O Museu Asiático de Seattle dá a volta por cima e assume sua identidade

Acima, Letter Cloud, uma instalação de Erin Shie Palmer no Wing Luke Asian Museum. Certo, uma cortina de palco montada quase um século atrás no teatro Nippon Kan nas proximidades. É pintado com anúncios de empresas japonesas locais.

SEATTLE ?? Como o Wing Luke Asian Museum reabre no sábado, as comemorações aqui são mais do que meras realizações institucionais. A mudança deste museu de 42 anos ao virar da esquina (depois de levantar $ 23,2 milhões para sua nova casa), o tamanho dessa nova casa (60.000 pés quadrados ou oito vezes o tamanho da antiga), suas ambições expandidas (projetando 60.000 visitantes anuais em vez de 15.000) ?? tudo isso é uma conquista considerável para uma instituição que costumava ficar em uma velha garagem e que agora espera ser uma âncora para revitalizar a Chinatown de Seattle (agora parte do Distrito Internacional da cidade).

Mas esses triunfos estão inspirando apenas parcialmente o corte da fita, a bateria e a dança programados para este fim de semana. As festividades também tratam da criação de uma identidade política própria. O Wing Luke Asian Museum é considerado o único museu pan-asiático do Pacífico Americano nos Estados Unidos. E como tantos outros museus de identidade que foram construídos ou concebidos nos últimos anos ?? museus sobre índios americanos, árabes americanos, hispano-americanos, judeus americanos ou afro-americanos ?? é uma homenagem autocriada a uma existência hifenizada.

O nome é uma homenagem a Wing Luke, um vereador da cidade de Seattle que morreu em um acidente de avião em 1965 e é celebrado aqui como o primeiro funcionário asiático-americano eleito para um cargo público no noroeste. Mas, como outros museus de identidade, é parcialmente concebido para ser uma instituição comunitária, oferecendo um lar cultural para os asiáticos-americanos locais, homenageando suas realizações e contando como eles superaram os muitos obstáculos que surgiram em seu caminho.



Como muitos outros museus de identidade, o museu também exibe orgulhosamente as principais realizações de sua comunidade (neste caso, com uma exposição de abertura de fontes e esculturas de George Tsutakawa) e narra as provações e dificuldades dos primeiros imigrantes com o mais simples dos objetos: um pincel de barbear , uma mala, um ferro, um uniforme de garçom. Os doadores do museu são homenageados em instalações de arte inteligentes, seus nomes inscritos em grandes leques de mão no saguão ou nas bordas de tigelas de arroz empilhadas decorativamente exibidas ou iluminadas nos degraus do museu que levam ao segundo andar. (Os arquitetos do museu são a firma de Seattle Olson Sundberg Kundig Allen.)

Um dos artefatos mais notáveis ​​do museu é uma cortina teatral de 4,5 por 9 metros sobre a qual está pintada uma série de anúncios de empresas japonesas locais. (Um restaurante anunciado, Maneki, ainda existe a alguns quarteirões de distância.) A cortina foi montada há quase um século em um teatro japonês próximo, Nippon Kan. Como os outdoors contemporâneos, os anúncios mudaram com o tempo, foram apagados e pintados, proporcionando um palimpsesto do passado de uma comunidade agora montado no teatro de 59 lugares do museu.

Os acessórios de uma loja chinesa local inaugurada em 1910, a Yick Fung Company, também estão aqui, movidos de um quarteirão de distância quando a loja fechou, suas prateleiras ainda estocadas com produtos. No início da loja, as garrafas de pasta de feijão que poderiam ter chegado aos restaurantes chineses do noroeste teriam sido acompanhadas por ofertas de serviços de táxi, cortes de cabelo e passagens de navio a vapor para a China.

O prédio em que o museu está instalado ?? o Edifício East Kong Yick ?? testemunha as formas como uma comunidade de imigrantes criou raízes. Foi um dos dois erguidos em 1910 por 170 chineses que juntaram seus recursos e criaram um hotel para trabalhadores temporários e apartamentos para famílias acima das lojas no nível da rua. Abandonado por décadas após a década de 1970, à medida que as gerações futuras de sino-americanas entraram na classe média da América, esses apartamentos, alguns agora equipados com modestas exposições e monitores multimídia, serão mostrados nos tours do museu que começam na próxima terça-feira, dando uma pesquisa com imigrantes vida.

Este edifício, como muitos outros de sua época nas proximidades, também tem uma sala com varanda no último andar, onde as associações familiares tradicionais chinesas se reuniam. O teto de estanho elaboradamente decorado e pinturas originais, paisagens chinesas misturadas com cenas americanas, ainda estão aqui, testemunhando as ligações duplas de seus antigos habitantes. As associações familiares, muitas das quais ainda existem no bairro, se assemelham a organizações formadas por outros grupos de imigrantes, nas quais afiliações baseadas em aldeias nativas ou relações de sangue fornecem assistência e conexões sociais para recém-chegados desnorteados e residentes em dificuldades.

