Diminuindo a velocidade para ver preto e azul

Crescer junto com o desenvolvimento da internet teve uma profunda influência na vida e na arte do artista americano.

Artista americano no Armazém de lixo eletrônico Gowanus, onde costumam encontrar suprimentos para fazer seu trabalho.

As obras escultóricas e instalações multimídia do artista residente no Brooklyn que adotou o nome American Artist exploram as maneiras pelas quais o viés estrutural permeia o desenvolvimento e o uso da tecnologia. Minha Janela Azul , em exibição no Queens Museum até 16 de fevereiro, enfoca a tecnologia de policiamento preditivo e os movimentos Blue e Black Lives Matter.

Artista, 30, que usa pronomes de gênero neutro, falou sobre algumas de suas escolhas pessoais, a brancura das interfaces digitais e a arte de fazer centrada nas vítimas da violência contra os negros. A entrevista a seguir foi editada e condensada.

Você disse que mudar seu nome legal para Artista Americano foi um ato de declaração e eliminação. Qual foi o seu pensamento por trás da decisão?

Quando tive a ideia de mudar meu nome, percebi que se perguntasse a alguém o que pensavam, me diriam para não o fazer. Então, eu simplesmente fiz.

O que você acha que eles teriam dito?

Acho que eles teriam pensado, como pessoa, que isso é uma coisa louca de se fazer.

Depois que mudei meu nome, foi quando eu pensei, Oh meu Deus, eu não sei se isso é uma boa ideia. Não serei capaz de ser uma pessoa normal na sociedade. Mas deu certo, OK.

Por que artista americano?

Eu não estava pensando nisso como um endosso de uma identidade americana. Era mais, para começar, questionar o que é um artista americano.

Quem é considerado o artista americano mainstream?

Acho que, na América, é um pintor abstrato branco, do sexo masculino. Isso está se tornando menos comum, mas foi assim que a arte americana veio à tona - homens brancos no momento de pico da arte americana ganhando destaque, pintando grandes pinturas abstratas.

De muitas maneiras, eu não represento nenhuma dessas coisas. Então eu pensei, ok, e se esse for o meu nome? Agora você tem que lidar com o fato de que é isso que um artista americano é.

Como a tecnologia se tornou parte de sua prática?

Sempre pensei em como crescer junto com o desenvolvimento da internet influenciou minha vida e minha arte. Anteriormente, comecei criticando a internet como um espaço de socialização. Isso se ramificou em olhar para as estruturas maiores da Internet e novas tecnologias - quem está por trás disso e como veio a ser do jeito que é.

Você pode falar sobre algumas dessas estruturas e como elas influenciaram sua arte?

Por exemplo, com Universo preto pegajoso [o título de um ensaio do Artista e sua primeira exposição solo na galeria], eu estava pensando sobre essa interface de computador inicial começando com essa tela preta.

Então a Apple lançou o Apple Lisa. O fundo era branco, e isso se tornou o precedente para as interfaces que temos hoje. Quando você está criando um novo arquivo ou fazendo uma pesquisa na web, sempre começa com uma tela branca. E então pensando em como isso poderia funcionar como representante dos valores desse grupo de homens brancos que fizeram esse computador.

Uma das obras escultóricas na exposição Black Gooey Universe é de um computador de modelo antigo com um teclado que tem alcatrão escorrendo dele. Conte-me sobre isso.

Pensei em como seria a tecnologia se eu pensasse nisso do meu próprio ponto de vista como pessoa negra. Quais são alguns valores que são meio antitéticos aos da interface branca? Eu estava pensando em lentidão, quebrantamento ou pegajosidade, e essas qualidades nas quais você não pensa quando pensa em um iPhone, por exemplo.

Então, o que significaria um computador ser construído em torno disso? E não considerando isso como um dispositivo que está quebrado, mas apenas um dispositivo que foi projetado para alguém diferente daquele a que estamos acostumados - e quem é esse alguém?

Imagem

Crédito...Hai Zhang, através do Queens Museum

O que você quer dizer no seu próximo show?

Estou pensando na promessa de que as tecnologias sejam uma solução, especialmente com o policiamento preditivo. É apresentado como a forma ideal para policiar as pessoas, mas ainda não pode ser provado que funcione. É um software que continua a encarcerar pessoas que não deveriam ser responsáveis ​​pelos efeitos do software.

Pelo que posso ver, a polícia está usando esse algoritmo como uma forma de dizer que não somos tendenciosos - estamos apenas seguindo o que o computador nos disse para fazer. Mas os dados que vão para esse sistema são baseados em dados anteriores que eles criaram. Portanto, também é inerentemente tendencioso.

É também uma questão de como é ético confiar nisso que você não entende totalmente para prender pessoas com as quais você também não tem nenhum relacionamento direto?

Imagens e vídeos da brutalidade policial e da violência contra os negros estão frequentemente nas manchetes e viralizando. Como eles informam o seu trabalho?

Tento dar um passo para longe do espetáculo, porque sinto que não é algo com o qual ainda não estamos familiarizados.

Então, com alguns dos meus trabalhos, algo que tentei fazer é apenas dar um passo atrás. Não sei se você viu essa peça que eu fiz chamada Sandy fala . Era sobre o que aconteceu com Sandra Bland em 2015. Mas vendo como sua imagem foi amplamente usada e as teorias da conspiração que surgiram em torno de sua foto, eu queria não usar a imagem dela e me concentrar apenas no que ela estava dizendo.

O que há na cor azul que fez você querer explorá-la em My Blue Window?

Eu usei o azul em muito do meu trabalho, e ele assumiu significados diferentes em momentos diferentes. Anteriormente, essa foi a cor que usei em referência aos monitores digitais, como representativa do momento antes de uma imagem aparecer.

Mas então percebendo como ela é sobredeterminada como uma cor, especialmente politicamente, comecei a pensar sobre como a polícia está transformando essa cor em uma arma ao se identificar como azul e apresentar o azul como se fosse uma identidade racial, pensando no movimento Blue Lives Matter.

Como um espectador na exposição, você está na posição de um policial, assistindo à filmagem da dashcam. Tem esse aspecto voyeurístico. O título My Blue Window faz alusão ao espaço mental do policial, identificando-se com essa noção de azulado. Como isso faz você se sentir? Não me faz sentir bem.

O que você espera que as pessoas tirem quando virem o seu show?

Eu quero que eles sejam curiosos. E para desenvolver seu próprio senso de criticidade de modo que não seja uma questão de eu apresentar um argumento, mas criar as ferramentas para você fazer suas próprias perguntas.