desdenhava os telefones celulares e, mais veementemente, os carros particulares, denunciando seu tamanho, peso e impacto ambiental como um flagelo para as cidades. Ele preferia pegar táxis ou caminhar.

Muitos confundiam as mentes de que o criador dessas complexas construções tecnológicas fosse, no fundo, um cara analógico.

Em um comunicado anunciando o Prêmio Pritzker de Mendes da Rocha, Peter Palumbo, presidente do júri do Prêmio Pritzker na época, disse que trouxe a alegria do Brasil para seu trabalho e, ao fazê-lo, levanta o ânimo de todos aqueles que vidas são tocadas por ele, e muito mais em todo o mundo que foram influenciadas pela monumentalidade de seus edifícios e as matérias-primas que são sua marca registrada.

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Crédito...Awakening / Getty Images

Paulo Archias Mendes da Rocha nasceu em 25 de outubro de 1928, em Vitória, cidade do sudeste do Brasil. Seu pai, Paulo de Menezes Mendes da Rocha, era engenheiro; sua mãe, Angelina (Derenzi) Mendes da Rocha, era dona de casa cuja família havia emigrado da Itália.

Com seu pai, o Sr. Mendes da Rocha compartilhava uma sensibilidade espartana e apreço por soluções simples, disse seu filho Pedro, junto com o amor pelas maravilhas da engenharia. Paulo cresceu visitando as represas e portos que seu pai havia projetado, e muitos críticos notaram como essas formas entraram em seu trabalho.

Formou-se em arquitetura pela Universidade Presbiteriana Mackenzie de São Paulo em 1954. Em 1961, ingressou na Faculdade de Arquitetura e Urbanismo da Universidade de São Paulo, fundada por João Batista Vilanova Artigas, cuja arquitetura musculosa definiu a sensibilidade dos paulistas. Ele foi impedido de lecionar em 1969, e seu cargo não foi reintegrado até a anistia, como era conhecida, de 1979.

Ele construiu naqueles anos, no entanto - a maioria casas de família, incluindo a sua própria, e duas obras públicas: um estádio de futebol em 1975 e o Pavilhão Brasileiro para a Feira Mundial de 1970 em Osaka, Japão. Uma laje de concreto equilibrada em uma paisagem ondulante, o pavilhão atraiu elogios no país e no exterior. Depois da feira, o regime militar do Brasil mandou destruí-la.

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Crédito...Naldo Mundim / Momento

Bergdoll, que supervisionou uma mostra de arquitetura latino-americana no MoMA em 2015, disse que o estilo e a ética de Mendes da Rocha combinavam com os de seus colegas de São Paulo. Eles foram capazes de explorar a tecnologia e realmente levá-la ao limite, disse ele, mas ao mesmo tempo em meios que eram rudes e austeros. É essa rejeição cultural do luxo e acabamento que se mantém.

O chamado brutalismo brasileiro dos paulistas era mais suave do que seus congêneres europeus, florescendo com musgo e outras folhagens no clima tropical úmido. O Sr. Mendes da Rocha usou tecnologias antigas - ventilação cruzada, paredes externas espessas - para resfriar ou isolar suas estruturas. Ele costumava colocar piscinas rasas nos telhados.

A casa que ele construiu para sua família em 1964 tinha janelas que se abriam em cantiléver para permitir a passagem do ar. Seus quartos foram construídos no centro da casa, com paredes que ficavam aquém do teto, iluminadas acima por janelas do átrio, todas rodeadas por uma área comum como uma varanda gigante. Situado no que parece ser uma berma, ele mais se assemelha a um navio de carga futurista.

Os nossos quartos eram como os de um mosteiro, disse Pedro Mendes da Rocha, só com uma cama, uma secretária e estantes. Seus amigos adoravam ficar em sua casa, disse ele, com todas as suas soluções peculiares e fantásticas.

Perto do fim da vida, o Sr. Mendes da Rocha fazia cada vez menos trabalhos privados. Ele queria construir apenas espaços públicos para sua cidade pobre de parques, São Paulo, e sempre se preocupava com o tratamento dispensado aos pobres, que se amontoavam nas favelas, bairros improvisados ​​que circundam a cidade, longe dos serviços municipais.

Seu último grande trabalho foi uma iteração de uma instituição brasileira chamada Serviço Social do Comércio - essencialmente um clube de trabalhadores que oferece serviços como saúde, programação cultural, academias, teatros e muito mais, tudo em um só prédio. Em 2017, o Sr. Mendes da Rocha transformou uma antiga loja de departamentos em uma estrutura aberta deslumbrante com uma piscina na cobertura. No entanto, como o próprio edifício, disse ele, a piscina era para as pessoas, não para os ricos. Nesse mesmo ano, o Royal Institute of British Architects concedeu-lhe a Royal Gold Medal, uma homenagem ao estilo Pritzker, uma das muitas que recebeu.

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Crédito...Prêmio Nelson Kon / Pritzker de Arquitetura, via Reuters

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Crédito...Prêmio Nelson Kon / Pritzker de Arquitetura, via Reuters

Ele levou a arquitetura e as ideias muito a sério, disse Reed Johnson, que, como redator de cultura latino-americana do The Los Angeles Times perfilou o Sr. Mendes da Rocha em 2007 , mas ao mesmo tempo ele não era pesado. Ele acrescentou: Continuar vindo para aquele escritório engraçado e maravilhosamente caótico todos os dias e tendo fé que você poderia reconstruir o país e a cultura após aquele período terrível, quando qualquer pessoa com uma ideia poderia ser jogado na prisão, é simplesmente uma conquista incrível.

O primeiro casamento do Sr. Mendes da Rocha, com Virginia Ferraz Navarro, acabou em divórcio em 1973. Casou-se com Helene Afanasieff em 1974. Além do filho Pedro, deixa a esposa; outros dois filhos, Guilherme e Paulo; três filhas, Renata Navarro Mendes da Rocha, Joana Mendes da Rocha e Nadezhda Afanasieff Mendes da Rocha; sete netos; três bisnetos; e uma irmã, Anna Maria Pinheiro Guimarães.

Se para Niemeyer a primeira coisa que vem à mente é uma espécie de lirismo, disse Bergdoll, o historiador da arte, referindo-se ao outro arquiteto mais famoso do Brasil, para Mendes da Rocha é uma aspereza austera, e a criação de lugares que são estágios de alegria.