Richard Schultz, designer que tornou o ar livre moderno, morre aos 95 anos

Trabalhando para a Knoll, o Sr. Schultz criou móveis que se tornaram clássicos. Um destaque: uma malha elegante e uma espreguiçadeira de alumínio com rodas.

O designer Richard Schultz em 1999. Ele e sua família viviam em 49 acres de terras agrícolas em Bally, Pensilvânia, que era um laboratório para seus projetos. Esta peça foi feita de folha de metal estampada para parecer tijolo.

Richard Schultz, o engenhoso designer industrial cujas coleções de móveis para Knoll, o laboratório de design que otimizou os interiores americanos, estão entre os clássicos do design moderno, morreu em 28 de setembro em Princeton, N.J. Ele tinha 95 anos.

Ele estava com a saúde debilitada, disse seu filho Peter.



A ferrugem foi o catalisador para o Sr. Schultz design mais duradouro : uma espreguiçadeira elegante e com linhas simples em malha de plástico, tubos de alumínio e um par de rodas.

Florence Knoll, chefe do Sr. Schultz, levou algumas cadeiras de metal do escultor e designer Harry Bertoia para sua casa à beira-mar na Flórida, e elas enferrujaram. (O Cadeiras Bertoia são outro clássico modernista, fabricado pela Knoll, que o Sr. Schultz ajudou a formar.) Ela pediu ao Sr. Schultz para fazer algo que pudesse resistir aos elementos.

Naquela época, no início dos anos 1960, como o Sr. Schultz escreveu em A forma segue a técnica: um manifesto de design (2019), a maioria dos móveis de exterior parecia ter sido desenhada antes da Revolução Francesa, com metal estampado, ramos de flores e folhas.

Era muito parecido com móveis de época, ele acrescentou.

O Sr. Schultz começou a trabalhar para fazer peças para exteriores sem curvas estranhas.

A chaise da Leisure Collection, como era chamada - um nome que fez seu designer estremecer - fez sucesso instantâneo quando chegou ao mercado em 1966. O Museu de Arte Moderna adquiriu seu protótipo elegante para sua coleção permanente. Mais de cinco décadas depois, ainda está em produção.

Escrevendo no The New York Times em 1999, William L. Hamilton disse que ainda era tão nítido ver e sentar como um terno de verão.

Uma peça anterior e mais extravagante ao ar livre, a mesa de pétalas do Sr. Schultz, foi inspirada na renda da Rainha Anne, com sua parte superior em forma de flor brotando de uma base de pedestal elegante. Cada pétala de teca se expande e se contrai de forma independente, garantindo estabilidade nas mudanças climáticas. Também foi rapidamente adquirido pelo MoMA.

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Crédito...Arquivo Knoll

Essas duas peças de museu, a mesa com suas grandes pétalas e a espreguiçadeira com suas rodinhas, escreveu por e-mail Paola Antonelli, curadora sênior de arquitetura e design do MoMA, sempre me pareceram dois personagens de um desenho animado silhueta dos anos 1960, materializado na vida real por um fabricante igualmente exato e otimista.

Para um aficionado por design italiano, era 'América' ​​no seu melhor, disse ela.

No início da década de 1990, o Sr. Schultz esteve sozinho por décadas, vendendo seus projetos para várias empresas de móveis, incluindo a Knoll, quando ele começou a trabalhar com papelão e, em seguida, chapas de metal, fazendo furos no material para simular a sombra da luz solar. perfurando folhas e fatiando as peças em formas simples para fazer cadeiras e sofás para uma coleção que chamou de Topiaria.

Eu queria projetar uma cadeira que parecesse um arbusto podado para se parecer com uma cadeira, disse Schultz. Estou fascinado com a forma como a luz do sol atravessa as folhas dos arbustos. Este móvel atua como um filtro de luz, desaparecendo na natureza. Às vezes, o padrão se parece com flores. Coberto de orvalho, parece vivo.

Os principais fabricantes de móveis para exteriores acharam este trabalho muito estranho para comprar, no entanto, disse Peter Schultz, então ele encorajou seu pai a fazê-lo ele mesmo. Ele fez, com a ajuda de Peter, um arquiteto. Knoll abandonou a Leisure Collection na década de 1980, e pai e filho também a produziram. A empresa concedeu ao Sr. Schultz a licença e os moldes com os quais era feita, e ele imediatamente a renomeou como Coleção 1966. Em 2012, Knoll comprou a coleção de volta.

