As curvas elegantes que remodelaram o design de móveis

Uma exposição em Viena mostra como a cadeira clássica dos cafés da cidade define o modelo de como os móveis se parecem hoje, e como são feitos e vendidos.

Uma cadeira nº 14 de Thonet, produzida pela primeira vez em 1859.

VIENNA - Milhões de pessoas sentaram-se em um dos cafés de Viena, e suas curvas elegantes garantiram um lugar entre os clássicos do design europeu.

Mais de um século depois de ter sido produzida pela primeira vez, a cadeira nº 14 da empresa de móveis Thonet, com sua estrutura de madeira curvada leve e seu assento circular coberto com bengala tecida à mão, é imediatamente reconhecível. O nº 14 e modelos semelhantes também tiveram muitos usos, mobiliando escritórios e residências e aparecendo no palco com Liza Minnelli no filme Cabaré .



A exibição Bentwood e além , até 13 de abril no Museu de Artes Aplicadas de Viena, mostra como as cadeiras de madeira curvada de Thonet deram início a uma revolução no design e mudaram os móveis como os conhecemos. Cerca de 240 peças em exposição, do histórico ao contemporâneo, incluem cadeiras Thonet originais, réplicas e designs inspirados em formas de madeira curvada.

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Crédito...Georg Mayer / MAK

Na Viena do século 19, as cadeiras Thonet desafiaram uma tradição de longa data de móveis ornamentados feitos à mão usando materiais baratos e um design simples.

Michael Thonet, um mestre marceneiro da Alemanha, chegou à cidade em 1842. Na Alemanha, ele experimentou dobrar madeira usando tiras folheadas e cola. Mas em Viena ele desenvolveu uma técnica muito mais simples que lhe trouxe fama: um processo para dobrar hastes de madeira de faia sólida , vaporizando-os para torná-los flexíveis e, em seguida, fixando-os em um molde para dar-lhes a forma desejada.

A redução do número de peças ajudou a acelerar a produção, ao mesmo tempo que oferece um bom acabamento. E a nº 14, conhecida como cadeira de três florins por seu preço, trouxe à empresa seus maiores pedidos. Mas - como aconteceu com o Mini, o carro popular de baixo custo da Grã-Bretanha da década de 1960 que se tornou um ícone do design e agora é vendido a preços premium - as cadeiras Thonet não são mais um produto de mercado de massa e agora também vêm em materiais como aço tubular e plástico.

Antes de montar sua própria oficina, o primeiro grande projeto de Michael Thonet em Viena foi a reforma dos extravagantes interiores neo-rococós de um palácio da cidade propriedade da família real de Liechtenstein. As cadeiras que ele fez para o palácio eram peças de luxo ornamentadas. Seus entalhes delicados estavam, à primeira vista, muito longe das linhas simples dos famosos modelos Thonet.

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Crédito...Wolfgang Thillmann / MAK

No entanto, sob os ornamentos, mesmo aquelas primeiras peças mostravam sinais do que estava por vir. Foi importante para nós mostrar como esses modelos se desenvolveram ainda mais para a produção industrial, disse Sebastian Hackenschmidt, curador da Bentwood and Beyond, em um recente tour pela exposição.

Formalmente, já está lá, disse ele, apontando para um jacarandá escuro Cadeira de Liechtenstein , estofado em tecido roxo profundo com um elaborado motivo floral e, em seguida, para Thonet's cadeira nº 3 , que se assemelha mais à cadeira clássica de um café - menos exigente, com um arco simples de madeira arqueada e o encosto e o assento revestidos de bengala tecida à mão.

Esta redução na decoração complicada e trabalhosa facilitou a produção em massa e foi a origem do estilo distinto de Thonet. Até mesmo a forma circular do assento da cadeira resultou da racionalização: era mais fácil de fazer e prender ao resto da estrutura.

Para responder à crescente demanda, a Thonet construiu fábricas perto das florestas de madeira de faia na atual República Tcheca e Eslováquia, bem como na Alemanha e na Rússia, estabelecendo pontos de vendas em toda a Europa e América e criando uma das primeiras marcas multinacionais de móveis para um mercado global.

Para facilitar o transporte até a América do Sul, No. 14's seis partes foram embalados em caixotes de madeira forrados com palha e montados no destino com um punhado de parafusos.

Essas técnicas de design e distribuição prefiguraram outro produto de mercado de massa um século depois. Na década de 1960, a empresa sueca IKEA reproduziu uma forma Thonet clássica, cadeira nº 18 , um design semelhante ao modelo do café. Então, na década de 1980, criou uma versão feita de plástico, sem as restrições da madeira dobrada. Essa cadeira Ogla se tornou uma das mais vendidas da empresa e ainda é vendida, achatada em caixas de papelão, em suas lojas em todo o mundo.

Hackenschmidt, o curador, disse que, como as cadeiras de Thonet produzidas em massa eram tão simples, poucas pessoas as apreciaram esteticamente quando foram produzidas pela primeira vez no século 19. Eles eram considerados um objeto de uso, disse ele. Foi somente com a chegada do Modernismo no século 20 que arquitetos e designers de vanguarda viram sua beleza.

O elogio veio de figuras como Le Corbusier, o arquiteto suíço famoso por seu uso funcional de concreto e escritos sobre design moderno. Apresentamos a humilde cadeira Thonet de madeira cozida no vapor, certamente a mais comum e também a menos cara das cadeiras. Ele escreveu sobre um modelo que incluiu um projeto de 1925 para uma casa modelo. E acreditamos que esta cadeira, cujos milhões de representantes são utilizados no Continente e nas duas Américas, possui nobreza.

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Crédito...Georg Mayer / MAK

Em 1953, o Museu de Arte Moderna de Nova York se tornou o primeiro grande museu a mostrar 13 das cadeiras Thonet , em uma exposição que homenageia sua contribuição para o design moderno. Além de peças clássicas de madeira curvada, a mostra incluiu cadeiras feitas de aço tubular - um material que, apesar de ser estranho ao conceito original de Thonet, a empresa abraçou, inspirado nos designers da Bauhaus.

O estilo Thonet continua a fascinar os designers hoje. Naoto Fukasawa cadeira nº 130 , por exemplo, usa hastes de faia de Thonet.

Outro exemplo em exibição no Museu de Artes Aplicadas é uma versão minimalista do nº 14 do designer britânico James Irvine, projetada em 2007 para a marca de estilo de vida japonesa Muji e fabricado pela Thonet na Alemanha. O modelo simplificou ainda mais o trabalho de Michael Thonet, mantendo apenas o encosto e as pernas como fortes lembretes das formas originais.

Esses projetos lembram a eficiência, a redução, a racionalidade do que são as melhores peças de madeira dobrada, disse Hackenschmidt. O nº 14 é, obviamente, algo ao qual sempre voltaremos.

Bentwood e além
Até 13 de abril no Museu de Arte Aplicada de Viena; mak.at .