Retornando os espólios da Segunda Guerra Mundial, levado pelos americanos

Soldados americanos olham para obras de arte roubadas pelos nazistas na Segunda Guerra Mundial.

Enquanto os Aliados invadiam a Alemanha em 1945, funcionários do museu em Dessau correram para esconder seus tesouros de arte em uma mina de sal próxima, onde logo seriam descobertos por soldados americanos.

Muito da arte foi preservada, mas três pinturas de antigos mestres de alguma forma acabaram em um jogo de pôquer vencido por um comandante de tanque americano, Maj. William S. Oftebro, que silenciosamente as enviou para casa.

Nas últimas sete décadas, eles estiveram com sua família, mais recentemente na parede do quarto de sua viúva, em um centro de convivência no Texas.



Na terça-feira, os ganhos do pôquer começaram sua jornada para casa.

Em cerimônia no Departamento de Estado de Washington, as três obras de Dessau e duas outras pinturas tiradas por soldados americanos foram entregues pelos herdeiros dos soldados ao embaixador alemão nos Estados Unidos, Peter Wittig, em evento organizado pela a Monuments Men Foundation , com sede em Dallas. Eu simplesmente não conseguia mantê-los, disse o enteado do major, James Hetherington, 71, de Dallas. Quer ele os ganhasse em um jogo de pôquer ou não, eles eram propriedade roubada.

Embora as histórias de pilhagem de arte durante a Segunda Guerra Mundial invariavelmente se concentrem na pilhagem nazista, oficiais alemães e americanos dizem que milhares de obras, entre elas obras-primas de Dürer, Cranach e Hals, cruzaram o Atlântico em baús e pacotes de correio na década de 1940. Muito poucos voltaram.

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Crédito...Brandon Thibodeaux para The New York Times

Os roubos de castelos alemães e cofres de armazenamento não correspondem de forma alguma a escala do saque nazista , e foram realizadas por homens que testemunharam o número sangrento da agressão alemã. Mas poucos sugerem que os soldados americanos ficaram confusos sobre as regras da guerra. O general Dwight D. Eisenhower emitiu diretivas estritas proibindo tais roubos.

Sim, eles estavam sofrendo e perdendo amigos, disse Robert M. Edsel, presidente do conselho da fundação, que narra e promove o retorno de obras de arte roubadas durante a Segunda Guerra Mundial. Mas eles sabiam que o que fizeram estava errado.

O Sr. Edsel passou grande parte de sua vida pesquisando o trabalho de um pequeno grupo de tropas americanas que foram designadas para proteger os tesouros europeus contra a retirada dos alemães e do avanço dos soviéticos, eventos retratados no filme de George Clooney de 2014, Os Monumentos Men. Ele acredita que o retorno das obras de arte à Alemanha na terça-feira pode levar as famílias de outros veteranos americanos que desafiaram Eisenhower e levaram troféus ilícitos a apresentar qualquer item pendurado nas paredes da sala de jantar ou ocupando espaço no sótão.

Só temos que esperar que os herdeiros se manifestem agora que estão descobrindo essas coisas à medida que os veteranos morrem, disse ele.

No passado, os retornos eram escassos. Em 1992, raridades do século VIII, incluindo uma capa da Bíblia cravejada de ouro e joias, um baú de marfim e ouro esculpido à mão e um relicário de prata de cristal de rocha, voltaram para uma igreja luterana na Alemanha depois de um grupo lá pagou US $ 3 milhões aos herdeiros do soldado texano que os possuía.

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Crédito...Brandon Thibodeaux para The New York Times

Sete anos depois, uma pintura do século 16 de Cristo de Jacopo de 'Barbari foi recuperada por um museu em Weimar, Alemanha, depois que um homem de Long Island tentou negociar uma recompensa de $ 40.000 pela obra, roubada em 1945, dizendo que ela havia mudado misteriosamente em sua loja de madeira. Em vez disso, ele foi preso e acusado de vender bens roubados.

Dois anos atrás, oito manuscritos antigos de 1533 a 1789, retirados de Nápoles destruída por uma bomba por um operador de rádio do Exército, foram devolvidos aos oficiais italianos pelo neto do operador.

As três obras obtidas pelo Major Oftebro, cujo 750º batalhão de tanques pousou na Normandia, França, estavam entre as centenas que a Anhaltische Gemäldegalerie, um pequeno museu em Dessau, havia embalado e escondido na mina Solvayhall, cerca de 30 milhas a leste. Mas quando oficiais da seção de Monumentos, Belas Artes e Arquivos chegaram à mina algumas semanas depois, descobriram que alguns itens escondidos haviam sido levados.

