Um verdadeiro Pollock? Nisto, arte e ciência colidem

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Por quase 60 anos, uma pequena pintura com espirais e manchas de vermelho, preto e prata permaneceu como um símbolo de inimizade entre duas mulheres: Lee Krasner, viúva de Jackson Pollock, e Ruth Kligman, sua amante.

Até sua morte, em 2010, a Sra. Kligman, ela mesma uma artista, insistiu que a pintura era uma carta de amor para ela criada por Pollock no verão de 1956, poucas semanas antes de ele morrer em um acidente de carro. Mas a pintura foi rejeitada por um painel de especialistas criado para autenticar e catalogar todas as obras de Pollock por uma fundação estabelecida pela Sra. Krasner.

Este mês, parecia que a disputa que sobrevivera às duas mulheres poderia finalmente ser resolvida. A propriedade da Sra. Kligman anunciou que testes forenses - comparando amostras dos mocassins em que Pollock morreu, seus tapetes e seu quintal - ligaram a pintura a Pollock e sua casa.



Mas, em vez de resolver uma disputa, as descobertas apenas reacenderam outra, que opõe as formas tradicionais de determinar se uma obra é genuína e as tecnologias mais recentes.

De um lado fica Francis V. O’Connor , um imponente conhecedor do estilo do Velho Mundo com uma barba Vandyke e bigode encaracolado, que acredita que a erudição e um olho experiente são essenciais para julgar a autenticidade. O'Connor, co-editor do catálogo definitivo de Pollock e membro do agora extinto comitê de autenticação da Fundação Pollock-Krasner, disse que Red, Black e Silver não se parecem com Pollock.

Não acho que haja um especialista em Pollock no mundo que olharia para aquela pintura e concordaria que era um Pollock, disse O'Connor em um simpósio este mês.

Imagem Jackson Pollock e Ruth Kligman em 1956, no dia em que morreu em um acidente de carro. Sua propriedade está vendendo uma tela que ela defende como real.

Crédito...Ruth Felicity Kligman Trust.

Do outro lado está Nicholas D. K. Petraco, um detetive aposentado da cidade de Nova York e especialista forense que examinou a pintura a pedido da propriedade Kligman. Aproximando-se da tela como se fosse um corpo na cena do crime, Petraco disse não ter dúvidas de que a pintura foi feita na casa de Pollock e está ligada a Pollock.

Tive casos com menos materiais do que este em que as pessoas estão passando de 25 a 30 anos na prisão, disse ele.

Com o avanço da tecnologia, o mundo da arte se voltou para a análise microscópica e os testes de pigmentos para apoiar - ou desafiar - os julgamentos de um pequeno clube de especialistas cujas opiniões há muito são tratadas como lei. Essa busca de validação científica só se aprofundou à medida que historiadores da arte e instituições como os Fundação Pollock-Krasner , que fechou seu conselho de autenticação em 1996, deixou de certificar a arte por medo de ser processada.

Mas a ciência tem seus limites. Tinta ou papel podem ajudar a estabelecer a data de um trabalho, enquanto o cabelo e as fibras podem ajudar a identificar onde foi feito. A proveniência de uma obra também deve ser verificada. Ainda assim, os conhecedores - assim como a maioria das casas de leilão que dependem deles - afirmam que a verdadeira autoria não pode ser estabelecida sem uma avaliação especializada da composição e traços individuais que revelam a assinatura de um artista.

Nesse caso, a diferença de opinião pode valer milhões. Não autenticado, vermelho, preto e prata seriam listados como atribuídos a Pollock e carregam uma estimativa de não mais de US $ 50.000, disse Patricia G. Hambrecht, diretora de desenvolvimento de negócios da Casa de leilões Phillips , onde a pintura é remetida. Se julgado por Pollock, o valor estimado da pintura subiria para sete dígitos, disse ela.

