Segredos de segurança, datados, mas reais

O Museu Nacional de Criptologia em Annapolis Junction, Maryland, exibe duas máquinas Enigma da Alemanha nazista.

ANNAPOLIS JUNCTION, Md. - Foi o Museu Nacional de Criptologia projetado usando algum tipo de código? Algo talvez significasse, cripticamente, mascarar seu caráter e significado? Algo que pode ser decifrado apenas por aqueles familiarizados com organizações misteriosas como a Câmara Negra ?

Afinal, trata-se de um museu criado e administrado pela Agência de Segurança Nacional, um órgão governamental peculiar: sua existência antes quase não era conhecida; seus documentos de fundação de 1952 já foram completamente classificados; e suas finanças já foram enterradas profundamente em um orçamento preto . Mas com o lançamento de arquivos secretos roubados por Edward J. Snowden, junto com histórias de reportagens de James Bamford , o N.S.A. agora está parcialmente revelado; é popularmente retratado como uma agência livre de supervisão, sondando secretamente todos os aspectos de nossas vidas saturadas de dados.

No entanto, aqui, na mesma rua dos prédios de caixa preta daquela agência com seus milhares de trabalhadores e imensos estacionamentos, encontramos esta estrutura pitoresca e um pouco antiquada de topo plano que parece um motel convertido, o que é.



E quando você entra, em vez de enfrentar a evidência de poder tecnológico desenfreado, você é saudado com uma prateleira de livretos informativos e folhas de atividades infantis, quase como se invocasse brochuras turísticas da encarnação anterior do edifício.

A peculiaridade continua: a primeira exposição, sobre a comunicação dos vagabundos, é um diorama do tamanho de um trem em miniatura de uma pequena cidade da Nova Inglaterra.

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Crédito...Matt Roth para o New York Times

Hobo é talvez a palavra de código para um projeto de mineração de dados que rastreia smartphones? Isso se refere a uma máquina de criptografia como a Enigma? Não, significa o que diz: quando vagabundos usavam os trilhos para viajar pelo país, eles rabiscavam sinais de alerta para outros viajantes nas paredes e nas passarelas. Uma linha irregular significava um cachorro latindo aqui; um círculo com um X dentro significava um bom lugar para uma apostila. Código Hobo. Apertamos botões e vemos as luzes acenderem onde os sinais aparecem.

Talvez haja um pouco de codificação de agência envolvida também. Assim como quando foi inaugurado em 1993, este museu é a única face pública da agência, então a exposição de vagabundos pode ter como objetivo, em parte, disfarçar ou humanizar a caricatura. Ele também dá o tom para o museu, que é estilisticamente datado, ligeiramente desorganizado e apertado. Mas também é totalmente envolvente, oferecendo uma pesquisa atraente da criptografia americana.

É redigido, é claro, e seu conteúdo deliberadamente datado. Você nunca chega perto de nada que cheira a tecnologias classificadas ou controvérsias no estilo Snowden. E você nunca abala a sensação de que talvez se você tocasse em uma arandela de parede, os armários se afastariam, revelando um laboratório de guerra cibernética.

Mas essas fantasias desaparecem rapidamente, porque o material aqui estimula a imaginação em muitas outras direções. Esses artefatos são tão diversos e aparentemente diversos quanto as marcações em um documento codificado. Aqui, em 13.000 pés quadrados, está uma cópia do século 16 do primeiro livro publicado sobre criptologia, Johannes Trithemius’s Polygraphiae, junto com um disco cifrado usado pela Confederação durante a Guerra Civil; cadernos escolares de crianças usados ​​pelos vietcongues para disfarçar a inteligência das forças de combate; e um heliógrafo, cujos espelhos manobráveis ​​foram usados ​​na Primeira Guerra Mundial para emitir raios de sol em padrões de Código Morse.

Há uma parte do United States Navy Bombe, construído pela National Cash Register Company em Dayton, Ohio, em 1943: um dos primeiros computadores mecânicos, cujo emaranhado de fios e engrenagens giratórias foram usados ​​para quebrar o código alemão. Há também, notavelmente, duas máquinas Enigma alemãs em funcionamento, cujas complexidades levaram uma geração de decifradores de códigos poloneses, britânicos e americanos a explorações intrincadas, com milhares de vidas em jogo. Você pode digitar nelas agora e observar as teclas acenderem em um código que antes era considerado inquebrável.

