Real ou muito real? Um show deslumbrante segue o caminho de toda a carne

Bem-vindo à casa de bonecas, espetáculo secundário, necrotério, gabinete de maravilhas e thriller de arte que é Like Life at the Met Breuer.

Detalhe de The Whistlers (2005) de Tip Toland no show Met Breuer Like Life: Sculpture, Color, and the Body. A escultura apresenta duas mulheres idosas nuas com ternura e franqueza.Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

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Like Life: Sculpture, Color, and the Body (1300-agora)
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O Met Breuer continuará fazendo espetáculos temáticos e extensos que sacodem, emocionam e provocam até acertar. Sua segunda tentativa neste tipo de exposição amplamente atraente, Like Life: Sculpture, Color and the Body (1300-agora) , é milhas melhor do que seu antecessor, Unfinished: Thoughts Left Visible, que inaugurou a aquisição do Metropolitan Museum of Art do marco Marcel Breuer do Whitney Museum há dois anos. Apesar de seus muitos empréstimos brilhantes, aquele programa parecia dizer: O que todos nós estamos fazendo aqui? Seu segundo andar, um esgotamento de arte recente, era em particular um grito curatorial de ajuda.

Como Life, porém, é principalmente impressionante, magneticamente. Como não poderia ser? É tudo sobre o corpo e rosto humanos - os assuntos mais transparentemente acessíveis e frequentemente retratados na história da arte ocidental - e o desejo humano de transformar ambos em três dimensões realistas, dos gregos clássicos a Degas e Robert Gober.

Imagem Dublês de corpos no Met Breuer incluem, à esquerda, Ao Filho do Homem Que Comeu o Pergaminho (2016), de Goshka Macuga, um andróide que fala e se move, que fala sobre a vida ou a morte. À direita, Auto-Icon of Jeremy Bentham (1832), feito com seus próprios ossos humanos, por Thomas Southwood Smith e Jacques Talrich.

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

A mostra apresenta cerca de 120 esculturas figurativas realistas, personagens religiosos, manequins, manequins de artistas, modelos anatômicos, bonecos e autômatos, incluindo um novo em folha do artista nascido na Polônia Goshka Macuga que tagarela sobre o estado do mundo por 38 minutos com citações de Shakespeare e Blade Runner.

Como antes, a exposição ocupa dois andares e é ainda mais atentamente a-histórica que sua antecessora, misturando o antigo e o novo do começo ao fim. Certamente é mais coerente. E é inevitavelmente oportuno; questões de raça, gênero e identidade estão embutidas, assim como a ameaça iminente, ou promessa, de robôs e replicantes.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Além disso, desta vez, a equipe de design do Met triunfou sobre as galerias recalcitrantes de Breuer. Cortinas brancas transparentes costumam substituir as paredes, filtrando a luz e misturando as silhuetas de esculturas e observadores em quadros fugazes. O show é organizado de forma espaçosa com pensamento e elegância, e cheio de agrupamentos e pares envolventes. A imensa porcelana superexposta de Jeff Koons Michael Jackson e Bubbles se beneficia de sua justaposição com uma peça definida de Meissen do século 18, O Julgamento de Paris. A dupla mais comovente pode ser o busto do retrato de mármore memorial de Augustus Saint-Gaudens de Louise Adele Gould ao lado da versão pintada de cera, seu marido enlutado também encomendou: material mais macio e conivência de cores para um efeito assustadoramente realista.

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Crédito...Todos os direitos reservados Duane Hanson / Licenciado por VAGA, Nova York; Vincent Tullo para The New York Times

Like Life está inundada de empréstimos e encontros surpreendentes. No topo da lista está a efígie de avô do influente filósofo e reformador britânico Jeremy Bentham - incorporando seu esqueleto. É indiscutivelmente o objeto mais conhecido aqui, feito, de acordo com seu testamento, para que Bentham, que morreu em 1832, pudesse sentar-se para sempre nos corredores da University College London, onde lecionou; esta é a primeira vez que ele os deixou. Há uma belíssima Bela Adormecida do Madame Tussauds em Londres, uma atualização de 1989 de um original do século 18 que inspira e expira de forma convincente, exceto por um pequeno assobio mecânico.

Uma das figuras mais arrebatadoras pode ter sido destinada a usos puramente médicos: Alphonse Lami's 1857 esfolado, ou écorché , figura. Um homem em tamanho real apoiado na pá, tão esguio e gracioso que parecia dançar; sua musculatura e tendões vermelho-sangue brilham como madeira manchada e polida, mas na verdade são pintados de gesso.

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Ou seja: bem-vindo à casa de bonecas, ao necrotério, ao gabinete de curiosidades, ao anfiteatro cirúrgico, aos últimos dias de Cristo (e à monarquia francesa); o circo, o espetáculo à parte, as angústias dos mártires cristãos e a Idade de Ouro grega ressuscitada pelos romanos, o Renascimento e o Neo-Classicismo. Embora às vezes se torne um pouco monótono e, no final, mórbido, a mostra dá evidências da obsessão não totalmente saudável da arte ocidental com o realismo, bem como o ressurgimento da escultura nas últimas décadas.

Muitas peças irão expandir radicalmente seu senso de sensibilidade ou realização de um artista. O tratamento de meio tamanho de Antonio Canova ao lendário pugilista grego Creugas mostra este artista ultrarefinado hachurado e tingindo o gesso até que se pareça com madeira suavemente áspera, e é deslumbrante. Fui interrompido em meu caminho pela monumental Figura Masculina de Nancy Grossman de 1971, um corpo musculoso de três quartos em cativeiro - espartilho de couro preto, vários zíperes e cintos. Suas curvas lembram as de Michelangelo Escravo, ou Mae West. (Infelizmente para quem faz selfie, a peça não pode ser fotografada.)

