Dez anos após o Katrina, os museus de Nova Orleans avaliam a recuperação

Casey Parkinson’s Transcendence, parte de Reverb: Past, Present, Future no Contemporary Arts Center em New Orleans.

NOVA ORLEÃES - O quão bem você se lembra dos últimos dias de agosto, há 10 anos? Com essa pergunta, um New Orleanian de 23 anos escreveu sobre ter visto um crocodilo morto na estrada, sem ter onde dormir e chorando todas as noites. Essa lembrança anônima, impressa com capricho em um cartão, faz parte de um número crescente preso às paredes do porão do Museu de Arte do Sul de Ogden aqui.

Com a proximidade do aniversário de 10 anos do furacão Katrina e das falhas do dique federal, a cidade de Nova Orleans abrirá novamente espaço para processar seu trauma coletivo, resiliência e o trabalho de reconstrução que continua. Alguns se voltarão para a família, vizinhos, amigos; ainda outros bares, igrejas e mesas de restaurantes. Como, também, os museus e a arte contemporânea podem ajudar as pessoas a pensar crítica e construtivamente sobre a década pós-Katrina?

Tendo vivido na cidade por apenas cinco anos e meio, não tenho minhas próprias memórias marcantes, mas seu calor individual ainda queima os ouvidos de qualquer pessoa disposta a ouvir. Vim para a cidade como um escritor de artes, alguém que queria ouvir e olhar de perto a arte vibrante e vital que está acontecendo entre os coletivos de artistas, em museus, galerias e centros comunitários, e nas ruas todos os dias. Acabei me tornando um editor, curador e organizador - tanto um participante quanto um observador da função da arte para ajudar as pessoas a extrair significados.



Os três principais locais de artes visuais da cidade - o New Orleans Museum of Art, o Ogden Museum of Southern Art e o Contemporary Arts Center - têm todas as exibições cronometradas de artistas vivos para coincidir com o aniversário. Cada mostra é distinta em sua abordagem, seu tom e sua maneira de visualizar o papel da arte e a própria ideia de memorialização.

Os artistas por trás das exposições

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William Widmer para The New York Times

Exposição do New Orleans Museum of Art Dez Anos Passados , é de longe a mais conceitual e a única a não se limitar aos artistas da região. Seu poder reside em seu senso de abstração, seus pares improváveis, sua insistente ênfase de temas universais. Um show cheio de nuances e emocionalmente sensível, no entanto, foi criticado no The New Orleans Times-Picayune , no qual o crítico Doug MacCash lamentou a ausência de imagens específicas do Katrina e chamou-o de muito ordenado, seco e fora do alvo. Sua revisão inadvertidamente levanta a questão, de quem é o alvo?

Organizada por Russell Lord, o curador de fotografias, gravuras e desenhos do museu, a exposição apresenta trabalhos aprofundados de seis artistas, três dos quais têm laços significativos com Nova Orleans. Eu queria fazer a pergunta: o que artistas inteligentes e visualmente engajados têm a dizer, não sobre o furacão Katrina, não sobre 11 de setembro, não sobre qualquer tragédia específica, mas sobre o ato de memorialização em geral? Senhor disse em uma entrevista. Cada trabalho sucessivo em Ten Years Gone complica essa questão, talvez nada mais do que uma série de vinhetas de vídeo do Artista de Toronto, Spring Hurlbut .

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Crédito...William Widmer para The New York Times

Em Airborne (2008), a Sra. Hurlbut usa uma máscara respiratória enquanto libera restos mortais cremados, incluindo os de seu falecido pai, em um quarto enegrecido. As únicas pistas visuais de que essas partículas dançantes são na verdade cinzas são os nomes que piscam na tela antes da abertura de cada novo recipiente. Maria é uma grande nuvem turbulenta que se expande em todas as direções. Trudy é rápido para se levantar e se dissipar, mas então se demora, chutando em rajadas esporádicas. É difícil não atribuir personalidades a essas performances improvisadas e, ao fazer isso, o espectador é pego em um ato de projeção psicológica, uma vulnerabilidade inerentemente humana, como assistir manchas de tinta flutuando no éter.

Essa ausência de peso é espelhada e multiplicada pelos 10 trabalhos de Christopher Saucedo em papel, cada um usando polpa de linho leitosa para delinear as torres do antigo World Trade Center como nuvens contra um céu azul-celeste. Saucedo perdeu seu irmão mais novo, um bombeiro de Nova York, em 11 de setembro, e o artista e sua família mais tarde perderiam sua casa para o furacão Katrina.

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Crédito...William Widmer para The New York Times

Quase todas as obras em Ten Years Gone abrangem dois mundos, seja o dos vivos e dos mortos, como nas peças de Hurlbut e Saucedo, ou a divisão igualmente precária de água e terra seca em obras de Isabelle Hayeur, Willie Birch e Dawn DeDeaux.

As fotos em grande escala da Sra. Hayeur, que se alinham no Grande Salão do museu, foram tiradas com sua câmera parcialmente submersa em canais ao redor de Louisiana, Flórida, Nova York e Nova Jersey.

O Sr. Birch voltou seus olhos para seu próprio quintal no Sétimo Distrito de Nova Orleans após o Katrina para observar os montes de lama que os lagostins fizeram com sua escavação, em última análise, lançando os condutos dos animais entre os mundos como esculturas de bronze que brilham como ouro de tolo.

