O sobrevivente de Auschwitz que pintou um genocídio esquecido

Filósofos disseram que o Holocausto desafiava a representação, que a arte não poderia representar seus horrores. Mas Ceija Stojka fez mais de 1.000 imagens incríveis de sua provação e do esforço para exterminar os ciganos.

Ceija Stojka, Auschwitz 1944, 2009. Suas pinturas de Auschwitz queimam com uma raiva e vergonha não entorpecida por três quartos de século.

MADRI - No início, os soldados do Exército Vermelho não encontraram quase nada quando chegaram ao acampamento no sudoeste da Polônia ocupada naquele janeiro. Os nazistas em retirada explodiram seus crematórios, desmontaram suas câmaras de gás; os prisioneiros foram conduzidos para o oeste, no frio congelante. Só mais tarde, quando os soviéticos libertaram Auschwitz há 75 anos na segunda-feira, eles descobriram os últimos sobreviventes, doentes ou jovens demais para deixar o inferno onde pelo menos 1,1 milhão de pessoas foram assassinadas, 90% delas judeus.

Imediatamente após a guerra, escritores e filósofos sustentaram que os campos de extermínio desafiaram a representação ; nenhuma arte poderia fazer justiça aos seus horrores, e mesmo o conceito de poesia após Auschwitz, na frase notória de Theodor W. Adorno, tornou-se bárbaro. No entanto, os próprios sobreviventes, já nas memórias de Primo Levi de 1947, If This Is a Man, se forçaram a dar sentido aos horrores que suportaram na arte - e conforme Auschwitz recua para a distância histórica e os últimos sobreviventes desaparecem, há vozes mesmo o maior cético da representação não pode se dar ao luxo de se desligar.



Um é o artista austríaco autodidata Ceija Stojka (1933-2013), um membro da minoria cigana (às vezes chamada de forma depreciativa de ciganos), que transformou as provações dos campos em uma arte de imenso poder. Aos 10 anos, ela foi deportada para Auschwitz, o primeiro dos três campos que ela sobreviveria. Ela dormia no caminho para as câmaras de gás e se escondia entre montes de cadáveres; ela sobreviveu comendo seiva de árvore.

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Crédito...Christa Schnepf

Por mais de 40 anos após a libertação, ela se calou sobre o que havia resistido. Em seguida, inundou-se: cenas de infância rapsódica e torturas indescritíveis, pintadas com pigmento escorrendo e em cores de bronze, apaixonadas, desavergonhadas, irrefutáveis.

Ela fez mais de 1.000 dessas pinturas e desenhos entre 1990 e sua morte em 2013, e vi mais de 100 deles recentemente no Museo Reina Sofia , Em Madrid. Eu tinha visto algumas de suas pinturas isoladas em uma feira de arte em Nova York no ano passado (a primeira vez que seu trabalho foi mostrado nos Estados Unidos), mas não estava preparado para a intensidade total de sua arte de quartéis e vagões de gado , corvos e girassóis, kapos sádicos e prisioneiros emaciados. Não apenas um testemunho de um genocídio ocluído, a arte de Stojka também defendeu a possibilidade - até mesmo a necessidade - de a criatividade humana representar e se apropriar dos capítulos mais sombrios da história.

Stojka (o nome dela se pronuncia CHAY-ya STOY-ka) foi uma das seis crianças nascidas em uma família de comerciantes de cavalos nômades. A família falava Romani e Alemão. Depois que os nazistas anexaram a Áustria, eles desistiram de sua vida itinerante e se estabeleceram em Viena.

Um prólogo da exposição Reina Sofia inclui algumas das pinturas leves que Stojka fez de sua infância. Vemos mulheres em lenços e vestidos longos enquanto o sol se põe ao lado de suas caravanas. Os girassóis florescem como fogos de artifício. Salgueiros pululam com folhagem manchada que lembra seu colega austríaco Gustav Klimt.

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Crédito...Ceija Stojka / Artists Rights Society (ARS), Nova York / Bildrecht, Viena; Coleção de Nuna & Hojda Stojka; Fundo Internacional Ceija Stojka, Viena

Em 1941, seu pai foi deportado para Dachau; mais tarde, ele seria assassinado no que foi eufemisticamente chamado de centro de eutanásia. No próximo ano, Heinrich Himmler emitiu um decreto que todos os ciganos mistos de sangue deveriam ser deportados para Auschwitz e tratados no mesmo nível que os judeus. (Esse decreto contradiz a falsidade, amplamente adotada após a Segunda Guerra Mundial, de que os Roma eram anti-sociais e não especificamente alvos de extermínio. O genocídio de Roma não foi criado nos julgamentos de Nuremberg; A Alemanha Ocidental reconheceu a perseguição como um ato racista apenas em 1982.)

Stojka pintaria o vagão de gado no qual foi deportada: uma coisa frágil, com a janela traseira gradeada, avançando contra um céu branco, rosa e laranja em chamas. Ela chegou a Auschwitz em março de 1943 e foi designada para um quartel imundo reservado para prisioneiros ciganos. O braço da garota estava tatuado, com o número Z-6399. O Z representava Zigeuner, Gypsy.

