Em chapas de metal e sucatas, Ronald Lockett evoca luta e sobrevivência

Armadilhas de Ronald Lockett (1992), em Fever Within: The Art of Ronald Lockett, no American Folk Art Museum. Esta pintura faz parte de uma série que mostra animais cobertos por uma cerca de arame.

Ronald Lockett, cujas pinturas e montagens emocionalmente cruas e politicamente incisivas são apresentadas em Fever Within: The Art of Ronald Lockett no Museu de Arte Popular Americana , não tinha muito a seu favor.

Pobre, jovem, negro e com apenas o ensino médio, ele viveu toda a sua vida (1965-1998) em um subúrbio da classe trabalhadora em Bessemer, Alabama, e morreu aos 32 anos de pneumonia relacionada à AIDS. Mas ele tinha algumas coisas a seu favor: talento, energia e um modelo poderoso residindo duas portas abaixo na rua na forma de um primo mais velho, Thornton Dial (1928-2016), um dos autodidatas mais famosos do final do século 20 artistas.

Antes de morrer, o trabalho do Sr. Lockett lhe renderia o reconhecimento como um membro-chave da Escola de arte Birmingham-Bessemer, junto com o Sr. Dial e os autodidatas com idéias semelhantes Lonnie Holley e Joe Minter.



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Crédito...Linda Rosier para The New York Times

Organizado por Museu de Arte Ackland na Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, a exposição apresenta 49 das aproximadamente 400 peças que Lockett produziu.

Ele fez seus trabalhos com tinta e todos os tipos de materiais encontrados, incluindo chapas, cercas de arame, galhos e paletes de madeira industriais. O uso de materiais que normalmente seriam jogados fora ressoa com as preocupações do Sr. Lockett com os humanos e animais que muitas vezes acabam como destroços e jatos no rastro da história. Sua experiência de racismo certamente foi motivadora. Mas uma das poucas obras da exposição que aborda o assunto explicitamente é Civil Rights Marchers (1988), que lembra uma pintura de Jackson Pollock em preto, vermelho e branco, com colchão de molas adicionado.

No final dos anos 80, o Sr. Lockett evidentemente estava preocupado com exemplos mais globais de violência. Uma das primeiras peças, Holocausto (1988), mostra corpos brancos esqueléticos caindo em uma caixa preta. Pinturas quase totalmente pretas como Hiroshima (1988) e A Dream of Nuclear Destruction (1990) sugerem uma mente consumida pela ansiedade sobre sua própria sobrevivência, mas também a de todo o mundo.

Imagens de cervos pintados de forma natural, desenhados e cortados em chapas de metal aparecem em várias obras, às vezes em cenas pastorais idílicas, mas com mais frequência em situações perigosas. Em sua série Armadilhas, veados - e em um caso, golfinhos - são cobertos por uma cerca de arame, como se eles tivessem se enredado ao tentar escapar dos caçadores. Claramente, o Sr. Lockett se identificava com essas criaturas inocentes e sua vulnerabilidade à crueldade humana.

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Crédito...Linda Rosier para The New York Times

O Sr. Lockett criou suas obras mais maduras em meados dos anos 90, durante a meia década antes de sua morte. Esses relevos robustos e elegantes, feitos principalmente de peças de folha de metal fortemente desgastada, podem ser facilmente considerados trabalhos de um vanguardista profissional como, por exemplo, Nari Ward .

Embora não tão abertamente ilustrativos quanto seus trabalhos anteriores, alguns incluem figuras feitas de finas tiras de metal pregadas nas superfícies. Fever Within (1995), do qual a exposição leva o título, tem uma mulher nua sentada em um retângulo feito de revestimento de metal que ainda mantém a maior parte de sua pintura amarela doentia original. Considerando que o Sr. Lockett sabia neste momento que ele tinha apenas mais alguns anos de vida, é uma parte comovente de se contemplar.