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Crédito...Arquivo Knoll

Moses Richard Schultz nasceu em 22 de setembro de 1926, em Lafayette, Indiana. Seu pai, Bernard, era dono de uma rede de lojas de roupas locais; sua mãe, Mary (Howard) Schultz, era dona de casa. Quando criança, Richard fazia máquinas a vapor no porão da família, e sua mãe achava que ele deveria ser engenheiro. Descobriu-se que matemática não era sua matéria mais forte, então ele abandonou a Iowa State University e se alistou na Marinha, onde trabalhou como operador de rádio.

Após o serviço militar, ele entrou o Instituto de Design de Chicago , uma escola de design industrial fundada por um ex-professor da Bauhaus, Laszlo Moholy-Nagy; era também conhecida como a nova Bauhaus ou americana, o que significa que se dedicava a promover o bom design em objetos do cotidiano.

Depois de se formar em 1950, ele passou o verão desenhando na Europa. Ele apareceu nos escritórios da Knoll em Nova York, sem hora marcada, e foi contratado na hora por Florence Knoll com base nesses esboços.

Sua futura esposa, Trudy Busch, trabalhava no departamento de planejamento e eles se casaram em 1953. Como seu filho Peter se lembra, o Sr. Schultz não era muito de um office-boy, então a Sra. Knoll o mandou para a Pensilvânia , onde ficava a fábrica Knoll, para trabalhar com Harry Bertoia.

O Sr. Schultz ficou maravilhado com o processo do Sr. Bertoia, que era projetar a partir dos materiais com os quais ele estava trabalhando, ao invés de um esboço ou modelo. Para criar o que se tornaria o Cadeira de diamante , O Sr. Bertoia moldou uma plataforma áspera para se sentar e então esculpiu formas de arame ao seu redor, refinando conforme ele avançava. Era trabalho do Sr. Schultz ajudá-lo a fazer a cadeira funcionar. (Eles usaram as juntas de borracha de choque encontradas em motores de automóveis, por exemplo, para ancorar o assento à estrutura da cadeira.)

'A forma segue a técnica' é mais uma ideia dominante do que 'a forma segue a função', escreveu Schulz, observando o princípio da Bauhaus. Se o conforto é um dado, o que controla a forma é a escolha dos materiais e da técnica.

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Crédito...Arquivo Knoll

Knoll despediu seus designers em 1972, argumentando que era muito mais barato pagar royalties em vez de salários. O Sr. Schultz comprou ferramentas com sua indenização e abriu uma loja de design em sua propriedade, 49 acres de terras agrícolas em Bally, Pensilvânia.

Lá, sua família morava em uma casa de fazenda equipada com os protótipos do Sr. Schultz, pedaços reaproveitados do estúdio de desenvolvimento de Knoll e móveis que ele mesmo fez. Os abajures eram feitos de papel de desenho dobrado em sanfona ou lanternas japonesas de papel de arroz.

O dinheiro estava curto e a Sra. Schultz foi trabalhar como garçonete em um restaurante local. Os Schultz não podiam comprar pneus novos, então o carro da família, um Morris Minor, estava sujeito a estourar. Houve um tempo em que desejei ter um pai normal que fosse executivo e dirigisse um Cadillac, disse Peter Schultz.

Em 1978, a fortuna da família aumentou quando o Sr. Schultz projetou uma cadeira de escritório estofada, chamada Paradigm, que foi adquirido por uma empresa de móveis em Michigan.

Além de seu filho Peter, o Sr. Schultz deixou dois outros filhos, Steven e David, e quatro netos. A Sra. Schultz morreu em 2016. A filha deles, Monica Fadding, morreu em 2006.

O Sr. Schultz costumava dizer que ele e seus colegas da Knoll não estavam projetando para atender às demandas de um mercado. Eles faziam o que os interessava, disse ele, e tinham um chefe que encorajava suas explorações. Um bom design é um bom negócio, disse Knoll.

Não havia mercado para tais designs, escreveu Schultz em seu manifesto de design. Não existia nenhum estilo que os arquitetos e designers estivessem tentando se encaixar. Mas, pelo menos na era moderna, havia algo no ar: um zeitgeist que existia e podia ser sentido por quem trabalhava na época. Houve uma grande sensação de otimismo. Vivíamos no presente e o inventávamos à medida que avançávamos.