Ela também pintou isso, em um de seus quadros mais esparsos e modernos: uma mão e um antebraço vermelhos perdidos em um mar de preto, interrompido por um raio branco sugerindo um deus ausente. Na velhice, Stojka trataria sua tatuagem quase como uma insígnia; um fotomural no Reina Sofia a mostra sorrindo para um retrato, o cigarro entre os dedos, seu número de décadas orgulhosamente visível.

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Crédito...Ceija Stojka / Artists Rights Society (ARS), Nova York / Bildrecht, Viena; Coleção de Nuna & Hojda Stojka. Fundo Internacional Ceija Stojka, Viena.

Suas pinturas de Auschwitz, onde ela ficou internada por pouco mais de um ano, queimam de raiva e vergonha que não diminuíram em três quartos de século. Prisioneiros, presumivelmente companheiros ciganos a julgar por seus lenços, espiam de seus barracos enquanto os kapos empunham seus chicotes, enquanto cativos fantasmagóricos passam em fila indiana por uma carroça cheia de cadáveres. Mulheres nuas, braços erguidos para o céu, marchando sob a mira de uma arma para as chuvas letais. O céu apodrece em um roxo de outro mundo interrompido pela fumaça branca do crematório. Os pássaros reaparecem como Vs cortados, o arame farpado como fileiras de Xs. E corpos: sem rosto, reduzidos em alguns pontos a algumas pinceladas de preto.

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Crédito...Ceija Stojka / Artists Rights Society (ARS), Nova York / Bildrecht, Viena; Coleção de Nuna & Hojda Stojka. Fundo Internacional Ceija Stojka, Viena.

Muitas dessas pinturas são feitas em papelão; ela às vezes usava os dedos para marcar a tinta, que deixa Van Gogh grosso em alguns pontos, fluido e emulsionado em outros. Eles têm um distanciamento e um não sentimentalismo que lembra a ficção de Imre Kertesz, o romancista ganhador do Nobel e também sobrevivente de Auschwitz. Embora Stojka usasse a pintura para dar forma ao trauma, essas obras não expressam tanto pesar pessoal quanto dão testemunho público. Uma pintura, que dá título ao show Reina Sofia, afirma seu caráter testemunhal da forma mais direta possível: Isto Aconteceu.

Pois, em comparação com o Holocausto dos judeus europeus, o extermínio dos ciganos foi menos estudado e menos comemorado. O que em hebraico é chamado de Shoah (calamidade) é, na língua Romani, conhecido como Porajmos: o devorador. Nenhuma taxa de mortalidade autorizada jamais foi estabelecida; as estimativas variam de 250.000 a 500.000 pessoas , ou até metade da população cigana da Europa. Sua perseguição continuou após a Segunda Guerra Mundial, e ainda persiste. Em 2018, Matteo Salvini, o líder do partido de extrema direita da Liga italiana, propôs um censo da população cigana como parte de uma limpeza em massa.

Em 1944, Stojka e sua família foram transferidos para Ravensbrück - poucas semanas antes de todos os prisioneiros Roma restantes de Auschwitz serem gaseados em uma única noite. Ela foi transferida novamente, para Bergen-Belsen, no início de 1945. Nas pinturas de Stojka desse acampamento final, a ordem a sangue-frio de Auschwitz deu lugar a uma desolação caótica e até apocalíptica. Incêndios assolam hectares de terra negra e esqueletos emaranhados na escuridão; um único prisioneiro, encalhado na neve, olha com os olhos arregalados para um par de melros em uma cerca de arame farpado.

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Crédito...Ceija Stojka / Artists Rights Society (ARS), Nova York / Bildrecht, Viena; Galerie GP & N Vallois, Galerie Christophe Gaillard, Paris.

Os britânicos libertaram Bergen-Belsen naquele abril. Ceija e sua mãe atravessaram a pé a Alemanha e a Tchecoslováquia até Viena. Ela retomou uma vida itinerante no início, depois passou décadas como vendedora de tapetes - e somente em 1988, incentivada pelo documentarista Karin Berger , ela começou a falar do que sobreviveu e a aprender a pintar. Sua escrita e arte a tornaram uma figura pública na Áustria, bem como uma defensora dos Roma em toda a Europa.

Este será o último grande aniversário da libertação de Auschwitz com um número significativo de sobreviventes. E quanto mais nos afastamos de Auschwitz, mais fácil é reduzir seus horrores ao kitsch ou entretenimento leve. (Considere o autossuficiente Jojo Rabbit, que também é um nazista, com uma guirlanda com uma indicação ao Oscar de melhor filme.) Há tanta arte ruim por aí, em nossas bibliotecas e serviços de streaming, que você pode se perguntar se Adorno foi certo o tempo todo: melhor apenas ficar em silêncio.

No entanto, a melhor questão, 75 anos depois, não é se um posso representam Auschwitz. A questão é: para quais propósitos alguém gostaria de fazer uma nova imagem do pior lugar da terra?

Raros são os artistas que podem responder a essa pergunta de forma convincente. Stojka foi um deles, estabelecendo um arquivo vivo para aqueles que ainda não nasceram. Você não pinta para si mesmo; você pinta para o mundo que deseja ver, para silenciar os nacionalistas cegos e os negadores que ganharam um novo sopro de vida. Como eles podem dizer: ‘Não houve Auschwitz’? ela respondeu uma vez. Eu tenho isso bem no meu braço.


Ceija Stojka: Isso aconteceu

Até 23 de março no Museo Reina Sofia, Madrid; museoreinasofia.es .