‘Rhythm & Power’: A Little Bling, a Little Politics, a Lot of Salsa

Uma vista da nova exposição do Museu da Cidade de Nova York, Rhythm & Power: Salsa em Nova York, que vai até 26 de novembro.

Música e dança são inseparáveis ​​- como deveriam ser - em Rhythm & Power: Salsa in New York, a exposição que estreou esta semana no Museu da Cidade de Nova York. É a primeira exposição totalmente bilíngue do museu.

Rhythm & Power celebra a música latina que foi forjada na cidade de Nova York a partir de diversos estilos caribenhos, pan-americanos, africanos e europeus, e habilmente comercializada sob o termo geral salsa. Os músicos inicialmente não gostaram da palavra; eles preferiram designações mais específicas como rumba ou bolero. Mas usar salsa pode colocar tudo sob o mesmo teto, disse o músico dominicano Johnny Pacheco, que foi o presidente-executivo e diretor de criação da Fania Records, que popularizou o termo. Chamar a música de salsa turvou origens nacionais específicas, atraindo um público mais amplo no caldeirão de Nova York.

A salsa no seu apogeu - dos anos 1960 aos 1980 - foi simultaneamente uma válvula de escape para as tradições dos imigrantes, uma experiência, uma forma de arte em evolução, um baluarte cultural, um produto comercial e, na sua forma mais idealista, uma voz para a mudança social. Também era música de dança propositadamente irresistível: movimento por movimento. Rhythm & Power aborda todas essas funções.



Como tanta arte da diáspora africana, a salsa não é feita para a contemplação típica de um museu, mas para o movimento e a participação. Entrando na exposição compacta, mas copiosa, os visitantes são recebidos por uma projeção de vídeo exibindo passos de dança, talvez para transportá-los pelo resto do show, que tem salsa tocando discretamente pelos alto-falantes. Ao redor da sala, artefatos de músicos - instrumentos, capas de álbuns, roupas de palco, partituras - são exibidos, incisivamente, ao lado de fotografias de platéias dançantes e lembranças de dançarinos.

Salsa nunca faltou brilho. A exposição inclui os sapatos de plataforma dourados de Celia Cruz, o pedestal de microfone de Marc Anthony (com um grande crucifixo prateado embutido) e o fraque de lantejoulas vermelhas de Tito Puente e seus timbales multicoloridos, parecidos com vitrais psicodélicos. Outros objetos comemoram marcos da salsa, como o Grammy Award de Eddie Palmieri por The Sun of Latin Music, o álbum que inaugurou a categoria Grammy de música latina em 1975, e um pôster de 1973 para uma apresentação de Larry Harlow no Carnegie Hall de Larry Harlow, a resposta da salsa em 1973 para o Quem é Tommy.

Os sapatos de Eddie Torres, que dançou com a banda de Puente antes de sistematizar seus conhecimentos e se tornar um importante instrutor de dança latina, têm seu nome bordado em suas laterais de couro macio e furos usados ​​neles, um passo sincopado de cada vez. Um videocassete instrutivo dos anos 1990 do Sr. Torres é reproduzido em uma tela e por meio de fones de ouvido, detalhando as etapas e as torções do quadril. Em outras partes da exposição, a música é analisada, também, em uma exibição de vídeo interativa por Stephen C. Phillips que permite aos visitantes ouvir e combinar os componentes de uma seção de percussão latina.

Sob os pés na sala principal da exposição está um mapa do tamanho de uma galeria das fontes globais da salsa, rastreado até ritmos e danças de Cuba, Porto Rico, Espanha, Togo e Gana, e conectado ao jazz e R&B que daria à salsa sua cidade de Nova York musculatura. Como a exposição, ela traz uma ampla ambição histórica em seu espaço limitado.

O show se concentra no passado da salsa e em sua casa em Nova York; as repercussões mundiais da música estão além de seu escopo. Rhythm & Power relembra o antecessor da salsa em Nova York: a mania do mambo dos anos 1950, impulsionada por um influxo de músicos e ideias afro-cubanos nos anos anteriores ao embargo a Cuba. O surgimento da salsa foi catalisado por uma nova migração - principalmente o aumento de porto-riquenhos para Nova York na década de 1950 - e pelo fermento da década de 1960, bem como pelos encontros interculturais com vizinhos que a cidade de Nova York torna inevitável.

Por um momento brilhante, durante os anos 1960 e 1970, as canções de salsa abordaram tudo o que seus ouvintes principais enfrentaram: discriminação, desigualdade, crime. (Compositores de R&B como Marvin Gaye, Stevie Wonder, Sly Stone e Curtis Mayfield estavam fazendo escolhas semelhantes). Uma parede da exposição é dedicada à salsa no início dos anos 1970, quando os compositores foram muito além das baladas de amor e músicas de festa. Músicos como Willie Colón, Rubén Blades e Ray Barretto vincularam sua música ao orgulho latino e às lutas latinas, tanto nos Estados Unidos quanto nas Américas.

A exposição inclui a capa do álbum de The Big Break - La Gran Fuga, um álbum de 1970 de Colón, um líder de banda cujas canções alcançaram a política por décadas, com o cantor Hector Lavoe. Zombar de estereótipos, é uma paródia de um F.B.I. cartaz de procurado, avisando que Willie Colón e Hector Lavoe são conhecidos por matar pessoas sem provocação com seu ritmo excitante.

Embora Colón, Blades e outros tenham persistido em composições politicamente conscientes, nos últimos anos o hip-hop e o reggaeton se apoderaram do realismo urbano. A salsa sobreviveu comercialmente como pop latino: na forma de canções de amor chamadas salsa romántica. Mas, como mostra a exposição com suas imagens de encontros em massa de salsa no século 21, as pessoas ainda estão dançando ao som dela.

Sabiamente, Rhythm & Power vai além do museu. Os concertos gratuitos apresentados com SummerStage contará com música dos intérpretes de salsa de longa data Joe Bataan (21 de julho no Thompson Park em Staten Island), Frankie Negrón (29 de julho no St. Mary's Park no Bronx) e Andy Montañez (11 de agosto em East River Park em Manhattan), com oficinas de dança antes de cada show.