Formas de uma vida extrovertida

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    Balloon Dog (amarelo) de Jeff Koons, de 1994-2000, parte de uma retrospectiva do trabalho do artista no Whitney Museum of American Art. É a maior pesquisa do museu dedicada a um único artista.

    Crédito...Fred R. Conrad / The New York Times

Existem tantos aspectos estranhos e desconcertantes para Jeff Koons, sua arte e sua carreira que é difícil saber como abordar sua primeira retrospectiva em Nova York, a maior pesquisa do Whitney Museum of American Art dedicada a um único artista.

Primeiro, há as notórias fotos de sexo de sua série Made in Heaven de 1989-91, grandes pinturas impressas em tintas a óleo sobre tela que retratam o artista em preliminares teatrais e, além, com sua então esposa, a angelical Ilona Staller, conhecida por ela dias de estrela pornô como La Cicciolina. Há a presença de autômato do próprio artista, tão bizarro quanto Andy Warhol, mas muito mais prolixo, aparentemente mais extrovertido e dado a um Koonsspeak ligeiramente sem sentido que o projeta como o mais verdadeiro crente em um culto de sua própria invenção. Como sua arte, ele é totalmente sincero.

Depois, há todas as grandes esculturas, muitas vezes brilhantes, pôsteres emoldurados e pinturas brilhantes, todos tendendo a um hiper-realismo quase paralisante que isola e transforma meticulosamente objetos de todos os cantos da vida contemporânea: eletrodomésticos, brindes de loja de presentes, pôsteres de publicidade , Brinquedos infantis. E, finalmente, há a maneira como essas obras - que muitas vezes são exorbitantemente caras para fazer e frequentemente quebram recordes em leilões - podem inevitavelmente cheirar a excesso da Era Dourada, arrogância de estrela da arte e a lacuna cada vez maior de desigualdade que ameaça este país.

Portanto, parece apropriado que você realmente recue quando sair do elevador para a primeira galeria de Jeff Koons: A Retrospective, a exposição lúcida, desafiadora e brilhantemente instalada organizada por Scott Rothkopf, o diretor associado de programas do Whitney. A mostra é uma despedida antes que o Whitney ceda seu prédio Marcel Breuer para seu novo inquilino, o Metropolitan Museum of Art, e se dirija a novas escavações no centro da cidade.

Sua salva de abertura é um aliado impressionante de esplendor faraônico bizarro: seis peças consistindo de aspiradores de pó reluzentes revestidos de plexiglass e impregnados de um brilho insistente: Cada eletrodoméstico, ou par deles, repousa sobre uma série de lâmpadas fluorescentes que quase desviam seu olhar.

Odes à domesticidade, higiene e linhas de montagem americanas que também evocam múmias levitantes em sarcófagos transparentes, essas obras datam do início dos anos 1980 e fazem parte de uma série chamada The New. O nome sinaliza a obsessão do Sr. Koons com sua pureza virginal e seu interesse em isolar um prazer essencial do consumismo: a própria novidade. Combinando minimalismo, pop e arte conceitual em uma versão embrulhada para presente do ready-made de Duchamp, eles foram o primeiro de vários choques - é arte? É bom? Eu amo ou odeio isso? - que o Sr. Koons tem feito regularmente para seu crescente público nas últimas quatro décadas.

Impessoais, mas profundamente familiares, as peças do aspirador de pó introduzem a dinâmica essencial de sedução-repulsão que é básica para a maior parte da arte de Koons. Mais adiante na mostra, você pode ser levado por um vaso de flores descomunais, esculpidas em madeira por habilidosos artesãos alemães. É maravilhosamente colorido, deliciosamente ampliado e uma pausa das pinturas sexuais que o cercam. Mas olhe mais de perto: muitos dos centros das flores são discos marrons acidentados que transmitem uma fecundidade assustadora, sugestiva de pele em erupção, lama fervente ou esgoto.