O relato da Sra. Kligman sobre a pintura data do verão de 1956, quando ela tinha 26 anos e vivia na casa de Pollock em East Hampton, N.Y., depois que Krasner, tendo flagrado os amantes juntos, partiu para a Europa. Pollock estava em uma pirueta alcoólica e não pintava há dois anos. Como a Sra. Kligman detalhou em uma nova introdução à edição de 1999 de suas memórias, Love Affair: A Memoir of Jackson Pollock, o artista estava no gramado quando ela trouxe sua tinta e os bastões que ele usou. Depois de terminar, ele disse: Aqui está sua pintura, seu próprio Pollock.

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Crédito...Tony Vaccaro

Uma amiga de Kligman, Bette Waldo Benedict, disse que a Sra. Kligman contou a ela a mesma história na época.

A perícia forense da arte tem se concentrado principalmente no material de que uma pintura é feita. Mas o Sr. Petraco, que tem décadas de experiência no laboratório criminal do Departamento de Polícia de Nova York e agora é professor do John Jay College of Criminal Justice, olhou para o que a pintura continha: a poeira, cabelos, fibras ou outros detritos que possam ter caído na superfície e sob a tinta.

Porque o Sr. Petraco, que é Ph.D. em química teórica, com mais experiência em análise de sangue vermelho do que tinta vermelha, ele decidiu aperfeiçoar sua técnica de remoção de materiais sem danificar a pintura, fazendo algumas pinturas por gotejamento tipo Pollock em seu quintal no Parque Massapequa, em Long Island. (É mais difícil do que parece, ele confessou.)

Apesar do que se vê em programas policiais de televisão, fios de cabelo e fios não podem ser atribuídos a um indivíduo ou suéter específico, disse Petraco. O que constrói um caso forense não é qualquer evidência, mas uma combinação de fatores consistentes. Nesse caso, Petraco disse que o argumento decisivo foi descobrir um pelo de urso polar, um achado raro em um país que proibiu a importação de produtos de urso polar por mais de 40 anos.

Existe um urso polar nesta história? O Sr. Petraco se perguntou.

Houve. Um tapete de urso polar que adornava o chão da sala em 1956 ainda estava no sótão de East Hampton.

Colette Loll, uma investigadora particular de fraudes que trabalhou no caso, disse que não tinha uma agenda predefinida. Eu estava tentando fazer furos, ela disse, mas a fraude simplesmente não era suportada. Ela e o Sr. Petraco disseram que doaram seus serviços à propriedade.

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Crédito...C41 Médio

Loll disse que o caso apresenta uma oportunidade real de mudar o paradigma da ditadura do conhecedor, onde apenas uma ou duas pessoas sentadas em seus tronos podem decidir o que é e o que não é uma pintura autêntica.

O’Connor, que é amplamente visto como uma das maiores autoridades em Pollock, disse que a perícia forense da arte é valiosa, mas, neste caso, ele achou os resultados redundantes e essencialmente irrelevantes.

A pintura pode ter sido feita no quintal de Pollock, mas isso não significa que foi feita pela mão de Pollock. Ele não especulou por quem poderia ter sido.

Para o Sr. O'Connor, o conhecimento é tão rigoroso quanto a perícia. Seus métodos, ele reconheceu, podem parecer misteriosos, se não risíveis, para o leigo. Mas o conhecedor, disse ele, absorveu na memória visual a forma característica do artista - suas formas, dispositivos composicionais, ritmos lineares, cores típicas e manuseio de tinta bem o suficiente para detectar uma falsificação.

Em Vermelho, Preto e Prata, uma lavagem prateada cobre a tela e uma forma oval preta perto do centro serve como um ponto focal. Nenhum outro Pollock tem qualquer uma dessas características, disse ele.

Em 1995, o conselho de autenticação se ofereceu para designar a pintura da Sra. Kligman como uma obra problemática, o que significava que se outros estudiosos, com mais estudos, rotulassem o trabalho como autêntico, o conselho não faria objeções. Mas a Sra. Kligman rejeitou essa qualificação.

Na opinião do Sr. O'Connor, o trabalho de Kligman está no limbo no que diz respeito à autenticidade.

Se continuará assim é uma questão em aberto: afinal, exatamente o que aconteceu entre duas pessoas, agora mortas, que estavam sozinhas em uma tarde de verão em um pátio de East Hampton 57 anos atrás, pode no final das contas estar além do alcance da ciência ou do conhecimento.