As acusações de roubo reverberam no mundo da arte de Connecticut

Jasper Johns em seu estúdio no noroeste de Connecticut em 1999. Ao contrário de alguns artistas, que empregam muitos assistentes, diz-se que Johns trabalha com uma equipe pequena.

Por 16 anos, William Morrison assistiu ao desfile em sua arejada e contemporânea Morrison Gallery em Kent, no noroeste de Connecticut, onde personalidades como Meryl Streep, Sam Waterston, Kevin Bacon e Kate Winslet, e grandes e pequenos artistas vivem o vida boa e discreta das colinas de Litchfield.

Na semana passada, ele estava pensando em algo menos gentil - acusações federais de que James Meyer, um conhecido artista local e assistente de longa data do mestre moderno Jasper Johns, roubou 22 obras de Johns e as vendeu por meio de uma galeria não identificada de Nova York por US $ 6,5 milhões .

Eu nunca teria imaginado isso, disse Morrison. Ele sempre foi muito legal comigo, e eu pensei que ele era leal a Jasper. Se for verdade, estou chocado e enojado com isso. É louco. Ser assistente de Jasper Johns não é o suficiente?



A prisão de Meyer na semana passada abalou a reserva da região na Nova Inglaterra, onde Johns é uma presença reverenciada, mas amplamente invisível, e Meyer, uma figura de nível médio na cena artística local, cuja estatura foi elevada por seu relacionamento com um mestre célebre. E destacou uma dinâmica tão antiga quanto a própria fama, o relacionamento frequentemente tenso entre uma estrela estabelecida e uma jovem esperançosa trabalhando em seu nome.

Enquanto um artista como Jeff Koons é famoso por contratar dezenas de assistentes para ajudar a produzir suas pinturas e esculturas, Johns, que não respondeu aos pedidos de entrevista, trabalha apenas com um pequeno número de assistentes em seu complexo; dizem que são leais e calados, mesmo depois de deixar o emprego, o que tornou a notícia ainda mais surpreendente.

Chris Mao, fundador e diretor da Chambers Fine Art, uma galeria do Chelsea, que disse conhecer bem Johns há vários anos, teve a impressão de que seus assistentes eram poucos. É principalmente ele, disse Mao. Ele está trabalhando duro, mesmo nesta fase.

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Crédito...LinkedIn

Uma pessoa que trabalhou durante anos como assistente de um artista internacionalmente conhecido - que falava anonimamente porque não queria que essa instância refletisse sobre sua experiência e que não tinha conhecimento da relação Johns-Meyer - observou que a maioria dos assistentes de artistas são artistas por conta própria, que pode arriscar perder suas próprias identidades artísticas e se identificar em um grau perigoso com o sucesso de outra pessoa.

Ele disse: Tenho certeza de que muitos, muitos anos atrás, havia alguns caras correndo pela Capela Sistina tentando pegar garotas ou impressionar um cliente em potencial, dizendo coisas como: Essa coisa seria uma bagunça se não fosse para mim. Você vê como essas mãos estão quase se tocando? Mike os queria mais distantes.

O relacionamento entre o Sr. Johns e o Sr. Meyer foi de longa duração e extraordinariamente importante para o Sr. Meyer, cujo site diz que ele nasceu de herança mexicana e foi adotado em Lynwood, Califórnia, em 1962, cresceu em Long Island, participou do School of Visual Arts em Nova York e se tornou o assistente de estúdio do Sr. Johns em 1985.

A acusação acusa Meyer, 51, dos roubos de setembro de 2006 a fevereiro de 2012. Ele foi preso na quarta-feira e compareceu ao tribunal em Hartford, onde foi libertado sob fiança não garantida de US $ 250.000. A acusação acusa Meyer de ter dito falsamente a uma galeria não identificada de Nova York que Johns, de 83 anos, havia lhe dado as peças de presente. De acordo com um funcionário federal, o advogado do Sr. Johns foi quem entrou em contato com as autoridades. O Sr. Meyer se declarou inocente. Nem Meyer nem sua advogada, Donna Recant, responderam aos pedidos de comentários.

Por volta do final do período citado na acusação, alguns amigos do Sr. Meyer ficaram surpresos ao saber que ele não era mais empregado do Sr. Johns. Logo começaram a circular histórias em Connecticut e Nova York de que a divisão envolvia alegações de roubo. Havia outros sinais de que nem tudo estava normal. Em 5 de março de 2012, menos de um mês após a separação, o Sr. Meyer transferiu a propriedade da casa que ele e sua esposa, Amy Jenkins, possuíam juntos apenas para o nome dela.

