Redescobrindo a arquitetura da heroína de Chicago

Renderização de uma casa por Marion Mahony, por Frank Lloyd Wright.

Se as mulheres estavam sub-representadas na profissão de arquiteto em 2008, um século atrás elas quase não estavam representadas.

O que torna Marion Mahony, a primeira mulher a obter uma licença de arquitetura em Illinois, ainda mais notável. Em 1908, ela já trabalhava para Frank Lloyd Wright havia uma década.

Mahony (pronuncia-se MAH-nee) desenvolveu um estilo fluido de renderização derivado em parte de gravuras em xilogravura japonesas, com uma vegetação exuberante fluindo dentro e ao redor de plantas e elevações. Suas composições magistrais também fizeram os edifícios parecerem irresistivelmente românticos.



Os desenhos de Mahony, refeitos a tinta, formaram muito do que veio a ser conhecido como o portfólio Wasmuth, um compêndio dos projetos de Wright publicado na Alemanha em 1910. O portfólio não apenas o estabeleceu como o gênio arquitetônico reinante da América, mas também influenciou modernistas europeus como Mies van der Rohe e Le Corbusier.

Ela fez os desenhos que as pessoas pensam quando pensam em Frank Lloyd Wright, disse Debora Wood, que organizou uma exposição do trabalho de Mahony na Northwestern University em 2005.

Se Mahony ?? frequentemente conhecida por seu nome de casada, Marion Mahony Griffin ?? permaneceu relativamente desconhecido, os estudiosos esperam mudar isso como parte de um processo mais amplo de elevar retrospectivamente o perfil das mulheres na profissão.

Até alguns meses atrás, qualquer pessoa que desejasse ler as memórias de Mahony, The Magic of America, tinha que visitar o Art Institute of Chicago ou a New-York Historical Society, onde Mahony, incapaz de encontrar um editor, depositou cópias do manuscrito diante dela morte em 1961. Cada uma consiste de 1.400 páginas digitadas e quase 700 ilustrações, tornando o livro de uma vez muito pesado? e muito precioso ?? para distribuição geral.

Mas, em agosto, o Art Institute disponibilizou um fac-símile do manuscrito em www.artic.edu/magicofamerica. O trabalho agora é tão fácil de navegar quanto um blog e compartilha algumas das características de um blog, incluindo atenção entusiástica às queixas pessoais.

O esforço mais amplo para dedicar mais atenção às arquitetas do sexo feminino também chamou a atenção para Lilly Reich, que trabalhou na Alemanha com Mies; Aino Aalto, que trabalhou na Finlândia com o marido, Alvar; e, mais recentemente, Denise Scott Brown, o arquiteto da Filadélfia que muitos dizem ter sido enganado quando seu marido e parceiro, Robert Venturi, recebeu o Prêmio Pritzker por conta própria em 1991.

Entre os campeões de Mahony está Elizabeth Birmingham, professora associada de inglês na North Dakota State University em Fargo. As especificidades da vida de Marion foram vítimas do esforço acadêmico primário para estabelecer e fixar o cânone dos 'grandes homens' cujos gênios personalidades, edifícios e textos se tornariam centrais para a história da arquitetura, escreveu ela em uma dissertação.

A Sra. Birmingham aponta que os historiadores da arquitetura que reconhecem Mahony tendem a se concentrar em seus relacionamentos com os homens e em sua aparência física, muitas vezes em termos nada lisonjeiros. (Ela era frequentemente descrita como feia, embora Brendan Gill, em Many Masks, sua biografia de Wright de 1987, a tenha chamado de uma beleza esquelética e bicuda.)

O fato de Mahony ter passado seus anos mais produtivos na Austrália, onde ela e seu marido elaboraram um plano para a nova cidade de Canberra em 1911, também diminuiu seu perfil nos Estados Unidos. Mas os australianos levam Mahony tão a sério quanto nós levamos Frank Lloyd Wright, disse David Van Zanten, professor de história da arte na Northwestern University.

Um desses australianos, Christopher Vernon, da University of Western Australia, escreveu extensivamente sobre o talento de Mahony como designer. O Sr. Van Zanten chega a dizer que Mahony, depois de Wright e Louis Sullivan, foi o terceiro grande designer progressivo da Chicago da virada do século.

Mas ao determinar sua contribuição para a arquitetura americana, não há figura mais confusa do que a própria Mahony. Em 1911 ela se casou com Walter Burley Griffin, um arquiteto da Prairie School cinco anos mais jovem, e começou a dedicar a maior parte de seus esforços para promover sua carreira.

