Em renderizações para um marco da biblioteca, pilhas de perguntas

A Biblioteca Pública de Nova York está planejando um novo projeto do arquiteto Norman Foster.

Nenhum dos grandes edifícios de Nova York incorpora o espírito da cidade mais do que a Biblioteca Pública de Nova York, o marco centenário das Beaux-Arts no coração de Midtown Manhattan. Mas as cidades mudam - Nova York o tempo todo - e até mesmo os maiores edifícios podem precisar mudar com elas. Foi assim que, há mais de quatro anos, a biblioteca anunciou um plano de $ 250 milhões (desde então revisado para mais de $ 300 milhões e continua aumentando). Norman Foster, o arquiteto famoso, foi convocado para reformar e modernizar o prédio da 42nd Street.

O plano deu aos nova-iorquinos muito motivo para brigar: prejudicaria a bolsa de estudos ao impedir o acesso a materiais de pesquisa? Ofenderia a dignidade de um espaço venerado ao abri-lo para adolescentes que devoram a Starbucks e turbas transitórias vasculhando DVDs? Isso traria as eficiências financeiras prometidas?

Mas só recentemente, desde Sr. Foster rascunhos revelados no mês passado, foi possível ver uma versão real da proposta. Depois de olhar para ele e passar algumas horas falando com o presidente da biblioteca, Anthony W. Marx, e com outros funcionários da biblioteca, e depois de mais discussões com o Sr. Foster, não estou acreditando.

Mesmo depois de todos esses anos, é necessário mais tempo para descobrir isso.

O plano envolve o fechamento de dois ramos problemáticos: o dilapidado Mid-Manhattan do outro lado da rua, que atende 1,5 milhão de visitantes por ano, e o Biblioteca de ciência, indústria e negócios , um investimento perdulário de 20 anos atrás que permanece um conto de advertência.

Desta vez, a ideia brilhante envolve a demolição dos sete andares em deterioração das pilhas de livros estruturalmente integrais no espaço do cofre sob o Sala de Leitura Principal Rose na 42nd Street, e em seu lugar instalando uma biblioteca circulante novinha em folha, projetada pelo Sr. Foster: uma grande cirurgia de transplante, com o grande prédio projetado por Carrère e Hastings como cobaia.

Fechar essas duas filiais e consolidar as operações economizará dinheiro, insistem os funcionários da biblioteca. Vender os dois edifícios que abrigam as bibliotecas da filial deve arrecadar uma fortuna. Os livros agora nas pilhas da 42nd Street (um espaço cujo declínio de décadas, por meio de várias campanhas de renovação, sugere para mim uma espécie de demolição por abandono) seriam enviados para o armazenamento de última geração abaixo do Bryant Park e em New Jersey.

Ao mesmo tempo, os quartos agora sem uso no prédio da 42nd Street seriam abertos para escritores e crianças. E assim a biblioteca de pesquisa seria unida sob o mesmo teto a uma circulante.

A motivação é dinheiro, e não há como negar que a biblioteca precisa dele. Combinado com doações privadas e o compromisso do prefeito Michael R. Bloomberg de US $ 150 milhões dos contribuintes, o plano deve acumular uma dotação que renderia talvez US $ 7 milhões a US $ 15 milhões por ano, em parte eliminando as despesas de operação das filiais. Esse dinheiro iria para a compra de mais livros, recontratação de funcionários demitidos e outras coisas de que o público precisa. Então, os funcionários da biblioteca veem.

Modernizando a Biblioteca Pública de Nova York

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dbox / Foster + Partners

As partes responsáveis ​​são sinceras em suas conversas. Embora permaneçam difíceis de determinar as quantias em dólares, eles estão ansiosos para demonstrar que todas as estratégias alternativas concebíveis foram exploradas, avaliadas, reexaminadas e rejeitadas. Proceder de qualquer outra forma que não seja investindo neste Alamo em potencial de engenharia, arquitetura e finanças seria irresponsável, concluíram eles. Descobri que esse é um fenômeno comum entre os conselhos culturais, uma forma de síndrome de Estocolmo arquitetônica.

Há, em abstrato, algo cativante sobre a engenhosidade do quebra-cabeça chinês do plano, sobre a consolidação e reinvenção do espaço de pilha centenário. Posso ver como a ideia pegou.