Em uma entrevista da década de 1990 com Matthew Rose, um artista e escritor, o Sr. Meyer se descreveu como um ingênuo total que mal conhecia o trabalho do Sr. Johns ou como os estúdios de arte funcionavam quando ele estava procurando um emprego e recebeu uma lista de alguns dos artistas mais importantes de Nova York. Ele tropeçou em uma posição com o Sr. Johns que durou 27 anos. Durante esse tempo, ele também tentou fazer seu próprio nome como artista com obras cujas influências incluíam os subúrbios e Dostoievski, filtradas pelas técnicas e sensibilidades de Johns.

Enquanto o americano suburbano dos anos 1960 continua sendo minha principal fonte de inspiração, o Sr. Meyer escreveu em seu Local na rede Internet , repensando a ligação de imagem, sombra e imagens subsequentes, desencadeia um relógio conceitual de peças instantaneamente reconhecíveis para um quebra-cabeça mais complexo. É minha maneira de gerar energia psicológica.

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Crédito...Librado Romero / The New York Times

Durante as últimas três décadas, o Sr. Johns alcançou alturas quase inimagináveis ​​no mundo da arte e no mercado. Sua pintura Bandeira da coleção do autor de best-sellers Michael Crichton, que morreu em 2008, foi vendida por US $ 28,6 milhões em um leilão na cidade de Nova York em 2010. Koji Inoue, um especialista da Christie's e especialista em arte contemporânea, disse que as obras de Johns podem mude de mãos em vendas privadas por preços significativamente mais altos - às vezes acima de US $ 100 milhões.

O Sr. Meyer expõe regularmente sua arte, inclusive em galerias de Nova York como a Gering & López na Quinta Avenida, onde fez um show nesta primavera. De acordo com o site do Sr. Meyer, seu trabalho foi adquirido por alguns colecionadores e instituições de prestígio, incluindo a Galeria Nacional de Arte de Washington.

Mas ele parece ter tido apenas um sucesso modesto em leilão público. A Artnet, que monitora as vendas em leilão, lista apenas cinco casos em que suas obras foram colocadas em leilão. Quatro vezes suas obras foram compradas ou não foram vendidas, incluindo uma aquarela de 1995 com uma estimativa de $ 2.500 a $ 3.000. Em 2011, entretanto, uma colagem de mídia mista foi vendida em um leilão em Estocolmo por US $ 788.

A acusação alega que o Sr. Meyer depositou US $ 3,4 milhões dos US $ 6,5 milhões em vendas ilegais em um banco de Connecticut. Os registros mostram que o Sr. Meyer possui quatro carros: um Subaru 2005, ônibus Volkswagen 1971, Mini Cooper 2008 e picape Toyota 2006; duas motocicletas, incluindo uma BMW 2007; e três trailers. Nos últimos anos, ele teve vários barcos, incluindo um veleiro de fibra de vidro de 42 pés que agora está registrado em nome de sua esposa.

Mas a casa, agora em nome de sua esposa, é modesta em Lakeville, Connecticut, e foi comprada em 1996 por US $ 185.000, mostram os registros. Ao longo dos anos, ele fez seis hipotecas sobre a propriedade, que agora está avaliada em $ 361.428. O Sr. Meyer lista como sua residência uma casa um pouco desgastada em Salisbury a cerca de 15 minutos em estradas rurais de duas pistas da propriedade fechada de 102 acres de Johns em Sharon.

Algumas pessoas no círculo do Sr. Meyer estavam familiarizadas com as alegações, mas o mais comum era a preocupação com o Sr. Meyer e a Sra. Jenkins, uma admirada professora de arte e artista, e seus dois filhos, que frequentavam escolas locais.

Meyer é elogiado por amigos como uma parte da comunidade que ajudou a fundar a popular galeria de arte em Falls Village, Connecticut, um estúdio de arte após as aulas em uma escola secundária local. Outros o descrevem como autoritário e rápido demais para denunciar sua associação com o Sr. Johns.

Todos ficam chocados, porque sabem que ele é uma pessoa íntegra, disse um amigo, que não quis ser citado pelo nome devido à delicadeza da situação. Ele acrescentou: deve ser uma coisa psicológica complicada, trabalhar com um artista por tanto tempo. Quem sabe, talvez Jim se sentisse no direito.