Crítica: Tomi Ungerer, Bad Boy of Art, em uma reavaliação

Entre os vários espaços alternativos de Nova York, o Drawing Center muitas vezes parece fazer o menos com o máximo. Seu espaço SoHo, recentemente reformado e exagerado, apresenta regularmente exposições que acabam parecendo acadêmicas, zelosas e monótonas, independentemente de quão interessantes possam ser no conceito. Eles também podem parecer estranhamente reprimidos, como se o Drawing Center quisesse nos proteger da emoção profunda de talvez o mais íntimo e irresistível - e o mais sexy - de todos os meios de arte.

A exposição atual do Drawing Center é uma exceção bem-vinda: Tomi Ungerer: All in One, uma pesquisa sobre a vida e obra fascinantes daquele desenhista polimático, escritor, humorista e crítico social.

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Crédito...Coleção Museu Tomi Ungerer - Centre international de l'Illustration, Estrasburgo, Tomi Ungerer / Diogenes Verlag AG, Zurique, Museus da cidade de Estrasburgo, via Mathieu Bertola



O Sr. Ungerer, frequentemente descrito como um virtuoso e renegado, nasceu em Estrasburgo, na Alsácia, região nordeste da França, em 1931, e agora vive principalmente na Irlanda. Ele chegou a Nova York em 1956 com US $ 60, uma mala de desenhos e poucas ilusões. Ele suportou a morte de seu adorado pai quando tinha apenas 4 anos. Então veio a ocupação nazista da Alsácia, com seus esforços especiais para doutrinar crianças em idade escolar, durante a qual ele começou a fazer desenhos satíricos surpreendentemente sofisticados dos ocupantes e seu líder.

Após a libertação, ele observou os franceses fazerem eco à opressão nazista ao tentar limpar a Alsácia da germanidade, incluindo a queima de livros alemães em bibliotecas centenárias. Mesmo assim, uma espécie de otimismo triunfou: foi como o criador de uma série de livros infantis premiados que Ungerer fez seu nome pela primeira vez em Nova York, a partir de 1957 com uma história sobre os Mellops, uma família que constrói aviões de porcos. Depois disso, suas atividades se diversificaram em várias frentes, até 1971, quando se mudou abruptamente para a Nova Escócia com sua nova esposa, Yvonne. Alguns desses fatos vêm de Far Out Isn Far Enough, o emocionante 2012 de Brad Bernstein documentário sobre o Sr. Ungerer que o Drawing Center planeja exibir às 18h. em 26 de fevereiro, apresentado pelo escritor de livros infantis e ilustrador Peter Sis, que também escreveu um dos ensaios do catálogo.

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Crédito...Coleção de Pesquisa de Literatura Infantil, Biblioteca Gratuita da Filadélfia

A exposição foi organizada por Claire Gilman, a curadora do centro, e vai muito mais na direção certa do que normalmente. Ele apresenta uma amostra viva dos estilos e gêneros do Sr. Ungerer, cuja variedade incansável contrastou visivelmente com a consistência de seus contemporâneos talentosos nas artes gráficas. Todos nascidos seis anos depois do Sr. Ungerer, eles incluíam seus amigos Maurice Sendak e Jules Feiffer, bem como Edward Gorey e Andy Warhol durante sua fase inicial de arte comercial. No filme, o Sr. Sendak caracteriza o Sr. Ungerer como um afogado em talento, extremamente influente e essencial para o livro infantil clássico de Sendak de 1963, Where the Wild Things Are.

A exposição exibe alguns desenhos para vários dos livros infantis do Sr. Ungerer. Aqueles para Os Três Ladrões (1961), Otto: A Autobiografia de um Urso de Pelúcia (1999) e Fog Island (2013) são especialmente notáveis ​​por suas cores aveludadas, lições morais irônicas e graus flutuantes de realismo. Existem exemplos de seus cartazes políticos rígidos e ainda poderosos em forma de xilogravura, alguns deles publicados pelo próprio. Um, de 1967, protesta a guerra do Vietnã retratando um braço de terno, enfeitado com o comando Comer, que está forçando a Estátua da Liberdade na garganta de uma figura amarela. Não perdeu nada de sua veemência e, com uma ligeira mudança no tipo étnico, poderia ter protestado contra a invasão do Iraque em 2003 para descobrir armas de destruição em massa enquanto espalha a democracia.