O problema com ele não é, como muitos escritores e acadêmicos proeminentes reclamaram, seu populismo excessivo ou a inconveniência de pesquisadores que podem ter que esperar um dia a mais para que os livros cheguem à 42nd Street de New Jersey. Essas objeções esnobes apenas alimentaram a ofensiva de relações públicas da biblioteca, que anunciou o plano como uma democratização de um prédio que muitos nova-iorquinos consideram intimidante.

Mas a biblioteca, gratuita e aberta, já é um exemplo da democracia no seu melhor e mais saudável, da sociedade colocando o que há de melhor à disposição de todos. Subir os degraus da biblioteca, passar pelos leões, subir até a sala de leitura onde qualquer um pode pedir livros, consagra, arquitetonicamente, a busca pela iluminação. Inspirar mais pessoas a alcançar essas alturas é a missão mais elevada da biblioteca. Promover a democracia como se fosse um concurso de popularidade é o que o American Idol faz.

A biblioteca faz um caso vazio sobre a quantidade de metragem quadrada do edifício que agora está fechada ao público e será aberta. O Metropolitan Museum tem 2,4 milhões de pés quadrados; menos de um milhão disso é espaço público. O Museu Americano de História Natural tem 1,8 milhão de pés quadrados; 700.000 é público.

O valor de uma instituição não é medido em metros quadrados públicos. Mas seu valor pode ser desvalorizado por uma arquitetura ruim. E aqui chegamos aos esquemas que o Sr. Foster finalmente revelou no mês passado. Eles não são dignos dele. Depois de mais de quatro anos, isso dificilmente parece o melhor que ele pode fazer. Os designs têm toda a elegância e distinção de um shopping suburbano. Fui lembrado de que o Sr. Foster também é responsável pelo gabinete com dossel do pátio interno do Museu Britânico , um pomposo desperdício de espaço público que insere uma galeria comercial no seio de uma sublime instituição cultural.

No mínimo, a biblioteca da 42nd Street exigirá a atenção total do Sr. Foster, ou a atenção de outro arquiteto, alguém com um gênio para conceber um lugar agradável e funcional que mereça este edifício em uma abóbada nunca destinada ao público. Carrère e Hastings conceberam as pilhas com uma longa parede de janelas estreitas e profundamente recuadas, encaixadas entre largos pilares para manter a luz do dia longe dos livros, para não dar aos usuários da biblioteca vistas do lado de fora. Você pode ver essas janelas do Bryant Park, abaixo das janelas em arco da Rose Reading Room. Eles parecem penitenciários.

Para tornar sua opressão uma virtude, Foster retirou da parede os vários andares do galho em circulação, criando varandas que os funcionários aclamam como um benefício arquitetônico, porque os visitantes poderão ver toda a altura das janelas. Para mim, o que resulta é um pastiche estranho, apertado e banal de camadas voltadas para janelas que induzem claustrofobia, construído em torno de um átrio que desperdiça espaço com uma escada curva mais adequada a um hotel em Las Vegas.

Equivalente em tamanho à Sala de Leitura Rose, mas dividida em pisos, esta antiga abóbada com pilha de livros oferece aproximadamente a mesma quantidade de espaço público agora nas duas filiais que a biblioteca deseja fechar. Deixando de lado reformas e quartos adicionais em outras partes do edifício (quartos que podem ser abertos agora, independentemente do resto da planta), estamos falando de uma troca direta, em termos de espaço, que custa US $ 300 milhões.

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A Biblioteca Pública de Nova York está planejando um novo projeto do arquiteto Norman Foster.

Crédito...Robert Wright para o The New York Times

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    Crédito...Robert Wright para o The New York Times

E isso se você acreditar no orçamento. Funcionários da biblioteca apontam que os números ainda não são oficiais. O Sr. Marx reconheceu para mim que o custo poderia subir para US $ 340 ou US $ 350 milhões. Mas a biblioteca não permite que vá mais alto, ele jurou. Não consigo me lembrar de um único grande projeto de construção em uma instituição cultural cujo orçamento original não tenha inflado, muitas vezes de forma catastrófica. Cada um desses projetos começou com uma promessa de vigilância. E o mais calamitoso deles (museus em Milwaukee, Denver, Roma, Amsterdã, Ottawa, a lista continua) envolvia feitos de engenharia e arquitetos célebres.

Nesse caso, o obstáculo da engenharia é que as pilhas de livros são uma floresta de 1.300 colunas de aço que sustentam a Sala de Leitura. Remover essas colunas agora para abrir caminho para a biblioteca do Sr. Foster será como cortar as pernas de uma mesa enquanto o jantar está sendo servido, como Joseph Tortorella, o responsável pelo projeto em Robert Silman Associates , a empresa de engenharia contratada pela biblioteca, publicou recentemente no The Wall Street Journal.

