Saud bin Mohammed al-Thani, colecionador de arte que gasta muito dinheiro, está morto

Sheik Saud bin Mohammed al-Thani em sua propriedade e centro de vida selvagem, Al Wabra.

Sheikh Saud bin Mohammed al-Thani, um parente real do Catar que foi um dos compradores mais prolíficos e idiossincráticos de arte, antiguidades, joias, carros antigos e fósseis de dinossauros até que acusações de corrupção o deixaram endividado, morreu em 9 de novembro em seu casa em Londres.

Ele teria 48 anos, embora os relatos da mídia difiram quanto à sua idade. Funcionários do ministério da cultura do Catar anunciaram a morte sem apresentar uma causa. Alguns relatórios disseram que ele tinha um problema cardíaco.

O xeque Saud foi nomeado ministro da cultura, artes e patrimônio pela família Thani governante do Qatar em 1997. O emir na época, o xeque Hamad bin Khalifa al-Thani, que financiava a agência de notícias de transmissão Al Jazeera, é um primo.



A principal tarefa do xeque Saud era aproveitar a vasta riqueza do petróleo do emirado para comprar belas artes e outros itens de importância cultural para preencher cinco museus que estavam sendo construídos em Doha, a capital, incluindo um projetado por I. M. Pei.

Já conhecido como um colecionador de arte particular de considerável apetite e discernimento, ele embarcou em uma farra de compras ao longo da meia dúzia de anos seguinte, gastando cerca de US $ 1,5 bilhão, o que o tornou um gigante no mercado mundial de arte e artefatos.

Ele foi cortejado por negociantes de arte, casas de leilão e curadores de museus, e ressentido por colecionadores rivais, que reclamaram que seus recursos ilimitados e obstinação inflacionavam os preços de forma ridícula. (Em 2004, por exemplo, ele pagou US $ 1,35 milhão por uma adaga Mogul antiga com cabo de jade que foi considerada valendo apenas um décimo desse valor.)

Ele descreveu sua abordagem de compra de arte em um raro entrevista em 2004 com Georgina Adams para The Art Newspaper, que o chamou de Medici moderno.

Vou comprar obras-primas, disse ele. Peças de uma igreja importante, uma grande família, uma grande coleção, isso realmente me interessa; eles têm uma história e uma proveniência. Você pode obtê-los nas melhores condições possíveis e sem problemas de autenticidade.

Ele acrescentou: Eu não sinto que tenho que competir por todos os objetos. Mas quando uma grande obra de arte é colocada à venda, ela nunca é muito cara.

A maioria das fontes afirma que o xeque Saud nasceu em 28 de fevereiro de 1966 e foi educado em Doha antes de estudar direito na Universidade de Beirute. Ele ingressou no Ministério das Relações Exteriores em seu retorno. Em seu obituário, o Financial Times disse que seu interesse pelas artes e pelo patrimônio cultural começou quando menino, quando colecionava selos, e se aprofundou quando se juntou a uma sociedade fotográfica e começou a comprar gravuras.

A maior parte de suas compras foi para as cinco galerias conhecidas coletivamente como o Museu Nacional do Qatar , que foi aberto ao público em 2008. Ele obteve arte islâmica e trabalhos em metal, textos do Alcorão, joias, armas decoradas, azulejos e vasos de ouro, vidro mameluco, manuscritos, fotografias, cerâmica e muito mais.

Ele também comprou coisas para si mesmo enquanto comprava para o estado: arte ocidental, móveis, carros clássicos, bicicletas, meteoritos (escultura espacial para colecionadores), três dinossauros fossilizados adquiridos em Wyoming, uma edição completa do Audubon's Birds of America e o relógio Graves , uma joia feita à mão conhecida entre os colecionadores como o Santo Graal dos relógios, pela qual ele supostamente pagou US $ 11 milhões em 1999.

Algumas compras encheram os depósitos de sua propriedade no deserto nos arredores de Doha. Uma estátua de uma casa senhorial inglesa fica ao lado de um bronze de Benin, enquanto ao lado deles está o século III a.C. Tigela de vidro romano com anéis tangentes, uma das melhores peças de vidro romano do mundo, relatou o jornal The Art News. (Ele havia devolvido sua propriedade, Al Wabra , em um centro de conservação animal também, criando animais selvagens ameaçados de extinção.)

Foi a falta de distinções claras entre suas compras públicas e privadas que levou os investigadores no Catar a acusar o xeque Saud em 2005 de mau uso de fundos públicos. Ele negou as acusações, que acabaram sendo retiradas. Mas ele passou vários dias na prisão e foi forçado a deixar o cargo de ministro da Cultura.

Os sobreviventes incluem sua esposa, Sheikha Amna bint Ahmad bin Hassan bin Abduallah bin Jassim al-Thani, e três filhos.

Em 2012, um juiz da Suprema Corte de Londres congelou US $ 15 milhões em ativos do xeque Saud como parte de uma disputa sobre contas não pagas a casas de leilão. Para pagar a dívida, ele consignou o relógio Graves à Sotheby's em Genebra. Foi vendido em 10 de novembro, um dia depois de sua morte, para um homem de gravata vermelha, de acordo com um relatório no Express Online. O preço de venda de US $ 20 milhões foi considerado um recorde.