Resenha: O Museu Smithsonian Afro-Americano está finalmente aqui. E isso eleva e perturba.

O Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana fica em cinco acres no National Mall, perto do Monumento a Washington.

WASHINGTON - Em um dia de final de verão em 1963, 200.000 americanos fizeram do Monumento a Washington a agulha da bússola para uma nova direção na história, para cima e para frente, quando se reuniram em sua base, então marcharam cerca de uma milha para ouvir o Rev. Dr Martin Luther King Jr. prega - cante, na verdade - um sermão sobre racismo e um sonho de mudança.

Em um dia do início do outono neste sábado, a poucos metros do monumento, a própria bússola, simbolicamente falando, se tornará totalmente visível, quando o Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana abre ao público. Parafraseando o pregador: está aqui finalmente, aqui finalmente. E é mais do que apenas impressionante. É um local imperdível repleto de dados, envolvente e de balanço de humor.

O Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana

Um passeio com curadoria pelos corredores do mais novo museu Smithsonian antes de sua inauguração na próxima semana. Com 13 anos de produção, ele tenta retratar a dor e o orgulho da experiência negra na América.



Erguendo-se em três camadas baixas de pirâmide invertida, o edifício ocupa o que foi o último museu não desenvolvido do National Mall. Seu projeto, do arquiteto britânico nascido na Tanzânia David adjaye , é diferente de qualquer um dos outros. Eles são de pedra ou concreto branco ou amarelo; este, coberto por painéis de metal, é de um marrom-escuro profundo. Os outros museus refletem luz; este o absorve, fazendo com que pareça, apesar de seu tamanho, discreto e recessivo, mais silhueta do que volume.

Esse pode não ter sido o efeito pretendido. O plano inicial era moldar os painéis da fachada, perfurados com padrões decorados, em bronze. Quando isso provou ser muito caro, o alumínio pintado foi substituído, com perda de brilho reflexivo. À luz do sol do meio-dia, o prédio parece enferrujado e um pouco desgrenhado, como um ímã gigante eriçado de limalhas de metal.

A recompensa vem na visualização repetida. A maioria dos museus de shopping centers são blocos atarracados, enraizados na tradição neoclássica: grandeza e estabilidade atemporais são suas mensagens, e você mal olha para elas duas vezes. O novo museu parece mudar de textura a cada encontro, dando-lhe intriga visual e também implicando em uma compreensão mais contemporânea da dinâmica frota da cultura, contingente, depende de quem olha.

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Crédito...Lexey Swall para The New York Times

É importante ressaltar que ele também carrega referências transatlânticas significativas. A silhueta de três camadas e um alpendre de teto flexível voltado para o lado do Mall, inspiram-se na arquitetura e escultura africanas. (A insistência do museu de que o edifício tem a forma de uma coroa iorubá é incorreta, no entanto. O motivo é mais provavelmente derivado dos capitéis escalonados em postes de varanda figurativos esculpidos para cortes iorubá.) A filigrana dos painéis da fachada foi inspirada por grelhados afro-americanos na Carolina do Sul e Louisiana, que tinham raízes na África Ocidental. (Uma peça na exibição da coleção inaugural, de uma cruz de rendilhado feita pelo grande ferreiro sulista do século 19, Solomon Williams, para marcar o túmulo de sua esposa, Laide, sugere como esse trabalho poderia ser lindo.)

Todas essas referências são sutis, superficial, talvez estrategicamente vagas. Raça é uma das coisas que manteve os planos para este museu parcialmente financiado pelo governo paralisados ​​no Congresso por décadas. Parte da Smithsonian Institution, o museu custou US $ 540 milhões, com US $ 270 milhões arrecadados de forma privada e o restante com fundos federais. Alguns políticos alegaram que atrairia uma audiência muito limitada e marginal para merecer seu sustento. O senador Jesse Helms, da Carolina do Norte, um ferrenho não apoiador, advertiu que a aprovação de um museu afro-americano apenas abriria portas para as demandas de outros grupos.

Dada a resistência, é fácil ver por que o diretor fundador do museu, Lonnie G. Bunch III, se esforçou para enfatizar a americanidade do museu. A ênfase é clara no site da instituição ( nmaahc.org ), onde, dos quatro pilares sobre os quais o NMAAHC se apoia, um é o mandato para explorar o que significa ser um americano e compartilhar como os valores americanos como resiliência, otimismo e espiritualidade são refletidos na história e cultura afro-americana.