Os engenheiros de hoje têm todos os tipos de ferramentas de alta tecnologia à sua disposição e Silman é uma empresa de primeira linha. Mas os proprietários sabem o que acontece quando os empreiteiros falam sobre a realização de truques de mágica. Mesmo que os profissionais de Silman garantam que a sala de leitura não entre em colapso, toda a lógica do plano - os milhões anuais prometidos para aquisições, bibliotecários e assim por diante - desabará se as finanças não derem certo.

Saiba mais sobre N.Y.C. Arranha-céus

    • Novos Supertalls testam os limites: Apenas três dos 25 edifícios residenciais mais altos de Nova York - e nenhuma das torres em Billionaires ’Row - concluíram as tarefas de segurança de construção exigidas pela cidade.
    • A desvantagem da vida em uma torre Supertall: 432 Park, um dos endereços mais ricos do mundo, enfrenta alguns problemas de design significativos, e outros arranha-céus de luxo da cidade de Nova York podem compartilhar de seu destino.
    • Como os desenvolvedores de luxo usam uma brecha: Essas torres altas são capazes de subir no céu por causa de uma lacuna nas leis de zoneamento labirínticas da cidade. Essa pode ser uma das razões pelas quais edifícios supertais enfrentam uma série de problemas.
    • Horizonte em evolução da cidade de Nova York: O atual boom de edifícios altos, com mais de 20 prédios com mais de 300 metros de altura construídos ou planejados desde 2007, transformou o horizonte da cidade nos últimos anos. Seu impacto ecoará por muitos anos.
    • Os talentos ocultos que construíram arranha-céus elevados: Nosso crítico analisa alguns N.Y.C. edifícios e como a engenhosidade dos engenheiros ajudou a construir marcos como o Black Rock.

Então, vamos dar um passo atrás. Ponha o plano de lado por um momento e faça a grande pergunta: o que os nova-iorquinos realmente querem do sistema de bibliotecas hoje? As circunstâncias evoluíram nos últimos anos. A tecnologia está mudando, assim como os hábitos de leitura e a demografia urbana. A sede pública por ramos de bairro tornou-se insaciável. Os chefões financeiros que gastam muito dinheiro para esculpir seus nomes na 42nd Street para o bem da posteridade devem se lembrar que Andrew Carnegie tornou-se imortal apoiando - e construindo - os pequenos ramos locais que agora mais do que nunca são âncoras de seus bairros por toda a cidade. São eles que realmente precisam de dinheiro. A biblioteca deve defendê-los vigorosamente.

Os funcionários apresentam um argumento decente para se concentrar em uma nova biblioteca central circulante. Mas em um momento de fluxo e antes que qualquer contrato seja assinado, a biblioteca deve aos nova-iorquinos uma contabilidade clara e aberta de seu plano e de algumas alternativas.

Deve tornar pública uma análise de custo detalhada por pelo menos uma parte independente - não uma das empresas que a biblioteca já contratou. Percebi que o Sr. Foster está de volta à prancheta, buscando revisões que podem ser menos caras e incorporar mais dos elementos históricos das pilhas. Vamos ver se eles estão melhores. Ou talvez a biblioteca possa até querer abrir o projeto para outros arquitetos.

Quanto a essas alternativas, o local em Mid-Manhattan no momento tem potencial para ser reconstruído como um edifício de 20 andares. A biblioteca também poderia vender cerca de 100.000 pés quadrados de espaço não utilizado no local, ou obter permissão da cidade para transferir os direitos aéreos (pode haver mais de um milhão de pés quadrados) da 42nd Street. Uma nova filial em Mid-Manhattan custaria uma fração do que gastaria nas pilhas e poderia produzir uma arquitetura muito melhor.

Os funcionários da biblioteca recapitulam que analisaram os números da reconstrução de Mid-Manhattan e que eles não funcionam: eles perderiam muito ou todo o dinheiro do contribuinte que o prefeito Bloomberg comprometeu, perderiam os benefícios da consolidação e ainda teriam que consertar as pilhas da 42nd Street.

Dito isso, a última coisa pela qual eles gostariam de ser lembrados é destruir seu edifício histórico e cavar um poço de dinheiro. Eles podem verificar os nomes dos leões nos degraus da frente, por uma questão de prudência.

Paciência e coragem.