Um processo sobre desenhos de Schiele invoca nova lei sobre arte pilhada pelos nazistas

Woman Hiding Her Face (1912), de Egon Schiele, é um dos dois desenhos em questão em um processo movido pelos herdeiros do colecionador Fritz Grunbaum.

Quando a Lei de Recuperação de Arte Expropriada do Holocausto foi adotada por unanimidade pelo Congresso em dezembro, foi amplamente elogiada como uma ferramenta necessária para ajudar os herdeiros das vítimas do Holocausto a recuperar obras de arte roubadas de suas famílias durante a Segunda Guerra Mundial.

Agora, a eficácia da Lei HEAR, como é conhecida, pode passar por um teste inicial no Tribunal do Estado de Nova York, onde os herdeiros de Fritz Grunbaum, um artista judeu austríaco, estão citando-a nos esforços para reivindicar dois desenhos coloridos valiosos de Egon Schiele .

A extraordinária coleção de arte de 449 peças de Grunbaum tem gerado polêmica quase desde que os nazistas a confiscaram de seu apartamento em Viena em 1938 e o despacharam para morrer no campo de concentração de Dachau. Durante anos, seus herdeiros argumentaram que a coleção, que incluía 81 Schieles, foi roubada pelos nazistas.



Colecionadores, negociantes e alguns museus, no entanto, contestaram que a arte foi inventariada pelos nazistas, mas não roubada, e que a cunhada de Grunbaum vendeu 53 dos Schieles em uma transação legítima, para um negociante de arte suíço, em 1956. Eles dizem que tribunais anteriores determinaram que os Schieles não foram roubados e que nenhuma outra reclamação deve ser considerada sobre essas obras.

Mas os herdeiros de Grunbaum afirmam que as reivindicações anteriores, neste caso e em outros, foram resolvidas em tecnicalidades jurídicas, não no mérito do argumento de que a arte foi saqueada pelos nazistas, e que este é exatamente o tipo de caso em que a lei foi promulgada endereçar.

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Crédito...Imagno / Getty Images

Argumentando a favor da legislação no ano passado, um patrocinador, o senador Ted Cruz, republicano do Texas, disse que garantiria que as reivindicações de arte confiscada pelos nazistas não fossem injustamente barradas por decretos e outras defesas semelhantes com base no tempo de não mérito.

A lei criou um estatuto federal de limitações para tais reivindicações: seis anos a partir do momento da descoberta real do paradeiro da arte. Está de acordo com o espírito de duas proclamações internacionais que afirmam que tecnicalidades não devem ser empregadas para evitar que bens roubados sejam devolvidos aos legítimos proprietários. A legislação também foi citada por advogados do espólio de Alice Leffman, em uma ação federal contra o Metropolitan Museum of Art, que busca a restituição de uma valiosa pintura de Picasso, O Ator. Em ações judiciais, o museu pediu que o caso fosse encerrado e afirmou não acreditar que o Picasso tenha sido roubado.

Os dois Schieles agora perseguidos, Mulher em um avental preto (1911) e Mulher escondendo seu rosto (1912), fizeram parte da venda de 1956 para o negociante suíço. Mas Raymond Dowd, advogado dos herdeiros de Grunbaum - Timothy Reif, David Fraenkel e Milos Vavra - argumenta que as circunstâncias dessa transação nunca foram totalmente exploradas e que seus clientes não descobriram as obras perdidas até que foram notadas à venda em um feira de arte em 2015.

O Sr. Dowd e um dos herdeiros, o Sr. Vavra, anteriormente buscaram a restituição de outro desenho de Schiele da coleção de Grunbaum, Mulher Sentada com a Perna Esquerda Dobrada (Torso) . Nesse litígio, aberto em 2005, o tribunal decidiu a favor de um empresário de Boston, David Bakalar, que comprou a obra em 1963. Dizia que muito tempo havia passado desde que os herdeiros Grunbaum fizeram sua reclamação, causando a perda de provas . O Sr. Dowd apelou da decisão, mas perdeu.

Em 2015, Bakalar, que pagou US $ 4.300 pela obra, a vendeu em um leilão por US $ 1,3 milhão.

O Sr. Dowd abriu seu novo processo em novembro daquele ano, depois de saber que Richard Nagy, um negociante de arte de Londres e especialista em Schiele, estava tentando vender Mulher em um avental preto e Mulher escondendo o rosto em uma feira de arte na Park Avenue Armory . Os dois sorteios são avaliados juntos em cerca de US $ 5 milhões, de acordo com Dowd.

O Sr. Nagy lutou contra a reclamação, argumentando em documentos judiciais que ele adquiriu ambas as obras de arte de boa fé e de uma maneira comercialmente razoável depois que a Suprema Corte dos Estados Unidos se recusou a ouvir o recurso de Dowd do caso Bakalar. Seus advogados argumentam que as decisões judiciais anteriores sobre os Schieles da coleção de Grunbaum foram baseadas na descoberta de que eles haviam sido transmitidos de maneira adequada em 1956.

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Ainda assim, no ano passado, o juiz Charles Ramos, da Suprema Corte do Estado de Nova York, ordenou que os dois desenhos fossem mantidos pelo agente de transporte do Sr. Nagy, enquanto se aguarda a resolução da ação legal. O Sr. Nagy e seu advogado, Thaddeus Stauber, apelaram.

Em uma entrevista, Stauber disse que o caso contra Nagy deveria ser encerrado. É o que chamamos de ‘Bakalar 2’, disse ele. É o mesmo caso sendo apresentado por esses herdeiros e seus advogados sobre a mesma coleção de arte, então o caso não deve prosseguir.

Ele disse que Dowd errou ao invocar a lei porque a lei diz que ela não se aplica a casos em que já houve um julgamento final; o caso Bakalar, disse ele, determinou que os Grunbaum Schieles não foram roubados.

O Sr. Stauber acrescentou: É uma espécie de ofensivo para todos os que estiveram envolvidos neste campo, reclamantes e outros, continuar divulgando algo que os tribunais decidiram. Você teve seu julgamento. Provas foram apresentadas. Acabou.

Mas Agnes Peresztegi, presidente e conselheira legal da Comissão de Recuperação de Arte - uma organização fundada pelo bilionário colecionador de arte Ronald S. Lauder para encorajar a restituição de obras de arte roubadas durante a Segunda Guerra Mundial - disse em uma entrevista que concordou com o Sr. Dowd. O caso Bakalar não foi decidido com base no mérito, disse ela, mas na questão técnica de que se passou muito tempo para prosseguir com uma reclamação. Ela disse que aprecia o uso da nova lei para decidir se muitos dos Schieles da coleção de Grunbaum, incluindo os dois pertencentes a Nagy, foram roubados.

Minha opinião, disse ela, é que todos os requerentes que têm um caso não frívolo terão um dia no tribunal, e os casos sem fatos para apoiá-los serão arquivados.

O Sr. Dowd continua otimista com seus clientes. Acreditamos que o laudo pericial e a bolsa de estudos do Dr. Jonathan Petropoulos, o maior especialista mundial neste campo, irão persuadir o tribunal de que as evidências mostram que Fritz Grunbaum foi vítima de pilhagem de arte nazista, escreveu ele em um e-mail.