A progressão das técnicas, especialmente cera pintada e madeira policromada, através dos tempos, é fascinante, embora uma lacuna séria seja o grande escultor alemão de tília do gótico tardio Tilman Riemenschneider , desaparecido apesar da retrospectiva magistral de 2000 do Met. Uma inclusão excitante - e vulnerável - é a artista nascida no Irã Reza Aramesh , que usa a técnica policromada (inclusive a madeira de tília) para retratar um jovem palestino sem roupas íntimas em um posto de controle israelense. Ele tem muito em comum com seu vizinho, o mártir da madeira policromada de Alonso Berruguete do século 16, São Sebastião - exceto que seus cachos de caracol são de um deus grego.

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Lembretes pontuais em cada andar indicam que a cor do título do programa se refere não apenas ao croma, mas à cor da pele. No quarto, o hiper-realista Housepainter II de Duane Hanson começa as coisas - uma escultura de um homem negro que está pintando uma parede marrom clara. Ele ressalta o ponto dos curadores, na primeira seção - chamada de The Presumption of White - que os mármores gregos e romanos eram originalmente coloridos e que a brancura da arte clássica é uma ficção perniciosa e excludente que coloriu a visão ocidental da perfeição.

Um andar abaixo, a desafiadora Little Dancer de Degas, toda em bege e marrom bronze, mas sem dúvida uma criança branca, é espelhada em pose pelo manequim em tamanho natural de Yinka Shonibare, Girl Ballerina, em tutu colorido, corpete e meia-calça. Ela tem pele morena, mas não tem cabeça. Seu desafio ganha força com a pistola do bucaneiro que ela segura nas costas.

Cada uma das oito seções temáticas do programa enfatiza uma progressão diferente de estilo, materiais, chaves emocionais, circunstâncias sociais e graus de realidade. A semelhança engloba sublimidades como o busto de terracota pintado de Donatello de um aristocrata italiano, que brilha com sensibilidade indiferente, e a máscara translúcida de tirar o fôlego de Hanako II Tipo E de Rodin, que parece a encarnação da alma.

Mas também aqui está a dona de casa robusta e exultantemente banal de Hanson, curvada em seu roupão entre tocos de cigarro e revistas. Em Figuring Flesh - a seção mais mórbida e caótica - o corpo é violado fisicamente de várias maneiras, por guerra, religião, abstração ou explorações de gênero. Como seria de se esperar após esse caos, o show termina com uma extravagância da morte excessivamente sombria e ligeiramente cafona (para não denegrir as obras individuais) chamada Between Life and Art. Apresenta Now, de Maurizio Cattelan, uma imagem de cera adequada de John F. Kennedy em um caixão aberto em frente a um autorretrato reclinado sem calças de Paul McCarthy.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Passe algum tempo com este show e você pode pensar na Grã-Bretanha: o gosto sensacionalista do colecionador Charles Saatchi (e Sensation, a exibição de seus acervos); o amor britânico pelo hiper-real, pela carne e pelo corpo (pense nos pintores Sidney Spencer, Francis Bacon e Lucian Freud); a formidável tradição literária do país, com ênfase no assunto, narrativa e condição humana. Isso pode entrar em foco com a justaposição do Sr. Bentham em sua vitrina, com Self, o molde de sangue congelado da cabeça do artista Marc Quinn em seu freezer semelhante a uma vitrina. O Sr. Quinn pertence ao grupo Sensation liderado por Damien Hirst, cujo famoso tubarão em formaldeído pode ser um descendente do Sr. Bentham em sua caixa.

Juntos, eles sugerem que o britanismo dos dois curadores principais da mostra - Sheena Wagstaff, chefe do departamento de arte moderna e contemporânea do Met, e Luke Syson, chefe de escultura e artes decorativas europeias - pode ser pertinente à sua formação.

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Crédito...Todos os direitos reservados Duane Hanson / Licenciado por VAGA, Nova York; Vincent Tullo para The New York Times

Até certo ponto, eu estava disposto a aceitar o requisito natural como essencial para a coerência do programa. Mas no terceiro andar, todas as apostas pareciam erradas com a inclusão de uma escultura de arte folclórica brilhantemente esmaltada de um casal do artista nigeriano Sokari Douglas Camp. O show estava quebrando fileiras com realismo? Seguiu-se um trio de obras definitivamente não realistas de Louise Bourgeois, Sarah Lucas e Dorothea Tanning.

A essa altura, eles tendiam a fazer você desejar mais desvios do realismo, o que começa a parecer uma saída fácil e que agrada ao público. Medieval mais estranho, menos renascentista e barroco. Por que não incluir algumas das figuras esculpidas e pintadas em madeira do início do século 20 dos escultores expressionistas alemães Otto Müller, Ernst Ludwig Kirchner e Hermann Scherer? Todos eles têm uma gravidade de sentimento embutida na própria forma que pode estar ausente em um trabalho mais realista.

No final das contas Like Life é um show temático marcante que poderia ter sido excelente com uma aderência menos firme ao tema, um pouco menos Sensation.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Mas o Met significa claramente incubar uma nova versão doméstica da bienal internacional, algo com a combinação de agitação, entretenimento e seriedade histórica que agrada a todos os níveis de apreciação da arte, profissionais e leigos. Não é uma má solução para os problemas que os museus enfrentam em termos de frequência e diversidade de público. O Met é um dos poucos lugares no mundo com a coleção e a influência para realizá-lo.