O curador do museu, Patrick D. Weadon, observou em uma conversa que o orçamento não especificado do museu era modesto. Você também sente isso. Aquisições, doações e ambições de expansão levaram a exibições adicionadas recentemente sobre as Guerras Civis e Revolucionárias. Mas, acima de tudo, o espaço apertado confunde a narrativa densa, então você precisa desenrolá-la enquanto manobra.

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Crédito...Matt Roth para o New York Times

Ainda assim, funciona. O estilo antigo do painel de parede do museu é adequado ao seu tema. Aqui, vemos a criptologia como uma arte, dependente tanto do insight quanto da tecnologia. Eles serviram em silêncio, lê-se em um memorial aos funcionários caídos da agência, mas em uma série de exibições, algum silêncio cai - pelo menos para os aposentados ou falecidos. Vemos retratos de lingüistas brilhantes que poderiam aprender línguas em um fim de semana, junto com imagens de analistas mulheres e afro-americanas cujo gênio também lhes permitiu quebrar códigos sociais restritivos.

Os exemplos históricos de invenção criptológica são notáveis: Durante a Guerra Revolucionária, um carta enviada pelo general britânico Sir Henry Clinton parecia estar apoiando uma manobra militar específica, a menos que você colocasse um recorte em forma de ampulheta, cujo uso foi previamente combinado, sobre a página: A mensagem exibida por meio significa exatamente o oposto. Atividades para crianças convidam a exercícios semelhantes, mas isso não é um jogo. A crucial Batalha de Midway de 1942 poderia ter sido perdida se os Estados Unidos não tivessem começado a quebrar o código do Japão; a guerra no Pacífico poderia muito bem ter terminado com a rendição americana.

Também aqui há ênfase recorrente na linguagem. Começamos a entender a codificação como uma forma incomum de tradução: ela transforma o sentido (a mensagem) em não-sentido (o código). O trabalho de descriptografia é muito mais difícil: discernir um padrão em meio ao ruído, ou seja, um caos aparente.

À medida que nos aproximamos do presente, essas tarefas se tornam cada vez mais assustadoras, acompanhando o ritmo da tecnologia. Vemos seções de um supercomputador que foi instalado no N.S.A. em 1993: o Ziegler, da Cray Research. Foi, lemos, um dos supercomputadores mais poderosos do mundo. A peça em exibição pesa 7.495 libras. Era necessária uma unidade de refrigeração de 60 toneladas. E quão poderoso era? A velocidade do processador agora é menor que a de um smartphone. Ele tinha apenas 32 gigabytes de memória e seu armazenamento em disco era de 142 gigabytes. Vou ficar com meu laptop.

O que acontece com a criptologia durante 20 anos de tal transformação? Em uma galeria dedicada à evolução dos satélites de inteligência e comunicações seguras, vemos as mudanças no hardware, mas é o processamento que se torna extraordinário. E isso não podemos ver (ou não estamos autorizados).

Mesmo assim, sabemos o suficiente para imaginar o que está acontecendo. A criptologia contemporânea deixa o recorte do General Clinton e os discos giratórios da Enigma para trás. Uma mensagem específica pode nem mesmo ser o ponto mais importante. O maior desafio é identificar essa transmissão em meio a uma vibração de fundo ruidosa. E mais importantes do que qualquer mensagem isolada podem ser os padrões e anomalias discernidos à medida que grandes quantidades de dados são agitadas. Um segredo neste mundo pode ser mais bem preservado parecendo não ser um segredo.

Esse é o conforto que recebo em revelações recentes sobre o ingurgitamento do N.S.A. nos dados de comunicação. Pode não se importar muito com o caso isolado - o indivíduo, digamos, preocupado com a privacidade. O problema é que as quantidades de dados são tão grandes que as anomalias são quase certas. Algo pode parecer ter significado codificado, quando não tem. E isso arrastaria até os inocentes para um mundo criptográfico determinado a discernir o significado, mesmo que, ocasionalmente, não haja nenhum.