Claro, é Castro e charutos, mas Cuba também é coral e crocodilos

Um Chevrolet Bel Air de 1955 em dois tons, com música cubana saindo do rádio, dá partida no & iexcl; Cuba! exposição no Museu Americano de História Natural em estilo deslumbrante.

Na imaginação americana, Cuba evoca um punhado de imagens e sons característicos: cana-de-açúcar, rum, Fords e Chevys dos anos 1950, o Buena Vista Social Club. Charutos, é claro. E pelo último meio século e mais, Fidel Castro.

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

Mas a ilha - ou ilhas, mais de 4.000 delas - também é um grande teatro natural. Estendendo-se por cerca de 800 milhas, maior do que a distância entre Nova York e Atlanta, abrange manguezais, matagais, savanas, florestas e recifes de coral espetaculares, habitats para o menor pássaro do mundo (o colibri abelha), um crocodilo saltitante alarmante e o ultra- indescritível pica-pau-bico-de-marfim.



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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

Em ¡Cuba !, uma exposição do tamanho de uma butique que foi inaugurada em 21 de novembro, o Museu Americano de História Natural tenta homenagear todos os itens acima, dos carros e charutos aos rituais de Santeria, arroz e feijão, o beisebol Cienfuegos Elephants equipe e - ao vivo e em cores variáveis ​​- o lagarto camaleônico de Allison.

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

Se isso parece muito, é. Os curadores da mostra, Ana Luz Porzecanski do Centro de Biodiversidade e Conservação do museu, e Chris Raxworthy, o curador responsável pelo departamento de herpetologia, trabalharam com uma equipe do Museu Nacional de História Natural de Cuba para entregar Cuba inteira - sua história , cultura, política e ambiente natural na primeira exposição totalmente bilíngue do museu. Esta é uma tarefa excessivamente ambiciosa que entrega menos ao tentar fazer mais e tira o ponto forte do museu, sua experiência incomparável em apresentar e explicar, de uma forma visualmente cativante, as maravilhas do mundo natural.

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

Cuba! começa com um estrondo. Logo na entrada, tão improvável e quase tão imponente quanto um brontossauro, está um Chevy Bel Air 1955 de quatro portas e dois tons, faróis e lanternas traseiras brilhando, música cubana saindo do rádio. Abre tópicos pertinentes: o embargo americano, a frágil economia cubana, a sensação de uma nação congelada no tempo. Mas, antes de mais nada, é uma escultura maravilhosa, tão deslumbrante que seria grosseiro dizer que ninguém vai a um museu de história natural para ver um carro.

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

A exposição se desenrola como uma rua cubana, com lojas com colunatas de um lado. É um convite para passear, com vistas aleatórias dispostas ao longo da passarela central. Há uma barraca de mercado repleta de frutas; uma figura de carnaval imponente, parecida com Gumby, em uma roupa cintilante de lantejoulas; e um bicitaxi, o pedicab de Cuba, onipresente depois que o colapso da União Soviética levou à escassez de combustível. O bicitaxi é uma peça de trabalho de aparência sólida - um Chevy 1955 à sua maneira - com fitas no guidão; uma pequena sela de aparência muito dolorosa; e assento estofado para dois passageiros. Qualquer motorista que puder movê-lo de uma posição de descanso merece uma grande dica.

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

À direita, sob uma colunata, uma janela se abre para uma fábrica de charutos, com folhas embrulhadas penduradas nas vigas. Ao virar de lado uma tampa de metal em cima de uma lata de prata, você pode inalar o aroma inebriante de um bom charuto cubano. Na porta ao lado, um fac-símile de uma loja celebra a bebida nacional cubana, o guarapo, feito com suco prensado de caules de cana recém-cortados.

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

Tem um pouco disso, um pouco daquilo. Um rádio Zenith antiquado, do tipo que Ernest Hemingway ouvia quando morava fora de Havana nas décadas de 1940 e 1950, fica em um pedestal, transmitindo diferentes tipos de música enquanto você gira o dial. Em uma sala, os organizadores recriaram amorosamente santuários para dois orixás, ou espíritos, centrais para a religião Santeria Afro-Cubana: Ogum, governante de ferro e guerra, e a deusa do oceano Yemaya.