Isso exigiu belas representações e ?? alguma vez que seu talento foi questionado ?? auto-apagamento. Essa supressão também pode ter servido aos propósitos de Wright, que mais do que a maioria dos arquitetos cultivou a imagem do gênio solitário; ele nunca reconheceu as contribuições de Mahony e descartou ela e seu marido como imitadores.

Ainda assim, disse Paul Kruty, historiador da arquitetura da Universidade de Illinois, Urbana-Champaign, É geralmente aceito que o estilo de renderização pelo qual Frank Lloyd Wright se tornou conhecido foi o de Marion Mahony.

Em seu manuscrito, Mahony se descreve como indissoluvelmente fundida com seu marido. O livro de memórias é dividido em quatro seções, cada uma apresentando o casal como defensor de uma causa. The Emperial Battle descreve o projeto final de Griffin, uma biblioteca para a cidade indiana de Lucknow; A Batalha Federal concentra-se em seus esforços amplamente fracassados ​​para ver Canberra construída como eles a imaginaram; e The Civic Battle descreve Castlecrag, uma comunidade planejada perto de Sydney que o casal projetou.

A seção final é The Individual Battle, que descreve as lutas do casal na sociedade americana. Mahony critica a estrutura de classes, o imperialismo, a degradação ambiental e, claro, Wright, a quem ela nunca cita, mas se refere como uma ferida de câncer que se originou muito pouco, mas passou a maior parte do tempo reivindicando tudo e roubando tudo.

Marion Lucy Mahony nasceu em Chicago em 1871 e cresceu na vizinha Winnetka, para onde sua família se mudou após o grande incêndio em Chicago. Ela ficou fascinada pela paisagem quando a área ao redor da casa de sua família foi dividida em subúrbios.

Ela recebeu seu treinamento de arquitetura no Instituto de Tecnologia de Massachusetts. De volta a Chicago, ela foi trabalhar para seu primo Dwight Perkins em um estúdio projetado por Perkins e compartilhado por vários arquitetos, incluindo Wright. Em 1895, Mahony se tornou o primeiro funcionário de Wright.

Barry Byrne, que veio trabalhar no estúdio em 1902, relembrou em vários artigos após a morte de Wright sobre as competições informais de design entre os funcionários desse arquiteto. Ele lembrou que Mahony venceu a maioria deles e que Wright arquivou seus desenhos para uso futuro, punindo qualquer um que se referisse a eles como designs da Srta. Mahony.

Em 1909, Wright trocou a esposa de um cliente, Mamah Borthwick Cheney, com quem fugiu para a Europa. Mahony trabalhou com vários outros funcionários de Wright para completar as comissões da empresa, mas logo concentrou sua atenção em seu futuro marido, que ela conheceu no estúdio de Wright.

Na época em que se casaram, em 1911, Mahony convenceu Griffin a entrar na competição para projetar Canberra, e ela criou 14 enormes desenhos de apresentação em tinta sobre cetim nos quais a paisagem acidentada australiana aparentemente envolvia os edifícios de seu marido. Os desenhos, que pareciam captar a essência da Austrália ?? um lugar que ela nunca tinha estado ?? foram fundamentais na escolha de Griffin pelos juízes.

Eles se mudaram para a Austrália em 1914. Apenas pequenas partes do plano para Canberra foram executadas, mas os Griffins foram aclamados por vários outros edifícios lá. Mahony também se tornou conhecida por suas pinturas deslumbrantes da flora local, muitas das quais foram publicadas em 2005 em Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature.

Em 1936, ela se juntou ao marido em Lucknow, onde ele estava projetando uma biblioteca universitária. Depois que ele morreu lá em 1937, ela voltou para a Austrália, resolveu seus negócios e mudou-se para casa em Chicago.

Embora tenha vivido mais 24 anos, ela recebeu poucas encomendas e praticamente nada fez para melhorar sua reputação. A única vez que ela discursou para a Sociedade de Arquitetos de Illinois, ela não fez nenhuma menção ao seu trabalho, em vez disso, deu uma palestra para a multidão sobre antroposofia, uma filosofia de conhecimento espiritual desenvolvida por Rudolf Steiner.

Nos Estados Unidos, algumas obras atribuídas exclusivamente a Mahony sobreviveram, incluindo um mural na escola primária George B. Armstrong em Chicago, e várias casas particulares em Decatur, Illinois. (As casas Decatur são o tema de um novo livro, Marion Mahony e Millikin Place: Creating a Prairie School Masterpiece, publicado pela Walter Burley Griffin Society of America como parte de seu esforço contínuo para avaliar sua contribuição.)

Não há dúvida de que Wright teria sido um arquiteto importante com ou sem Mahony. É mais difícil dizer como Walter Burley Griffin teria sido recebido sem sua esposa.

Mais difícil ainda é saber como Mahony teria se saído sem nenhum deles.