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Crédito...Lexey Swall para The New York Times

Esta é uma afirmação plausível. Mas também está muito perto de ser uma expressão alegre do Smithsonian. E visto como tal, soa vazio para muitos em um momento em que a violência está martelando os afro-americanos. E é para o crédito do Sr. Bunch e seus curadores que, apesar das palavras diplomáticas, eles deixaram clara a história secular dessa violência na exposição de abertura de cerca de 3.500 objetos, selecionados entre os 40.000 na coleção do museu.

A narrativa extremamente complexa, com elevação e tragédia aparentemente em rota de colisão fixa, se espalha por cinco andares de galerias, três abaixo do solo, dois acima, com espaços públicos - uma vasta área de recepção; um átrio com um teatro e um café - no meio. A seção de história subterrânea de três níveis - sobre temas gerais de escravidão, segregação e o ano crucial de 1968 - é alcançada por elevador ou uma rampa em espiral e contém alguns dos materiais mais antigos e perturbadores.

A história começa com a escravidão na África (embora sua longa presença pré-europeia seja rapidamente eliminada) e, em seguida, nas Américas. A relíquia mais atraente dele aqui é uma cabana de escravos intacta do século XIX de uma plantação na Ilha Edisto, na Carolina do Sul; mas o mais penetrante é um anel de ferro com chave no pescoço, tão pequeno que caberia apenas em uma criança. As palavras também falam alto. Um recibo manuscrito confirma a venda de uma adolescente e seu futuro problema. Uma escultura moderna em escala real de Thomas Jefferson está diante de uma parede listando alguns dos escravos que ele possuía, a maioria identificados por um nome: Jenny, Orange, Tomo, Phoebe, Unknown.

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Crédito...Lexey Swall para The New York Times

A seção alterna sua apresentação da escravidão com assuntos mais otimistas, como o papel desempenhado pelos patriotas negros na Revolução Americana. Este padrão, que provavelmente é a única maneira de criar uma impressão de contar uma história equilibrada - é certamente a forma padrão de museu - continua ao longo da seção de História, com resultados muitas vezes poderosamente chocantes.

Seu segundo nível, The Segregation Era, dá valiosa atenção ao tópico do empreendedorismo negro, sobre o qual muitos americanos provavelmente sabem pouco. Mas o que o faz parar é a visão de um capuz Ku Klux Klan de cetim branco, cintilante e sujo, colocado em uma caixa com fotografias de linchamentos em exibição nas proximidades.

É ótimo que o museu misture tudo: isso significa que você não pode simplesmente selecionar uma versão confortável da história. Ao mesmo tempo, você recebe alguns avisos. O museu enquadra certas coisas - fotografias de linchamento, por exemplo - dentro de linhas vermelhas, alertando os espectadores sobre seu conteúdo carregado de emoção. O objeto potencialmente mais perturbador de todos, o caixão com janela que continha o corpo mutilado de Emmett Till, o adolescente de 14 anos assassinado no Mississippi em 1955 por supostamente flertar com uma mulher branca, está isolado em uma sala parecida com uma capela de seu ter. Outro espaço, vazio de objetos, foi reservado como uma espécie de estação de recuperação do visualizador, e o museu conta com um conselheiro do luto de plantão. (Na minha última visita de pré-visualização recentemente, nenhum dos espaços foi concluído e pode ser visualizado, e a seção de histórico em geral continuou um trabalho em andamento.)

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Crédito...The Chicago-Sun Times / Associated Press

No terceiro e último nível da história, chamado de 1968 a Hoje, a atmosfera muda, parece menos fúnebre. Talvez seja porque agora estamos mais perto de nosso próprio tempo e personalidades e eventos são mais familiares. Ou porque a instalação ficou repentinamente cheia de informações multimídia. A história começa a se mover em um clipe de tirar o fôlego, mas mensurável, herói por herói - Angela Davis, Barbara Jordan, Shirley Chisholm, Anita Hill - e movimento por movimento, de Black Is Beautiful, a Black Panthers, a Black Lives Matter.

A política e a cultura pop se fundem; eles fizeram em material anterior também, mas aqui você pode realmente ver isso acontecendo: um mural para Resurrection City, criado por manifestantes que ocupavam o Mall durante a Campanha dos Pobres de 1968, está à vista na esquina de um cenário reconstruído da Oprah. (A Sra. Winfrey contribuiu com US $ 21 milhões para o museu; o teatro do átrio foi batizado em sua homenagem.)

