Restaurando uma joia arquitetônica Charles Rennie Mackintosh das cinzas

O trabalho para estabilizar a parte danificada pelo fogo da Escola de Arte de Glasgow continuou no ano passado.

GLASGOW - Em maio de 2014, um pequeno incêndio que começou no porão do edifício Charles Rennie Mackintosh na Escola de Arte de Glasgow destruiu suas entranhas de madeira, abrindo caminho do porão aos andares superiores e destruindo grande parte da ala oeste de um edifício há muito considerado a joia da coroa arquitetônica de Glasgow.

Agora, após dois anos de planejamento, preservação e remoção de entulhos, a restauração do Mackintosh está definida para começar.

É um daqueles momentos únicos em que você tem que repensar como você realmente usa um edifício, disse o diretor da escola de arte, Tom Inns. O incêndio devastador, disse ele, foi na verdade um catalisador significativo em como pensamos sobre o espaço.



Mackintosh, um arquiteto de Glasgow, concluiu o edifício Art Nouveau em 1909. Ele era muito conceituado tanto na Escócia quanto no mundo de língua alemã, onde sua predileção por linhas floridas e designs inspirados no Japão combinavam bem com os gostos da época. Mas sua capacidade de garantir o trabalho prontamente se esgotou nos anos após a conclusão do edifício. Foi só depois de sua morte em 1928 que uma renovada apreciação por seu trabalho, especialmente a Escola de Arte de Glasgow, floresceu novamente. Ainda em uso regular por alunos e administradores até o incêndio, o prédio atraiu cerca de 25.000 visitantes a cada ano.

Era mais conhecido por sua biblioteca - uma joia de várias camadas, com iluminação de lustre de fin-de-siècle distinta; balaustradas coloridas cuidadosamente trabalhadas; janelas alongadas; e esculturas ornamentais em mesas e entre níveis. Muitas vezes elogiado como uma obra-prima arquitetônica modernista, o edifício na verdade incluía uma miscelânea de pontos de referência: luminárias suspensas que evocam o chão da fábrica que antes dominava Glasgow industrial e fachadas que remetiam a castelos baroniais escoceses e estilos renascentistas italianos.

O fogo começou quando um retroprojetor inflamou um solvente na obra de arte de um aluno. Tudo começou abaixo da biblioteca, destruiu grande parte da metade oeste do interior, embora as equipes tenham conseguido contê-lo antes que se movesse para o leste. A biblioteca, porém, foi quase totalmente destruída, suas características de design distintas reduzidas a cinzas. Apenas seu piso ficou em grande parte preservado, resgatado pelos destroços que caíram em cima dele.

No dia do incêndio, disse Robyne Calvert, uma pesquisadora que agora trabalha nos arquivos da escola, os Glaswegians ficaram chorando nas ruas do lado de fora do prédio, lamentando a perda de um prédio que foi incorporado à história e cultura de cidade por 100 anos.

Depois de realizar fóruns de especialistas e uma busca aberta por arquitetos, a escola anunciou que restauraria o edifício para algo próximo à sua aparência original.

Muitos comemoraram a decisão, mas alguns a viram como uma chance perdida de inovar. Tom Inns, o diretor da escola, anunciou que a biblioteca será reconstruída para o projeto original, mas irá incorporar recursos que irão torná-la atualizada, escreveu o arquiteto Alan Dunlop em um ensaio para a BBC última primavera. Esta é uma oportunidade perdida, e que faz uma piada com o concurso de arquitetura para novas ideias, disse ele, referindo-se ao concurso que Mackintosh ganhou, que lhe valeu o direito de construir o local.

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Crédito...Chris Watt / Getty Images

Nós pensamos nas outras opções, disse Inns em uma entrevista, mas rapidamente as descartamos.

Uma grande parte do edifício não foi danificada pelo incêndio, acrescentou. Parecia totalmente impróprio colocar algo contemporâneo no lugar para substituir isso. (Um edifício do campus voltado para o futuro e cheio de luz projetado pelo arquiteto americano Steven Holl como uma ode a Mackintosh oficialmente inaugurada do outro lado da rua poucas semanas antes do incêndio.)

Os arquitetos da página Park, nomeados na primavera de 2015 para supervisionar a restauração, examinaram atentamente as fotografias e documentos de arquivo, trabalhando com os funcionários da escola. Há uma combinação de tentar ser fiel à intenção do projeto original de Mackintosh, disse Sarah MacKinnon, gerente de projeto, e também de tornar o prédio funcional e fazê-lo funcionar.

O edifício terá a mesma aparência de 1910, cerca de um ano após sua conclusão, disse ela. Mas também estão previstas algumas comodidades modernas, como piso radiante na biblioteca, com um novo sistema de segurança contra incêndios que inclui uma infraestrutura de nebulização.

Em parte devido ao hábito de fumar pesado de alunos e professores, o interior de madeira de tulipa da biblioteca escureceu com o tempo. Ao restaurar o prédio às cores de 1910, disse MacKinnon, ele pode parecer surpreendentemente brilhante para os visitantes recentes.

Talvez a mudança mais visível seja a remoção das partições construídas ao longo dos anos nos espaços dos estúdios dos alunos. Esses serão removidos para criar um espaço de trabalho de plano aberto que reflete mais de perto a configuração original do edifício.

O pedido de seguro da escola, fechado no ano passado, foi muito bem-sucedido, mas o campus começou um apelo de arrecadação de fundos com uma meta de 32 milhões de libras (cerca de US $ 41,4 milhões) para ajudar a restaurar o prédio e adquirir o local do Stow College nas proximidades. Até agora, £ 17 milhões, cerca de US $ 22 milhões, foram garantidos por meio de ajuda pública e privada.

A votação do Brexit, na qual a Grã-Bretanha decidiu deixar a União Europeia, não deve ter impacto sobre o financiamento público, disse uma porta-voz da universidade. Espera-se que os alunos comecem a voltar para o prédio no ano acadêmico de 2018-19.

Havia se tornado uma espécie de preciosidade em alguns desses espaços, a biblioteca em particular, disse Calvert, que, como professora da Escola de Arte de Glasgow, ocasionalmente dava aulas na biblioteca. Com a restauração, disse ela, mais criadores de arte começarão a ver o prédio não apenas como um espaço de museu, mas como um que eles podem realmente usar.

Georgina Clapham, que se formou nesta primavera com um diploma de belas artes, escreveu em um e-mail, Eu sei que o retorno ao Edifício Mackintosh será muito emocionante para todos os alunos e ex-alunos que passaram por suas portas. Ela acrescentou: Será bom que todas as áreas da arte e do design sejam reunidas em um só lugar.