O erótico e, até certo ponto, o escatológico nunca estão muito abaixo da superfície na arte de Koons. A Prova A é Play-Doh, uma obra-prima nova e quase certa, cuja ampliação escultural de uma pilha de pedaços radiantes de arco-íris captura exatamente as texturas mate da coisa real, mas também evoca pintura, sobremesa e cocô psicodélico.

O relato mais convincente da carreira do Sr. Koons em mais de duas décadas, este show se beneficia de um encontro de sensibilidades semelhantes. O Sr. Koons é um perfeccionista famoso que leva muitos anos (Play-Doh é ​​datado de 1994-2014), gasta muito dinheiro e muitas vezes acaba inventando novas técnicas para conseguir exatamente o que deseja em suas esculturas e pinturas, que são feitas por dezenas de artistas altamente qualificados que ele supervisiona de perto.

O Sr. Rothkopf é igualmente meticuloso, como sugerido pelas instalações de seus levantamentos Whitney anteriores do trabalho de Glenn Ligon e Wade Guyton. Ele também ficou fascinado pelo trabalho do Sr. Koons por quase 20 anos, desde que, quando adolescente, encontrou um catálogo de uma exposição de sua arte. A profundidade de seu fascínio é aparente em seu ensaio de catálogo realizado e sem jargão, um relato elaborado da arte de Koons que destaca a maneira como ela se enreda em sua vida, começando com a loja de decoração de seu pai, onde ele testemunhou em primeira mão o poder de mercadoria para contar histórias e seduzir.

Rothkopf também apresenta um argumento elaborado, embora um tanto defensivo, para a maneira como Koons expõe conscientemente os mecanismos do dinheiro e da publicidade em sua arte, em essência, tendo seu bolo e comê-lo também.

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O artista Jeff Koons revela sua nova escultura Play-Doh em uma retrospectiva no Whitney Museum. A peça levou 20 anos para ser concluída.CréditoCrédito...Fred R. Conrad / The New York Times

O Sr. Rothkopf impôs uma instalação clássica na incansável exploração de objetos do Sr. Koons. Reina a simetria e a perpendicularidade, com menos de cinco esculturas colocadas na diagonal.

Organizada cronologicamente, principalmente uma série para uma galeria, a mostra ocupa cinco dos seis andares do museu. Ele traça o progresso do Sr. Koons a partir de aparelhos prontos visualmente aprimorados, como os aspiradores de pó; a objetos existentes transformados em aparência e valor por serem fundidos em bronze ou aço inoxidável; por meio de vários tipos de objetos refeitos, como suas famosas esculturas em balão, pequenos ninhos frágeis monumentalizados em aço inoxidável polido.

Igualmente claro é seu hábito de voltar para expandir as ideias. Por exemplo, na pequena galeria dedicada às primeiras obras, vemos que o Sr. Koons primeiro glamourizou itens de loja de dez centavos - principalmente flores de plástico infláveis ​​- exibindo-os em espelhos semelhantes a telhas. Em outros casos, o que é enfeitado são pilhas de esponjas de cozinha coloridas, sementes inconfundíveis para o gigante Play-Doh.

Certos temas se repetem: o interesse permanente na flutuação, inflação e formas vazias como estados de graça; o desejo humano de coisas, de outras pessoas e de alegria; a energia inerente dos objetos; o ciclo de vida humano. Há também uma progressão de objetos funcionais para não essenciais e bugigangas, depois para brinquedos infantis - entre nossas primeiras fontes de prazer visual - e outras artes. The New dá lugar à série Equilibrium de 1985, estrelando bolas de basquete imaculadas em incubação flutuando em tanques de peixes e incluindo pôsteres emoldurados de estrelas profissionais do basquete inundadas em novas bolas de basquete, ao lado de peças de equipamento de mergulho fundidas perversamente em bronze - e de forma mais sexy em Lifeboat. (Não há nada como o bronze inflado liso.)

