Veja os tesouros da Rota Comercial Antiga no Met

The World Between Empires, ligando o presente e o passado, celebra a arte distinta de todas as culturas do Oriente Médio.

De The World Between Empires at the Met, uma cabeça de alabastro quase abstrata de uma mulher (apelidada de Miriam pelos arqueólogos que a encontraram) de Timna, uma antiga cidade no Iêmen, primeiro século a.C.- primeira metade do primeiro século d.C.

Os espetáculos arqueológicos, grandes ou pequenos, são como icebergs. O que você vê é a ponta de uma montanha de história submersa no oceano do tempo. O mundo entre impérios: arte e identidade no antigo Oriente Médio, que abre no Metropolitan Museum of Art na segunda-feira, é assim. É um grande show, cheio de surpresas e conectado igualmente ao presente e ao passado. E, neste caso, a ponta assume a forma de um campo aberto com uma longa estrada que o atravessa.

O terreno é dominado por gigantes, antigas superpotências concorrentes vistas mais tarde em suas longas histórias: Roma imperial a oeste e Pártia no Irã a leste. Mas, o que é incomum para um programa no qual eles são apresentados, o foco aqui não está neles. É uma colcha de retalhos de culturas sujeitas - correspondendo aproximadamente ao atual Iraque, Israel, Jordânia, Líbano, Síria e Iêmen - que estava entre eles.



Freqüentemente, essas culturas são apresentadas como se fossem moldadas pela presença romana e parta. Esta exposição oferece uma imagem diferente. Sim, a influência imperial existe, e muitas vezes forte, mas longe de ser totalmente determinante, cada uma das culturas consideradas empresta símbolos e estilos imperiais, mas parcialmente, seletivamente, criticamente - enxertando-os nas tradições locais. Os resultados incluem novos híbridos de base distintos, nos quais respostas conflitantes à dominação, até mesmo resistência total a ela, às vezes podem ser lidas.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Os museus, com seu ar de neutralidade equilibrada, tendem a estetizar o conflito e encobrir o caos e a destruição que podem criar. Esta exposição não faz isso. Realisticamente, não poderia. A maior parte do território que cobre sofreu violência culturalmente direcionada por milênios, até e incluindo o presente.

Os curadores - Michael Seymour e Blair Fowlkes-Childs do departamento de arte do antigo Oriente Próximo do Met - mantêm essa realidade constantemente visível, em textos de parede e em um vídeo centralizado que trata dos recentes ataques à arte na Síria e no Iraque. Ao fazer isso, eles reconhecem que o passado e o presente estão sempre ligados e que os objetos em exibição no programa são poderosos de maneiras que vão além da estética.

Finalmente, por meio da disposição desses objetos - por volta de 190, que data aproximadamente de 100 a.C. até 250 DC - os curadores deixam claro por que Roma e Pártia imperiais investiram tanto em afirmar o controle do mundo do Oriente Médio: porque uma das rotas comerciais mais extensas e lucrativas da terra se estendia por ela e, galeria por galeria, cultura por cultura, a exposição traça seu caminho.

Isso começa no sudoeste da Arábia (atual Iêmen) e segue para o norte, para o reino de Nabataea - um aliado do Império Romano - com sua capital esculpida em Petra (agora na Jordânia). De lá, a rota continua através do território rebelde da Judéia (Israel e Palestina), até o centro ritual de Heliópolis-Baalbek, no atual Líbano. Finalmente, vêm as grandes cidades mais ao leste da rota, até recentemente ruínas bem preservadas: Palmyra e Dura-Europos na Síria, e Babilônia e Hatra no Iraque. Na arte em cada parada, a influência imperial é evidente, mesmo que apenas como uma cobertura, e as tradições locais se mantêm.

Às vezes, a coexistência de estilos pode ser surpreendente. O sudoeste da Arábia estava isolado de Roma e da Pártia pelo deserto, mas, como fonte de um comércio internacional de especiarias e incensos, estava comercialmente vinculado a ambos. Possivelmente foi esse posicionamento - íntimo, mas à distância de um braço - que encorajou a Arábia a importar estilos estrangeiros, mas os deixou permanecer estrangeiros, inabsorvíveis.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Essa, pelo menos, é a impressão dada por uma magnífica escultura de bronze de um cavalo empinado no início da mostra. Um exemplo clássico do naturalismo greco-romano, foi lançado no Iêmen, como uma inscrição confirma. No entanto, outro trabalho do Iêmen nas proximidades, uma cabeça de alabastro quase abstrata de uma mulher com olhos enormes e um sorriso pequeno e doce (ela foi carinhosamente apelidada de Miriam pelos arqueólogos que a encontraram), não poderia ser mais diferente. É difícil acreditar que ambos vieram do mesmo lugar, mas eles vieram.

Duas cabeças de deusa esculpidas de Petra são jogos de quebra-cabeças em pares semelhantes. Um, com feições finas e coroada de hera, é um livro clássico. A outra, identificada por inscrição como uma divindade nabateana, é uma pedra calcária quadrada e plana, com o que parecem lábios e olhos colados. Uma coisa que você aprende com eles é que os antigos habitantes do Oriente Médio parecem ter sido muito menos inclinados do que nós a definir uma cultura por um único estilo. A diferença, longe de ser um problema, fazia sentido para eles, era o que gostavam.