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

Perto de uma mesa de café decorada com ladrilhos de dominó, outra religião nacional, o beisebol, tem sua própria exibição. Uma série de cartões de exibição de plástico que podem ser virados mostra os times de beisebol de Cuba - os Fazendeiros de Tabaco de Pinar del Río, as Laranjas de Villa Clara, os Crocodilos de Matanzas - com alguns fatos divertidos sobre cada um. Os elefantes de Cienfuegos já intimidaram os fãs adversários com o slogan O passo do elefante é lento, mas esmagador. Algo pode ter se perdido na tradução.)

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Crédito...Mark Kauzlarich para o The New York Times

O mundo natural, estacionado ao lado, oferece emoções inesperadas. A variedade da paisagem cubana é uma surpresa, apagando a imagem do sertão como uma vista infinita de campos de cana-de-açúcar e fumo. Grandes dioramas dramatizam três dos principais ecossistemas do país: as florestas do Parque Nacional Alejandro de Humboldt no extremo sudeste; os pântanos da Península de Zapata, na costa sul do noroeste de Cuba; e os recifes de coral dos Jardins da Rainha, um arquipélago ao largo da costa centro-sul.

Isso é o que estávamos esperando. Embora a coruja gigante cubana, um predador impressionante de quase um metro de altura, não aterrorize mais roedores, tendo morrido há cerca de 12.000 anos, e preguiças do tamanho de São Bernardo não mais rastejem pela floresta, o parque abriga a hutia de Demarest, uma castanha -roedor peludo pesando até 20 libras, e o solenodonte, um insetívoro com um focinho pontudo e olhos fracos e redondos que secreta veneno através de uma ranhura em seus dentes da frente. Todos são representados e colocados, taxidermicamente, com o estilo que você espera do museu.

O recife de coral, piscando com a luz do sol simulada, mergulha o observador em uma fantasia submarina. Uma enorme arraia-águia negra, estampada em círculos e traços como uma mesa dinette de fórmica dos anos 1950, parece estar cruzando o fundo do mar, enquanto o peixe-leão vermelho listrado e as tartarugas-de-pente de aparência benigna abrem caminho através das estalagmites de coral. Uma tela plana lateral dá vida à ação do recife em um filme interminável que requer uma visualização interminável.

O horror espreita. Nos pântanos de Zapata, periquitos e colhereiros cubanos se deleitam na umidade tropical, em paz com o mundo, enquanto uma explosão de violência ocorre a poucos passos de distância. Congelado no ar, um crocodilo cubano acaba de se afastar das águas rasas de fundo de areia com sua cauda poderosa, fazendo a água turva formar uma espuma, pronta para pegar um colhereiro em pleno voo.

Em uma vitrine próxima está uma curiosidade: o crânio de um crocodilo cubano que morreu em 2005 depois de passar a maior parte de sua vida no zoológico do Bronx. Depois que Castro visitou o zoológico em 1959, os visitantes começaram a chamar o crocodilo de Fidel. Ele era um indivíduo agressivo. Para a pesagem e medição anual dos répteis em 1967, cinco tratadores do zoológico levaram quase uma hora para prender as mandíbulas de Fidel e amarrá-lo com 30 metros de corda.

Do outro lado dos dioramas, várias vitrines contêm lagartos anoles, especialistas em disfarces e mestres no desafio do manequim. Uma recatada perereca cubana, de um verde intenso, se agarra a um galho. Todos piscam levemente quando observados, agarrando-se com dedos sensíveis aos galhos escolhidos.

Há outro réptil com mau gênio, a boa cubana, firmemente enrolada à sombra de um pequeno tronco de árvore. Eu lidei com eles em campo e achei que eles eram bastante amáveis ​​e gentis, disse o Sr. Raxworthy, o herpetologista, em um passeio pela exposição antes de sua abertura. Mas este é cruel. Na verdade, são pessoas mordidas e sangradas. (Ele estava se referindo aos membros da equipe, não aos visitantes.)

Como o rádio Hemingway e o Chevy 55, a boa carrega a bandeira de Cuba no alto. No entanto, não bata no vidro. Melhor ainda, não faça contato visual.