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Crédito...Coleção Tomi Ungerer, Irlanda

Também estão presentes exemplos de anúncios fey ligeiramente vitorianos que ele projetou para o The New York Times e The Village Voice and the Hopper-esque desenhos que ilustram suas memórias simples dos cinco anos que ele e sua esposa passaram cultivando na Nova Escócia antes de seguir em frente para a Irlanda. Mais singulares são suas cáusticas representações em bico de pena dos perigos e pretensões da vida moderna que apareceram de 1962 a 1983 em pequenas brochuras como Heart Attack, The Underground Sketchbook, Rigor Mortis e Symptomatics. From The Party (1966), um espetáculo da elite de Nova York, vem uma imagem memorável e repelente: um homem gordo careca em um terno matinal com um pedaço de queijo suíço na boca aberta e rabos de rato e traseiros saindo das órbitas . É digno de George Grosz e Weegee em sua forma mais implacável.

Mas essa seleção é muito pequena e rápida para fazer justiça à criatividade multifacetada de Ungerer. Com um talento tão polimorfo como este, você quer uma cornucópia, não um menu de degustação, o que significa que é difícil saber se ele já desenvolveu um estilo tão completo como o do Sr. Feiffer ou do Sr. Sendak. O show precisava ser maior. A galeria principal poderia ter abrigado mais trabalhos. O fracasso em apresentar todas as obras de arte originais de pelo menos um dos livros infantis do Sr. Ungerer e, portanto, seu incrível sentimento de ritmo e economia é quase criminoso.

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Crédito...Coleção Tomi Ungerer, Tomi Ungerer / Diogenes Verlag AG, Zurique, Museus da cidade de Estrasburgo, via Mathieu Bertola

O material adicionado também pode ter se espalhado para a segunda galeria, que é dedicada exclusivamente a muitos exemplos de desenhos eróticos relativamente realistas do Sr. Ungerer, geralmente a lápis, que enfatizam suas fantasias S e M, muitas das quais ele admite livremente (no filme) que ele cumpriu durante seus primeiros anos em Nova York. Esses desenhos, como as imagens canadenses, são genéricos. Apenas as figuras mecanizadas de seu livro Fornicon de 1969, que toma emprestado a linha e a decadência de Aubrey Beardsley, têm alguma distinção. Mas geralmente tudo nesta seção empalidece além do erotismo verdadeiramente grande - gravuras japonesas em xilogravura, os desenhos de Gustav Klimt e Tom da Finlândia - com sua combinação universalizante e redentora de sensualidade, beleza e originalidade.

A erótica do Sr. Ungerer causou furor no mundo da literatura infantil, especialmente depois que ele respondeu direta e sem se desculpar a um ataque verbal em uma convenção de livros em 1971. Ainda assim, é chocante saber que muitas bibliotecas americanas, as principais clientes dos livros infantis , baniu e frequentemente descartou as contribuições de Ungerer para o gênero, levantando o espectro de suas experiências europeias. A saída rápida de Nova York não é surpreendente.

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Crédito...Coleção Tomi Ungerer, Irlanda

Este show está no seu melhor no início e no final. Em frente à entrada, duas vitrines contêm as representações juvenis dos nazistas, bem como uma tarefa escolar para fazer desenhos de judeus. Essas obras juvenis são, em muitos aspectos, as mais ricas e fascinantes do programa. Você encontrará inúmeras faíscas em outros lugares, mas raramente a mesma eletricidade.

Ou seja, até a galeria final, lá embaixo, onde quatro curtas animações baseadas em quatro livros infantis de Ungerer são continuamente exibidas. Os Três Ladrões de 1961 estão aqui, assim como o Homem da Lua de 1966. Ainda melhores são O Chapéu (1970) e A Besta de Monsieur Racine, histórias mais elaboradas das quais não há um sopro no show no andar de cima. Lançados entre 1972 e 1982, os filmes são obra de outro polímata, o animador, músico e dublador americano Gene Deitch.

Especialmente se você olhou para os próprios livros, vários dos quais estão à venda no saguão, você apreciará o quão verdadeiro o Sr. Deitch foi para a arte do Sr. Ungerer, uma lição maravilhosa em uma forma de arte promovendo outra. Mas principalmente os filmes dão a você a única sensação aqui da totalidade do gênio do Sr. Ungerer no seu melhor: sua unidade sobressalente de palavra, imagem, cor e design e seus argumentos tranquilos e abertos para os benefícios da tolerância, generosidade e imaginação. O único ruído real ocorre quando o monstro de Monsieur Racine é revelado em Paris, causando um motim que lembra as tribulações da França depois que os nazistas se retiraram.

O Drawing Center fez uma coisa boa ao restaurar a arte do Sr. Ungerer em Nova York, embora pudesse facilmente ter feito muito melhor.