Ela ganhou o prêmio Turner. Agora ela está usando sua influência para ajudar os outros.

Lubaina Himid com uma de suas obras, A Fashionable Marriage. Em uma carreira como artista e ativista de mais de 30 anos, a Sra. Himid tentou chamar a atenção para a história negra.

LONDRES - Não importa se é na França, ou Oxford, ou Karlsruhe, Alemanha: quero que as galerias reconheçam que ao seu redor há artistas, disse a pintora britânica Lubaina Himid em uma recente entrevista por telefone. Os melhores artistas não vêm necessariamente de outro lugar.

Em 2017, após 30 anos de sua carreira de expositora, a Sra. Himid ganhou o Turner Prize, o prêmio mais importante da Grã-Bretanha para a arte contemporânea. Como a primeira mulher negra a ganhar o prêmio e, aos 63 anos, a vencedora mais velha, ela atraiu mais atenção da imprensa para o evento do que em anos.

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Crédito...Cortesia do artista e Hollybush Gardens



Nesta primavera, a Sra. Himid tem quatro shows abrindo pela Europa, começando com uma retrospectiva no Museu MRAC de arte contemporânea em Sérignan, França. Outros acontecerão em Glasgow , Berlim e Gateshead, Inglaterra . Todos foram programados antes do anúncio do prêmio, mas a Sra. Himid agora está usando sua influência aprimorada para solicitar que as galerias que mostram seu trabalho cheguem a artistas negros que vivem e trabalham nas proximidades e os inclua em eventos como palestras e debates que acompanham as exposições.

Se os curadores dizem que não há artistas negros trabalhando em sua região, como Himid disse que costumam fazer, ela fornece a eles nomes tirados de uma extensa rede que construiu ao longo de muitos anos. A Sra. Himid quer trazer o público negro para galerias e artistas locais de cor, para a atenção dos curadores.

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Crédito...Cortesia do artista, Modern Art Oxford e Hollybush Gardens

O Prêmio Turner mudou todos os tipos de coisas, disse ela. Agora, se eu digo que quero algo, as pessoas tentam e fazem isso por mim, e isso nunca aconteceu comigo em toda a minha vida.

Os pedidos que a Sra. Himid agora faz às instituições que mostram seu trabalho são parte de uma missão de longa data de tornar as histórias negras disponíveis por meio de pesquisas em arquivos e encorajar as instituições de arte a valorizar o trabalho de mulheres e pessoas de cor. Seu arquivo pessoal lançou a base para Making Histories Visible, um projeto de pesquisa baseado na University of Central Lancashire que explora a contribuição da arte visual negra para a paisagem cultural.

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Seja pintado em tela, jornal, louça ou os painéis de madeira de um piano, o trabalho da Sra. Himid tem um apelo imediato e emocionante. Além das cores atraentes e qualidades gráficas envolventes de suas pinturas, existem questões preocupantes: sobre as atitudes em relação à criatividade negra; sobre o estereótipo de minorias mesmo na mídia liberal; sobre a riqueza britânica derivada do açúcar caribenho. E eles criaram o cenário para conversas sobre o que a arte é mostrada pelas instituições formadoras de gosto do mundo, o que a arte é esquecida e por quê.

A Sra. Himid há muito defende o trabalho de outros artistas. Figura destacada do Movimento Britânico de Arte Negra dos anos 1980, ela organizou importantes exposições coletivas em instituições públicas de Londres.

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A exposição na Sérignan apresentará obras de oito séries de Sra. Himid realizadas desde os anos 80: Todos são tópicos de conversa ligados ao passado colonial da Europa e às riquezas derivadas da escravidão. Cotton.com, uma série de 85 pinturas de 2002, relembra um incidente na década de 1860, quando trabalhadores de uma fábrica no norte da Inglaterra se recusaram a processar o algodão cultivado nos Estados Confederados. Os painéis padronizados imaginam comunicação codificada entre escravos negros em plantações americanas e trabalhadores têxteis britânicos.

Como parte de sua participação na próxima Bienal de Berlim, a Sra. Himid pediu aos organizadores que traduzissem para os textos alemães do poeta e ativista afro-americano Essex Hemphill e de Maud Sulter, um artista britânico e escritor de herança ganense e escocesa. Em Sérignan, região onde mais da metade dos eleitores escolheu Marine Le Pen da Frente Nacional de extrema direita no segundo turno das eleições presidenciais francesas de 2017, a galeria hospedará, a pedido da Sra. Himid, uma conversa entre Françoise Vergès, uma acadêmica conhecida por seu trabalho sobre o legado do colonialismo e da escravidão, e a curadora franco-camaronesa Christine Eyene. (Será contundente, disse a Sra. Himid.)

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Sra. Eyene, diretora artística do Bienal Internacional de Casablanca , Marrocos, disse em uma entrevista que conversas públicas como essas são importantes, especialmente na França, onde pode ser difícil discutir questões de raça e o legado colonial do país.

Eyene lembrou que, enquanto estudava história da arte na Sorbonne na década de 1990, não havia profissionais negros nos museus. Eu soube muito cedo que havia poucas chances de conseguir um emprego em um museu. Ela observou que ainda vê uma tendência na França de favorecer o trabalho de artistas negros de fora do país em vez do trabalho de artistas franceses de cor. Na França, quando as instituições fazem uma mostra de arte africana, elas procuram artistas do continente, ou talvez de outros países, disse ela. Eles não estão interessados ​​em fazer a ponte entre a diáspora e os africanos da África.

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Duas obras expostas em Sérignan referem-se ao contexto francês da mostra. Freedom and Change (1984) toma emprestada sua composição de uma obra de 1922 no Museu Picasso de Paris - Mulheres Correndo na Praia (A Corrida) - uma referência que, por sua vez, lembra os próprios empréstimos de Picasso da arte africana que começou em 1907 com a pintura Les Demoiselles d'Avignon.

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Naming The Money (2004), uma multidão de 100 figuras em pé em tamanho natural, foi inspirado em retratos de escravos negros que foram dados como presentes ao rei da França pelo rei da Espanha. Cada figura trazia uma faixa com seu nome e profissão na quadra: tocador de alaúde, adestrador de cães, dançarino e assim por diante. Ricamente vestidos, eles eram o rosto glamoroso da mão de obra negra explorada e de símbolos de status exóticos.

Gabi Ngcobo, curadora da Bienal de Berlim, disse que era importante olhar para o trabalho de Himid no contexto global de práticas criativas que dão voz a uma história compartilhada que permanece oculta ou não contada: é aqui que os artistas negros que trabalham em diferentes partes do o mundo pode encontrar um espaço em que não sejam marcados por uma alteridade, mas sim por uma autodeterminação. Este ano, a Bienal toma emprestado o título do hino de Tina Turner Não Precisamos de Outro Herói, um apelo por amor e compaixão que Ngcobo disse ter se refletido na maneira determinada, mas generosa, de Himid como artista, curadora e ativista cultural: silenciosamente, vigorosamente enquanto estende a mão para muitos.