O efeito é confuso, mas a história é confusa. Se não for, não é história; é ficção, como no caso do relato narrativo do Modernismo propagado pela maioria dos nossos museus de arte. O Sr. Bunch e seus curadores entendem isso e mantêm a história complicada, lançando mais tópicos e palavras em nossa direção do que você pode imaginar, quanto mais absorver, em uma visita. (Mesmo assim, coisas importantes foram deixadas de fora. Talvez eu tenha esquecido algo, mas o assunto da AIDS, que tirou tantas vidas de afro-americanos, recebe pouca menção e as lutas de identidade em torno da orientação sexual e de gênero são minimizadas.)

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Crédito...Lexey Swall para The New York Times

O burburinho se intensifica ainda mais nas galerias da Comunidade no andar de cima, no terceiro andar, que incluem grandes seções dedicadas à presença negra nas forças armadas e nos esportes. O Aviadores Tuskegee obter atenção corretamente; um de seus biplanos da Segunda Guerra Mundial é exibido com destaque em outras partes do local. Ao mesmo tempo, a glorificação do patriotismo é nitidamente verificada pela presença, impressa em grande na parede, de um poema de guerra de 1943 que Langston Hughes dirigiu à sua pátria americana: Tudo que hitler / E mussolini do / Negros recebem o mesmo / Tratamento de você.

América branca, a mensagem é - ou uma mensagem é - repetidamente força a América negra a uma postura de resistência e dissidência. Entre os tesouros do esporte, estão uma arara de medalhas conquistadas pelo astro do atletismo Carl Lewis e uma malha usada pela ginasta Gabby Douglas em sua primeira temporada competitiva. E há um quadro escultural no qual os corredores olímpicos do México de 1968 Tommie Smith e John Carlos cumprimentam o Star-Spangled Banner com os punhos erguidos. (O Sr. Carlos, então com 23 anos, e o Sr. Smith, com 24, foram rapidamente expulsos da Vila Olímpica e mandados para casa.)

A política, exatamente o que os oponentes do museu queriam suprimir, está em toda parte: é a história, e é contada de muitas maneiras, como você pode ver nas galerias de cultura no quarto andar. Os curadores de arte do museu, Jacquelyn D. Serwer e Tuliza Fleming, reuniram uma coleção modesta de obras modernas e contemporâneas que combinam figuras pouco conhecidas com estrelas de livros didáticos e confundem qualquer definição de categorização de arte afro-americana - e por extensão, identidade - meios.

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Crédito...Lexey Swall para The New York Times

Algumas pinturas - de McArthur Binion, Mavis Pusey e William T. Williams - são inteiramente abstratas; outros abertamente tópicos. Em outros ainda, as referências políticas vão se revelando aos poucos, aumentando seu impacto. Se você olhar cuidadosamente para uma cena da crucificação de 1956 por David C. Driskell, você encontrará uma imagem fantasmagórica do caixão do Sr. Till no fundo. Se você pudesse rastejar sob a espirituosa escultura de jazz Mothership (Capsule), do artista de Washington Jefferson Pinder, você encontraria suportes feitos de madeira recuperada da plataforma do dia da posse do presidente Obama em 2009.

Também há outra nave-mãe à vista para a abertura, esta é um adereço de palco de alumínio de 1.200 libras com luzes piscantes, usado na década de 1990 pelo músico afro-futurista George Clinton e sua banda Parliament-Funkadelic. Está nas galerias de música, que são o paraíso. Se nada mais atrai multidões ao museu, eles irão ver o Cadillac vermelho-cereja de Chuck Berry, o colete de Jimi Hendrix e o fedora de Michael Jackson, e ouvir, em um filme antigo, Mahalia Jackson cantar His Eye Is on the Sparrow. A Sra. Jackson se apresentou na marcha de 1963. Quando o discurso preparado da Dra. King estava terminando, ela gritou: Conte a eles sobre o sonho, Martin! E ele fez.

Quando eu estava nas galerias de música, há mais ou menos uma semana, com a instalação ainda em andamento, um grupo de mulheres jovens, possivelmente docentes em treinamento, apareceu em uma turnê. Uma mulher parou na frente de um videoclipe, olhou por um minuto e explodiu: Esse é meu avô. Todos se reuniram ao redor. O intérprete foi o pianista de jazz Fats Waller (nascido Thomas Wright Waller). Acho que vou chorar! ela disse. Mas não fez. Ela sorriu e tirou fotos do celular para mostrar à família.

Suspeito que haverá muitos reconhecimentos e reuniões, sorrisos e lágrimas neste museu nos dias e anos que virão, em todo o espectro americano. Também suspeito - espero, na verdade - que o museu nunca estará concluído, ou se considera assim; que sua abordagem da história afro-americana, que é a história americana, permaneça fluida, crítica e ricamente confusa: real, em outras palavras.