E depois há os traumas e provações e memórias, retratados aqui na exposição, Honoring Our Journey. Um desenho da Harper’s Magazine mostra os distúrbios anti-chineses de 1886 em Seattle, nos quais cidadãos brancos cercaram residentes chineses, muitos dos quais vieram trabalhar em linhas ferroviárias, e os forçaram a embarcar em barcos que voltavam para casa.

Também houve motins em 1907, contra imigrantes sikhs (erroneamente chamados de hindus) que trabalhavam em serrarias próximas. Em 1927, motins anti-filipinos tentaram eliminar a presença desse grupo nos principais pomares de maçã de Washington. E há as internações de 1942 dos cerca de 120.000 japoneses na Costa Oeste, que eram suspeitos de formar potencialmente uma quinta coluna na nova guerra mundial; a galeria mostra móveis feitos por nipo-americanos dentro desses campos de internamento.

De tais assuntos, infelizmente, não faltam. Só os detalhes variam de grupo para grupo, contando uma história familiar ao longo de toda a história, cada acontecimento inspirando novas formas de resistência e acomodação, terminando aqui com um triunfo refletido na existência deste museu. Seu espírito dominante é americano, oferecendo uma crônica de autoconfiança e persistência. A determinação fica evidente nas associações familiares e instituições autogeridas, na história de protestos e contestações judiciais, na disciplina e nas demandas de um trabalho árduo.

O papel do museu como centro comunitário é agora outra parte dessa história. Oferece teatro para pequenos eventos, biblioteca e salão comunitário com copa e sistema multimídia. Até as exposições são comunitárias, como diz o museu. Nos próximos meses, uma série de pequenas galerias oferecerá exposições sobre as culturas filipina, vietnamita e cambojana. A mudança de exposições irá explorar outros tipos de identidades asiáticas, como aquelas associadas a preferências sexuais ou origens misturadas. E um grande espaço no andar principal abrigará uma série de programas sobre a imigração havaiana, os estereótipos asiáticos e a experiência dos refugiados.

Mas nenhuma dessas exposições será criada por estranhos ou especialistas em curadoria. Cassie Chinn, a vice-diretora de programação, explica que a comunidade se torna a curadora, enquanto a equipe se torna os organizadores da comunidade.

A literatura do museu diz: Nosso objetivo é servir às comunidades, buscar e aprender suas visões e trabalhar para torná-las realidade. Este é claramente um dos pontos fortes do museu. Mas também é uma fraqueza compartilhada por muitos outros museus que seguem essa doutrina, tornando a dedicação principal da instituição não aos rigores da bolsa de estudos independente, mas à lógica da autocomemoração. Esses museus são mais do que apenas comemorativos; eles são parcialmente salvos em um drama político contínuo sobre a identidade americana.

Isso é verdade na própria noção de museu pan-asiático. Afinal, o que há de comum às culturas aqui reunidas? Mais de um século atrás, quais elementos comuns poderiam ter sido encontrados entre as culturas japonesa, chinesa, coreana, indiana e vietnamita, a não ser uma perspectiva compartilhada, comum a toda a humanidade, de que outras culturas que não a nossa devem ser ressentidas, senão temidas, atitude não muito diferente daquela que mais tarde os saudou por aqui?

A ideia de uma identidade asiático-americana não se baseia em uma língua ou história compartilhada. O alcance pan-asiático do museu abrange talvez metade do globo, estendendo-se do Havaí ao Paquistão. A única experiência compartilhada pode ser uma história de discriminação em suas imigrações americanas e, talvez, a proximidade neste bairro de Seattle, onde chineses, japoneses, filipinos, vietnamitas, coreanos e cambojanos se estabeleceram em sub-regiões não marcadas.

Mas, com o passar do tempo, quão fundamental será essa história para essas culturas? E quanto isso já varia, especialmente porque alguns grupos recentes vieram como refugiados em busca de proteção? Tornar a experiência discriminatória central pode ter sido útil na construção de influência política na década de 1960. Neste museu, porém, parece menos crucial, e as diferenças entre essas culturas podem ser mais reveladoras e merecem mais exploração.

É possível que, com o tempo, à medida que grupos de imigrantes asiáticos avançam ainda mais na corrente principal da vida americana, este museu se torne mais histórico, mais curatorial e menos comunitário. Entretanto, vale a pena celebrar as suas celebrações, assim como as comunidades que serve.