Este foi comprovadamente o caso no assentamento ecumênico de Dura-Europos. Não apenas várias culturas, incluindo romana e parta, convergiram para lá, o mesmo aconteceu com muitas religiões, monoteístas e politeístas. A seção da mostra dedicada à cidade inclui um friso de um deus árabe em dorso de camelo, telhas de barro do teto de uma sinagoga e uma pintura de parede que pode ser as primeiras representações de Jesus. Mesmo itens difíceis de colocar se encaixam perfeitamente. Uma cabeça de calcário oval de um homem com olhos fixos e preocupados agora é provisoriamente identificado como um deus, mas quem se importa se ele é ou não? Qualquer um ficaria feliz em ter um sujeito tão comovente por perto.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

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Ainda assim, a reputação da cidade de harmonia pluralista pode ser inflada. Pinturas que retratam estátuas quebradas sugerem conflitos. E o conflito é embutido na arte da antiga Judéia, principalmente na pequena seleção escolhida para a mostra. É dominado por um magnífico retrato de bronze do imperador Adriano, que não só tentou forçar seu culto ao imperador como deus sobre o povo monoteísta, mas também reprimiu a revolta judaica pela independência de Roma. Perto da imagem de Adriano na galeria, há uma vitrine segurando pequenos objetos - pratos, jarros, uma faca, um espelho - descobertos em uma caverna onde rebeldes judeus se esconderam. Uma jarra de bronze, possivelmente roubada de um acampamento do exército romano, é decorada com a figura de uma Vitória em estilo clássico. O rosto da figura foi totalmente apagado.

O apagamento, justificável ou não, é um destino comum da arte no território que a mostra define. Imagens de satélite recentes revelaram que Dura-Europos, deixado desprotegido durante a atual guerra civil na Síria, está sendo limpo por saqueadores. Em 2015 e 2017, as principais estruturas da antiga Palmyra foram derrubadas por militantes do Estado Islâmico. Monumentos no norte e no sul do Iraque - em Hatra, Nimrud, Nínive - foram destruídos.

A destruição também é um dos dois temas principais do vídeo de 12 minutos do programa, uma conversa gravada entre três historiadores: Zainab Bahrani, professor de arte e arqueologia do antigo Oriente Próximo na Universidade de Columbia; Michel Al-Maqdissi, pesquisador do Louvre, e Michal Gawlikowski, professor emérito da Universidade de Varsóvia. A Sra. Bahrani, que é iraquiana, não mede as palavras ao descrever o que o apagamento da arte significa para ela. É uma forma de limpeza étnica, diz ela. E em muitos casos, realmente, é uma forma de genocídio.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

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Seu segundo tema é a preservação, e seu apelo aos museus para proteger, documentar e contextualizar o trabalho vulnerável tem peso especial em um momento em que as questões em torno da restituição de bens culturais estão no ar. Os objetos devem ser devolvidos mesmo quando a devolução possa colocá-los em perigo? A questão é eticamente multifacetada e emocionalmente complicada, mas pelo menos uma reação parece clara olhando ao redor do programa: Você não pode deixar de sentir alívio porque o que está aqui está seguro aqui.

E existem coisas magnéticas. Uma é uma minúscula Vênus babilônica, seu corpo nu esculpido em alabastro leitoso, seus olhos cravejados de rubis, uma lua crescente dourada em seus cabelos. O relevo da tumba de uma jovem palmirena chamada Bat'a é outra; traços de tinta original intensificam seu olhar fixo e direto. E há uma escultura maravilhosa em tamanho real de uma águia de Petra. Possivelmente concebido como um protetor dos mortos, ele permanece alerta, desgrenhado pelo vento e de asas abertas, como se preparado para uma tempestade.

E uma peça singular que encerra o show, um camafeu de Sardonyx do final do século III, marca o início de uma nova história do Oriente Médio. Duas décadas ou mais antes de o camafeu ser esculpido, o Império Sassânida subiu ao poder no que hoje é o Irã. Seu primeiro governante, Ardashir I, venceu os partos. Seu filho, Shapur I, triunfou sobre o exército romano e, surpreendentemente, capturou seu imperador Valeriano.

Este é o evento gravado no camafeu, que, como tanta arte na mostra, envia mensagens políticas e ideológicas complexas que ecoam para frente e para trás no tempo. A forma de camafeu em si era antigamente associada à celebração do domínio imperial greco-romano, mas aqui, adaptada para uso como propaganda sassânida, ela anuncia a derrota ignóbil dessa regra. E embora o evento retratado seja sombrio - Valerian morreu em cativeiro - o objeto que o registra é uma coisa de beleza incomum, com cores escuras como o mar, brilhantes como o céu.


O mundo entre impérios: arte e identidade no antigo Oriente Médio

18 de março a 23 de junho no Metropolitan Museum of Art, Manhattan; 212-535-7710, metmuseum.org .