No entanto, mesmo enquanto enfrentava um fim que se aproximava rapidamente, ele pensava na vida e na morte de outras pessoas. Sua série Oklahoma homenageia o 1 995 Bombardeio em Oklahoma City , um caso de terrorismo doméstico por dois homens com uma agenda antigovernamental, que matou 168 pessoas, 19 delas crianças. Composto por grades de aço embutidas em superfícies remendadas de peças de chapa enferrujada, essas obras assustadoras transmitem a impressão fantasmagórica de uma cidade dizimada pela guerra. Eles também sugerem algo sobre o desesperador estado de espírito do Sr. Lockett, uma vez que ele os tornou mais ou menos na mesma época seu H.I.V. foi diagnosticado.

Dois dos mais belos trabalhos da mostra, Remembering Sarah Lockett (por volta de 1997) e Sarah Lockett's Roses (1997), que tem flores de metal pregadas em uma colcha de retalhos de retângulos de metal vermelho, laranja, amarelo e branco, referem-se ao amado grande de Lockett -tia, cuja confecção de edredons foi uma fonte de inspiração. Ela morreu aos 105 anos em 1995.

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Crédito...Linda Rosier para The New York Times

Essas últimas peças levantam questões especialmente sobre que tipo de artista era o Sr. Lockett. Eles não se parecem com a arte popular tradicional, nem parecem animados pelo tipo de imaginação excêntrica associada à arte estrangeira.

Mas o contexto em que ele emergiu ditou sua categorização. Por meio de seu relacionamento com o Sr. Dial, o Sr. Lockett chamou a atenção de William Arnett, um historiador da arte e colecionador que começou a descobrir e adquirir obras de artistas afro-americanos autodidatas em todo o Sul na década de 1970. Fundação Souls Grown Deep , uma organização criada pelo Sr. Arnett e sediada em Atlanta, agora possui trabalhos de mais de 150 artistas, incluindo 28 trabalhos do Sr. Lockett. Em 2014, Souls Grown Deep doou 57 obras de sua coleção para o Metropolitan Museum of Art, incluindo O inimigo entre nós (1995), da série de bombardeios do Sr. Lockett em Oklahoma.

Outro contexto para a carreira do Sr. Lockett é apresentado em um ensaio de catálogo por Sharon Patricia Holland, que vê a vida e o trabalho do Sr. Lockett da perspectiva de sua própria bolsa de estudos em questões de raça e gênero e a história da pandemia de H.I.V./AIDS. Ele disse que contratou H.I.V. de uma namorada, que alegou, por sua vez, que herdou dele. A Sra. Holland cita Barbara Archer, uma galerista que conheceu o Sr. Lockett: Muitas vezes me perguntei se ele era heterossexual ou homossexual, não que isso importe, exceto para saber mais sobre o que ele estava pensando, o que se passava em sua cabeça.

Uma exposição complementar no museu, Uma vez que algo viveu, nunca pode morrer, associa as obras de Lockett à arte tribal, folclórica e estrangeira. Organizado por Valérie Rousseau, curadora de arte autodidata e Art Brut do museu, apresenta 11 peças do Sr. Lockett juntamente com pequenas efígies esquimós esculpidas em osso, marfim de baleia e morsa; Objetos devocionais brasileiros; pequenos desenhos esquemáticos que lembram diagramas matemáticos e químicos do artista estranho Melvin Way ; e pequenas esculturas em forma de casulo de objetos feitos de fios, contas e lantejoulas da artista britânica Sandra Sheehy.

O programa da Sra. Rousseau é fascinante, mas confusamente díspar e enganosamente a-histórico. As metáforas do Sr. Lockett podem ter sido universais, mas surgiram de uma estrutura historicamente específica. Ele foi um estimável artista americano do final do século XX. Se ele tivesse vivido e continuado a crescer, ele poderia muito bem ter se tornado um grande homem.