Richard Artschwager, Pintor e Escultor, Morre aos 89 anos

Richard Artschwager com sua porta}, de 1983-84.

Richard Artschwager, um pintor e escultor cuja mistura espirituosa e contraditória de gêneros artísticos o tornou um dos artistas mais admirados pela crítica na década de 1960, morreu no início do sábado em Albany. Ele tinha 89 anos.

Sua morte, em um hospital, ocorreu após um derrame recente, disse sua esposa, Ann.

A morte também seguiu em menos de uma semana o encerramento de uma retrospectiva da carreira do trabalho de Artschwager no Whitney Museum of American Art em Manhattan, a segunda a ser montada lá. Ele morava em Hudson, N.Y., no Condado de Columbia.



Numa época em que a maioria dos artistas trabalhava em estilos claramente determinados, o Sr. Artschwager astutamente confundiu as categorias usuais. Sua escultura mais famosa, Mesa com toalha de mesa rosa, de 1964, é uma espécie de cruzamento entre Pop Art e um cubo minimalista de Donald Judd: uma caixa cuidadosamente folheada com pedaços de fórmica colorida para criar a imagem de uma mesa de madeira com um rosa quadrado toalha de mesa drapeada sobre ele.

O Sr. Artschwager produziu variações nas formas de cadeiras, mesas, portas e outros objetos domésticos em estilos que variam de severamente geométrico a surrealisticamente distorcido.

No final dos anos 1960, ele inventou uma forma abstrata que chamou de blp, uma forma pequena, preta e oblonga que ele recriaria em vários materiais e instalaria em lugares inesperados para pontuar, misteriosamente, espaços de galerias e museus. Ele também colocou dezenas de blps, na forma de relevos, estênceis ou decalques, fora de museus para os espectadores irem caçar ou encontrar. Alguns podem ser encontrados no parque elevado de High Line em Lower Manhattan perto do local da futura casa dos Whitney.

As pinturas do Sr. Artschwager eram frequentemente paradoxais. Ele pintou cópias em preto e branco de fotografias encontradas - retratos de grupos, imagens de edifícios e outras imagens anônimas - em painéis texturizados de Celotex, um material de construção comum. Molduras ostentosas feitas de madeira pintada, fórmica ou metal polido costumavam fazer parte da peça total.

Ele disse uma vez: a escultura é para o toque, a pintura é para o olho. Queria fazer uma escultura para o olho e uma pintura para o tato.

Richard Ernst Artschwager nasceu em 26 de dezembro de 1923, em Washington. Seu pai, um imigrante alemão, era botânico, formado na Universidade Cornell; sua mãe, uma imigrante ucraniana, era uma artista que estudou na Corcoran School of Art em Washington e na National Academy of Design em Nova York. Em 1935, a família mudou-se para Las Cruces, N.M., um clima melhor para o pai do artista, que tinha tuberculose.

Como seu pai, o Sr. Artschwager estudou em Cornell, concentrando-se em matemática e ciências, embora estivesse profundamente interessado em arte. Antes de completar sua graduação, ele foi convocado para o Exército em 1944 e viu o combate na Europa, sofrendo um leve ferimento na Batalha do Bulge. Posteriormente, ele foi designado para a contra-espionagem em Viena, onde conheceu e, em 1946, casou-se com sua primeira esposa, Elfriede Wejmelka.

De volta aos Estados Unidos após a guerra, o Sr. Artschwager concluiu seu bacharelado em Cornell, mas logo, com o forte incentivo de sua esposa, decidiu se tornar um artista. Mudou-se para Nova York e começou a frequentar a Studio School do pintor Amédée Ozenfant, que, junto com a Fundação Le Corbusier em Paris, fundou uma forma de cubismo tardio chamada Purismo.

Naquela época, o casal tinha um filho e o Sr. Artschwager sustentava a família como caixa de banco e depois fabricante de móveis.

No início dos anos 50, ele parou de fazer arte e começou a construir móveis até que um incêndio destruiu sua oficina em 1958. Retomando a arte, ele teve sua primeira exposição - de pinturas e aquarelas de paisagens do sudoeste - na Art Directions Gallery em Nova York .

Em 1960, uma exposição de montagens do escultor Mark di Suvero inspirou Artschwager a começar a usar suas habilidades de marcenaria para fazer sua própria escultura. Um ano depois, uma fotografia recolhida na rua o levou a começar a fazer pinturas a partir de fotografias a preto e branco.

Uma grande oportunidade veio quando ele enviou, não solicitado, uma nota e slides para a Leo Castelli Gallery, a principal vitrine de arte nova de Nova York. A galeria rapidamente o levou para uma exposição coletiva que incluía Roy Lichtenstein, Jasper Johns e Andy Warhol. Ele permaneceu com Castelli por 30 anos.

Foi na galeria Castelli, em 1965, que o Sr. Artschwager realizou a primeira mostra de uma obra reconhecidamente sua. Durante as décadas seguintes, ele participou de muitas exposições internacionais importantes, incluindo a Bienal de Veneza e a Documenta, em Kassel, na Alemanha.

O Whitney produziu sua primeira retrospectiva Artschwager em 1988-89. Mais tarde, viajou para São Francisco, Los Angeles, Madrid, Paris e Düsseldorf. Sua última exposição individual com a Gagosian Gallery foi no outono passado em sua filial em Roma com esculturas de pianos.

Cedo e tarde, seu trabalho se destacou por sua estranheza bruta e muda, escreveu Holland Cotter no The New York Times ao revisar a recente retrospectiva Artschwager no Whitney. Uma escultura de 1963, Retrato II, por exemplo, lembra uma cômoda de quarto sem gavetas e uma folha de fórmica onde poderia estar um espelho. A mesa em Tabela preparada na presença de inimigos (1993) parece uma guilhotina baixa, escreveu Cotter.

Ele acrescentou: A violência está implícita em muito da arte do Sr. Artschwager, o que pode ser a coisa mais intrigante sobre ela, o elemento que dá força ao que de outra forma passaria por capricho de Magritt.

As opiniões políticas de Artschwager eram menos aparentes. Em 2003, ele pintou três retratos em molduras idênticas, de um presidente George W. Bush em branco, um sorridente Osama bin Laden e um outro de aparência sombria de si mesmo. Cada pintura parece rachada, rachada e suja, como se tivesse acabado de ser desenterrada dos escombros, observou Cotter.

O Sr. Artschwager foi casado quatro vezes, os três primeiros casamentos terminando em divórcio. Além de sua esposa, a ex-Ann Sebring, ele deixou suas filhas Eva Artschwager e Clara Persis Artschwager; um filho, Augustus Theodore Artschwager; uma irmã, Margarita Kay, e um neto.

David Nolan, cuja galeria em Manhattan exibiu desenhos de Artschwager, disse que o artista exibiu recentemente novas pinturas e trabalhos em papel que criou em um retorno ao Novo México, inspirado em parte pelas cores da paisagem que ele conhecia. bem como um menino.