Nas séries de luxo e degradação geladas, a função tira férias. Aqui, os apetrechos do consumo de álcool são moldados em aço inoxidável, que Koons chamou de platina proletária, enquanto as paredes exibem anúncios de bebidas emoldurados, com seus fluidos âmbar, impressos em telas.

Se você se sente atraído pelo Baccarat Crystal Set e desdenha o caddie jokey Fisherman Golfer de utensílios para misturar bebidas, cumprimente seu próprio esnobismo e conforto de classe. Este conflito aumenta à medida que o show prossegue, na mistura de brinquedos infláveis ​​para piscina e móveis de gramado baratos da série Popeye (embora interseções gaguejantes de cadeiras e focas possam trazer à mente o de Duchamp Nu descendo uma escada pinturas).

Quanto à nova versão de aço inoxidável amarelo brilhante de 3 metros de altura da tumultuada escultura de Bernini da abdução de Prosérpina por Plutão - na verdade, baseada em uma pequena cópia de porcelana do século 18 - Koons a converte em uma caixa de flores chique adicionando plantadores com petúnias brancas. Isso parece déclassé (mas lá vou eu de novo). Talvez o Sr. Koons quisesse ancorar as superfícies onduladas e reflexos da obra, que dão corpo aos líquidos dourados dos anúncios de licores de luxo e degradação.

Ao longo do tempo, mudanças bruscas de cor, escala ou assunto incentivam a consciência visual elevada que o trabalho do Sr. Koons exige e recompensa. Existem surpresas em cada esquina. No terceiro andar, uma fileira de 10 figuras em madeira policromada ou porcelana da série Banality de Koons de 1988 formam uma única fileira de confronto em uma galeria estreita. Incluindo uma pantera rosa amorosa; um porco ladeado por anjos; um bobby londrino fazendo amizade com um urso pateta; e, o melhor de tudo, uma representação ostensiva, mas comovente, de Michael Jackson e seu macaco de estimação, Bubbles, cada uma dessas obras é uma colisão diferente de arte com religião, sexo ou kitsch.

Essa série custou a Koons parte de sua base de fãs, mas lançou a base para a maior parte de seu trabalho subsequente. Ele abriu sua arte diretamente para a história da arte, mergulhou profundamente na cultura popular e substituiu os ready-mades por figuras baseadas em objetos ou imagens que ele combinou, ajustou e ampliou como quis. Um leitão e um pinguim nos braços de uma imponente estátua de porcelana de São João Batista certamente não estão na pintura de Leonardo da Vinci em que se baseia. A partir de agora, cuidadosas manipulações de escala tornam-se centrais em sua expressão.

Outras mudanças são mais calmas, mas não menos edificantes. Um ocorre quando você sai da galeria das pinturas de sexo carregadas e ocupadas e se vê rodeado pelos grandes espelhos coloridos serenamente em branco da série Easy Fun, cada um cortado na forma implicitamente amigável de um animal de desenho animado. É um pouco de inocência recuperada.

Brinquedos e antiguidades infantis - formas recuperadas do fundo de nosso passado pessoal ou cultural - inspiram muitas obras no quarto andar. Aqui você encontrará Play Doh, Balloon Dog (Yellow) e Balloon Venus (Orange), um estudo extraordinário em geometria voluptuosa inspirado na Vênus de Willendorf. Também há esforços menos felizes como Hulk (órgão), Dogpool (calcinhas) e o estupefato Liberty Bell, uma cópia exata (datada de 2006-14), aparentemente indistinguível daquele na Filadélfia que Koons visitou quando criança. Um ready-made fake?

Apesar de alguns altos e baixos, este é um show emocionante. Ele narra uma carreira escultórica que é singular por sua profusão de cores, artesanato e materiais; sua abertura de avenidas históricas fechadas pelo minimalismo; e sua fé na acessibilidade e na arte avançada, aquele outro Novo. E é uma ótima maneira de o Whitney fugir, jogando as chaves no Met, sabendo que não esqueceremos tão cedo que ele ainda é o dono do lugar.