Os marcadores de água da Sra. DeDeaux, pranchas de acrílico refletindo os níveis de inundação pós-violação, estão espalhados por toda a coleção permanente do museu, para lançar suas sombras altas e ondulantes nas paredes e no chão. São as únicas obras do programa do Sr. Lord que fazem referência visual direta às enchentes que custaram à cidade milhares de vidas e ainda mais meios de subsistência, mas não têm nenhuma semelhança com as imagens de uma cidade subaquática que inundou noticiários e telas de televisão. anos atrás.

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Crédito...William Widmer para The New York Times

Alguns observadores tem sugerido que a falta de linhas de água e destroços nessas exposições é uma evidência de que Nova Orleans mudou; mas, francamente, muitos não tiveram esse privilégio e milhares de outros que chegaram depois de 2005 tiveram pontos de entrada totalmente diferentes. Veladas nas críticas polarizadoras sobre que tipo de imaginário esse aniversário garante, estão questões urgentes para a cidade. Quem tem o direito de falar por New Orleans agora? De quem é a visão que define seu progresso desigual e desigual? E o mais fundamental, em uma cidade onde os mortos são apoiados para observar seus próprios funerais e entes queridos dançam ao longo de seus caixões, pode haver uma maneira única e legítima de lamentar as mortes ou mesmo celebrar os renascimentos?

Perguntas como essas enriquecem muito a apresentação de Reverb: passado, presente, futuro no Contemporary Arts Center, onde a curadora convidada de Nova York, Isolde Brielmaier, dá um sentido visual elegante às obras de 38 artistas selecionados em uma convocação aberta - um contraste dramático com os seis estritamente editados de Lord. Entre 2012 e 2015, o Contemporary Arts Center ficou sem um curador e, em anos anteriores, a dependência de convocatórias abertas para artistas locais muitas vezes era considerada uma medida segura em um vácuo de visão curatorial. Mas aqui está um mecanismo eficaz e envolvente para convocar a consciência coletiva da região.

A exposição é ancorada por peças monumentais, como o aviso inchado de Stephanie Patton, Vai acontecer quando você menos esperar, escrito em acolchoado de colchão e espuma de estofamento. O trabalho deve ser triste e engraçado, disse Patton, que nasceu em New Orleans e agora mora em Lafayette, Louisiana. Eu não fiz isso para o show ou em resposta ao Katrina, ela continuou. Eu estava pensando em todos aqueles momentos em que você não sabe como reagir e as palavras que deveriam confortar simplesmente não.

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Crédito...William Widmer para The New York Times

Muitas obras, como a da Sra. Patton, ganham um novo significado no contexto do aniversário. Vários já foram exibidos anteriormente em outros locais da cidade, mas aqui sinto renascer. Sidonie Villere’s Bind (2014), globos de porcelana mínimos enrolados em cordão, ganham a leveza de objetos balançando na água.

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Crédito...William Widmer para The New York Times

O bandido dos anos 70 de Carl Joe Williams leva uma bofetada de sua mãe (2014), em que um aparelho de televisão pintado reproduz um episódio remixado de Good Times, manteve o senso de leviandade da sitcom quando visto anteriormente. Agora, colocado ao lado de fotos de desfile de segunda linha de Charles Lovell - e o pano de fundo invisível de uma guerra nacional contra corpos negros - a apropriação outrora engraçada de uma matriarca dando um tapa em um jovem pode ser interpretada como um fazer-ou- a verificação da realidade e o reflexo amargo das escolhas limitadas que a nova Nova Orleans oferece a muitos de seus filhos nativos.

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Crédito...William Widmer para The New York Times

Reverb não é uma exposição particularmente promissora, mas é um levantamento sério da arte local. Por meio dele, a Sra. Brielmaier comunica o quanto os eventos dos últimos 10 anos moldaram os artistas da cidade e, ao fazer isso, mostra muitos em seu melhor absoluto.

Do outro lado da rua, no Museu de Arte do Sul de Ogden , escondido nas galerias de fotografia regulares do museu, longe das memórias jovens e agonizantes de crocodilos mortos e noites passadas chorando, há uma coda adequada. Organizado pelo curador Richard McCabe, The Rising é o menor e mais humilde dos três programas em sua afirmação simples de que os fotógrafos na última década reforçaram e mudaram o léxico visual de Nova Orleans por meio de olhos perspicazes. Parece honesto, presente e verdadeiro. Nova Orleans não parece para um lado, vive de um jeito ou lembra de um jeito. Nenhum lugar faz.

Em seu conjunto, esses programas, e muitos outros por toda a cidade, sugerem que haverá várias visões, como deve haver, e várias maneiras de visualizar desastres, recuperação e o estado atual da cidade. Há uma fotografia em The Rising que se opõe a qualquer sentimento incômodo de finalidade nessas visões, o que lembra ao espectador que a história está sendo continuamente reescrita, e isso é uma coisa boa.

The Road Ahead (2013), de L. Kasimu Harris, é um close-up encenado de um casal elegante ao volante de um carro antigo; seus belos rostos de pele morena apontam diretamente para a frente, leves sorrisos em seus lábios, olhos intencionalmente fixos no que está por vir. O caminho da história é longo e, embora algumas memórias possam nos marcar para sempre, 10 anos é apenas um breve começo.

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Crédito...L. Kasimu Harris