Sinal por Sinal, a história é contada nas paredes de Londres

Um sinal de 1890

LONDRES - Não que seja incomum ver prédios velhos e gastos sendo destruídos por trabalhadores da construção em uma área que rapidamente se renovou no leste de Londres como Hackney Road, mas senti uma pontada de arrependimento quando os vi começando a trabalhar em um na semana passada. Não estava preocupado com sua arquitetura, que é muito parecida com a de qualquer uma das outras casas geminadas do século 19 no bairro, mas com a sinalização.

Para todos, a pessoa responsável está pintada em grandes letras pretas na frente do prédio, e uma descrição de um chaveiro e fabricante de cofre está gravada na parede lateral. John Tann’s Reliance Locks, Fire & Burglarproof, Cofres, Iron Doors, tudo começa. Ambos os sinais perderam a sua utilidade há muito tempo: como os sinais que faltam no final da pessoa, a oficina de Tann desapareceu há décadas.

Essas placas sobreviverão à reforma da casa? Eu duvido. A única razão pela qual eles ainda estão lá é porque o edifício foi negligenciado por muito tempo e não foi considerado digno de ser reparado ou reconstruído até recentemente. No entanto, se as placas forem removidas, o bairro ficará mais pobre, tendo perdido parte de seu caráter e alguns símbolos pungentes de sua história.



Até alguns anos atrás, havia dezenas de placas fantasmas como essas na Hackney Road e nas ruas circundantes, a maioria anúncios de marcas extintas ou detalhes de empresas que fecharam ou mudaram para outro lugar. Muitos desses sinais desapareceram à medida que os preços dos imóveis dispararam e a área foi renovada, mas alguns permanecem, como Ply-wood Importer pintado na fachada do que agora é uma loja de moda, e a palavra Glass pairando enganosamente acima de um jejum comida conjunta.

Cada vila e cidade tem seus próprios sinais fantasmas, a maioria dos quais sobreviveram por acidente, mas podem ser tão importantes na definição de nossas impressões sobre esses lugares quanto marcos convencionais, como edifícios, parques e margens de rios. Existem muitas fotos deles em revistas de design gráfico vintage e, alguns anos atrás, o designer de tipografia australiano Stephen Banham publicou um livro maravilhoso, Personagens, sobre os sinais de fantasmas e outras formas de sinalização em sua cidade natal, Melbourne.

Alguns signos fantasmas são valorizados por suas qualidades tipográficas. Algumas portas ao longo da placa de Tann, o nome de um dos estofadores de móveis que negociava nas proximidades em meados do século 20 é quase legível na lateral de uma casa. Embora as letras estejam desbotadas, suas formas extravagantes ainda evocam a arrogância acinzentada da era Art Déco.

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Crédito...Alice Rawsthorn para o International Herald Tribune

No entanto, esses signos também agem como pistas históricas, lembrando-nos de suas funções originais, muitas vezes nos levando a pensar sobre aspectos obscuros da história social ou cultural que, de outra forma, poderiam ser esquecidos. Ver palavras como Ply-wood, Glass e Upholsterers na Hackney Road pinta um quadro vívido do bairro no início e meados do século 20, quando fabricantes e fornecedores estavam alojados em prédios que desde então foram confiscados por lojas de alimentos orgânicos e butiques de moda vintage , galerias de arte e corretores imobiliários entusiasmados.

Alguns signos de fantasmas têm histórias mais longas e imponentes, incluindo a de John Tann. Ele foi a terceira geração de sua família a dirigir a empresa, que foi fundada por seu avô Edward Tann em 1795 para fazer baús de ferro com fechadura, precursores dos cofres modernos. Edward e seu filho, o pai de John, abriram uma oficina na Hackney Road em 1814, ao lado de sua casa. Depois que John se juntou a eles na década de 1830, eles desenvolveram técnicas à prova de fogo para seus cofres e projetaram uma fechadura, a Reliance, que foi patenteada. O negócio floresceu e exibiu suas engenhocas mais engenhosas na Grande Exposição de 1851 em Londres.

Quando o nome da empresa foi gravado na parede ao lado da oficina na década de 1890, John Tann e seus filhos já administravam o negócio em escritórios no centro de Londres. Em 1900, eles abriram uma fábrica maior a leste de Hackney Road e fecharam a antiga oficina. No entanto, a placa permaneceu no local por mais de um século como uma lembrança do papel de Hackney Road na Revolução Industrial.

Seu futuro pode muito bem ser determinado pelo fato de o responsável pela reforma da antiga casa dos Tanns suspeitar que uma referência tão pitoresca à história local aumentará o valor da propriedade. Nesse caso, a placa Tann pode sobreviver, assim como o nome da Autoridade Portuária de Londres, que está gravado em um prédio próximo a Clerkenwell agora ocupado por uma empresa de energia, ou a placa iluminada de Lucozade representando uma garrafa de uma bebida gaseificada saudável em um edifício ao lado da M4 do aeroporto de Heathrow para o centro de Londres. Depois que a placa Lucozade original foi removida de um prédio vizinho, nove anos atrás, os moradores protestaram com tanta veemência que uma réplica foi instalada.

Algum dos sinais atuais de Londres eventualmente se tornará sinais fantasmas? Se o fizerem, espero que uma seja a bola de praia gigante que o designer gráfico Morag Myerscough ergueu acima da Rotunda do Silício em Shoreditch nesta primavera como um anúncio alegre de um empreendimento imobiliário. Outro concorrente digno é a torre de objetos cativantes, incluindo um piano e um relógio de pêndulo, que se eleva acima de um depósito ao lado da A40 no oeste de Londres para ilustrar seu conteúdo.

Também é tentador esperar que parte da arte de rua nas paredes e painéis em todo o leste de Londres perdure, embora isso dependa não apenas dos caprichos do mercado imobiliário, mas se os conselhos locais e os proprietários de edifícios podem resistir à tentação de venda as peças mais valiosas, como fizeram com alguns dos trabalhos de Banksy.

Infelizmente, um dos meus exemplos favoritos de sinalização comercial inspirada na arte de rua não tem chance de alcançar o status de fantasma. Coincidentemente, ele pertence a outro serralheiro, cuja entrada na Bethnal Green Road foi transformada em uma porta de segurança de desenho animado que se mistura perfeitamente com a arte de rua ao redor. Eu adoraria pensar em ficar lá, mas não vai ficar porque o prédio está programado, não apenas para reforma, mas para demolição.