Entre os desaparecidos estavam O filho pródigo, uma obra flamenga do século 17 de Frans Francken III; uma paisagem do artista alemão Christian Wilhelm Ernst Dietrich; e Landscape With Staffage, do austríaco Franz de Paula Ferg. Especialistas disseram que eles renderiam entre US $ 25.000 e US $ 50.000 cada se vendidos hoje.

Hetherington disse que sua mãe se casou com o major em 1982 e que as três obras ocuparam um lugar de destaque na parede da sala de estar da casa de Oftebro por anos. Ninguém na família tinha a menor idéia de que eles eram valiosos, disse ele.

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Crédito...Ihlow / Ullstein Bild, via Getty Images

Mas em 1994, quando o major morreu, e novamente em 2002, Hetherington disse que havia consultado um avaliador. Cada vez que ele era informado, eles estavam listados em um banco de dados de arte roubada e deveriam ser devolvidos a Dessau.

Mas o Sr. Hetherington - influenciado, disse ele, pelas perdas que tantos sofreram nas mãos dos nazistas - resistiu no início, raciocinando, tenho certeza de que não devolveria nada aos alemães.

Mais recentemente, disse ele, ele mudou de idéia depois de ver The Monuments Men e testemunhar o heroísmo dos homens que haviam arriscado tanto para preservar parte do patrimônio cultural mundial. Ele descreveu isso como a coisa honrosa a fazer.

As duas outras obras devolvidas foram roubadas do Kronberg Castle Hotel nos arredores de Frankfurt, um palácio luxuoso construído em 1893 pela filha mais velha da Rainha Vitória, também Vitória, que se casou com o Imperador Frederico III da Prússia e mais tarde ficou conhecida como Imperatriz Friedrich.

Uma é uma cópia não atribuída de um retrato triplo do rei Carlos I da Inglaterra, originalmente pintado por Anthony van Dyck em 1636 para ajudar Bernini a criar uma escultura do rei. A outra é uma miniatura com moldura dourada que mostra a Rainha Vitória segurando sua filha homônima na pose da Madona com a Criança.

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Crédito...Família Margaret Reeb

O castelo foi uma das 14 propriedades da região requisitadas pelo Exército como clubes de oficiais do pós-guerra. Mas em 1945, centenas de obras ali, bem como relíquias de ouro e prata e um depósito de $ 31 milhões em diamantes, rubis e esmeraldas, foram enviadas para os Estados Unidos por oficiais desonestos com supostos vínculos com a máfia de Chicago. Algumas dessas peças foram recuperadas.

As duas pequenas pinturas estão sendo devolvidas por Michael R. Holland, um construtor aposentado de Montana, que disse que as encontrou no cofre de sua tia, Margaret I. Reeb, após sua morte. Um bilhete na caixa da Sra. Reeb, um membro do Corpo do Exército Feminino que serviu na Alemanha, disse que os comprou lá logo após a guerra.

A tradição familiar, disse Holland, diz que a Sra. Reeb, que morreu em 2005 e era conhecida de Eleanor Roosevelt durante a guerra, comprou as obras de soldados americanos que a abordaram em um hotel em Nuremberg por algum dinheiro rápido.

Ela era uma mulher muito reservada, disse Holland, 67, sobre sua tia. Para mim, sempre foi meio duvidoso. Após a cerimônia na terça-feira, ele disse que estava em êxtase por devolvê-los. Donatus Landgraf von Hessen, tataraneto da imperatriz Friedrich, disse em uma entrevista por telefone que poucas pinturas do castelo foram recuperadas e que muitas provavelmente estão nos Estados Unidos ou na Rússia.

Encontrar isso é como uma agulha no canudo, disse ele. É wunderbar, porque em tempo de guerra o vencedor leva tudo, de certa forma. Portanto, é muito honroso da parte do povo devolvê-los agora.

Comentários igualmente apreciados foram feitos pelo diretor do museu Anhaltische Gemäldegalerie em Dessau.

Os soldados que os roubaram queriam apenas uma lembrança, disse o oficial Norbert Michels. Foram tempos cruéis e houve muitas injustiças. Nós, alemães, não podemos reclamar de algumas pinturas. Isso não estaria certo.