Essas 'mulheres rebeldes' buscaram a igualdade no século 19 em Nova York

Uma exposição no Museu da Cidade de Nova York destaca algumas das mulheres que rejeitaram as expectativas sociais da era vitoriana.

Idade de Bronze: ou os triunfos da mulher

Em 2 de abril de 1870, uma corretora de valores de Nova York e editora de jornais de 31 anos chamada Victoria Woodhull tornou-se notícia nacional depois de escrever uma carta ao The New York Herald com um anúncio: Ela seria a primeira mulher a concorrer à presidência, e sua candidatura não seria uma farsa.

Estou bem ciente de que, ao assumir esta posição, evocarei mais ridículo do que entusiasmo no início, Woodhull escreveu . Mas esta é uma época de mudanças repentinas e surpresas surpreendentes. O que pode parecer absurdo hoje, amanhã assumirá um aspecto sério.



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Crédito...Museu da Cidade de Nova York

Mas, no dia da eleição, dois anos depois, Woodhull estava na prisão. O vice-cruzado Anthony Comstock conspirou para que ela fosse presa por obscenidade depois que ela publicou artigos expondo os supostos casos de dois dos homens mais proeminentes da cidade - um dos quais era o irmão de Harriet Beecher Stowe, o Rev. Henry Ward Beecher - no Woodhull & Claflin’s Weekly , o jornal que publicou com sua irmã, Tennessee Claflin. A prisão marcou o início da queda de Woodhull e levou à aprovação em 1873 da Lei Comstock, que visava manter códigos morais rígidos, barrando a circulação de literatura obscena e artigos de uso imoral.

Como Woodhull previu, no entanto, ela foi exaltada mais tarde: quando ela morreu em 1927, seu obituário no The Times a elogiou como uma sufragista pioneira. E hoje ela é a primeira mulher apresentada em Mulheres rebeldes: desafiando o vitorianismo , uma nova exposição no Museu da Cidade de Nova York. Ele destaca mais de uma dúzia das mulheres mais rebeldes da cidade da era vitoriana por meio de biografias, gravuras e fotografias selecionadas das coleções do museu. Os participantes - médicos, empresárias e prostitutas, entre outros - rejeitaram as expectativas de gênero do período em suas lutas por status profissional, igualdade racial e liberdade sexual.

O ideal vitoriano de verdadeira feminilidade exigia piedade, pureza, submissão e domesticidade - nenhuma das quais era natural para as Mulheres Rebeldes, de acordo com a curadora da exposição, Marcela Micucci, que acrescentou que também queria explorar os paralelos históricos da mulher desagradável dos dias modernos.

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Crédito...Museu da Cidade de Nova York

Em um mundo que estava constantemente tentando regular o comportamento feminino, essas mulheres saíram dessa caixa, disse Micucci, 29, estudiosa de gênero e bolsista de pós-doutorado do museu, Andrew W. Mellon. Qualquer mulher que faça isso hoje ainda é rotulada - talvez não uma 'mulher rebelde', mas, em muitos casos, como uma 'mulher desagradável'.

Algumas das mulheres na exposição escreveram para si mesmas livros de história - incluindo sufragistas e reformadores sociais como Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony, e a jornalista investigativa Nellie Bly. Mas muitas das outras mulheres da classe trabalhadora e não-brancas são menos conhecidas hoje (embora isso esteja começando a mudar), em parte porque existiam fora do que muitas mulheres brancas de classe média e alta consideravam os limites da verdadeira feminilidade.

Muitas mulheres não tiveram acesso ou recursos para registrar a história, mas não são apenas as mulheres brancas de classe média - especialmente no período vitoriano - que são as pessoas que agitam e agitam aqui, disse Micucci.

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Crédito...Sociedade Histórica do Estado de Kansas

Mais de um século antes de Rosa Parks se recusar a desistir de seu assento em um ônibus do Alabama, Elizabeth Jennings, 24, sacudiu a cidade de Nova York quando se recusou a desmontar de um bonde em 1854 porque estava atrasada para a igreja. Ela se agarrou a uma janela e depois ao casaco do condutor antes que um policial a expulsasse - mas não antes de colocar o condutor em seu lugar.

Eu disse a ele, Jennings escreveu logo depois , que eu era uma pessoa respeitável, nascida e criada em Nova York, não sabia onde ele nasceu e que ele era um sujeito imprudente que insultava pessoas decentes durante seu caminho para a igreja.

Com a ajuda do eventual 21º presidente, Chester A. Arthur, que era advogado na época, Mais tarde, Jennings processou o fabricante de bondes, a Third Avenue Railway Company, e venceu. Ela embolsou quase $ 250 em danos , e o sistema de trânsito da cidade foi integrado principalmente nos seis anos seguintes.

Dra. Susan Smith McKinney-Steward passou a ser a primeira médica negra licenciada no estado - e apenas a terceira mulher negra em todo o país a receber um diploma de medicina - depois de se formar como oradora da turma no New York Medical College em 1870. Ela também foi uma pioneira política, ajudando a fundar a Equal Suffrage League no Brooklyn e o União Leal Feminina , O principal clube de mulheres negras de Nova York, com sua irmã, Sarah J. S. Garnet , que se tornou a primeira diretora negra de uma escola pública da cidade em 1863.

Outras mulheres evitavam as exigências históricas de piedade e pureza em suas tentativas de ganhar a vida. Helen Jewett se tornou a principal prostituta da cidade depois de chegar a Nova York na década de 1830 e exibiu sua independência financeira ao valsar frequentemente por Wall Street, desacompanhada, em seu vestido de seda verde característico. Mas em 1836, aos 23 anos, Jewett foi encontrada morta com machado em sua cama de bordel. O terrível assassinato não resolvido ganhou vida própria na mídia, e Jewett se tornou a prova do preço eterno que uma mulher pagaria pela impureza.

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Crédito...Museu da Cidade de Nova York

Seu assassinato a consagrou na história como um símbolo de transgressão das normas de gênero, Em. Disse Micucci.

A mídia noticiou a vilania de muitas mulheres - especialmente mulheres negras e imigrantes da classe trabalhadora - nas gravações racistas e sexistas apresentadas na exposição. Mas os jornais também criticaram as mulheres profissionais pelas visões sociais e políticas que defendiam: uma impressão, publicada originalmente na Harper’s Weekly, retrata Woodhull como o Diabo por sua rejeição ao casamento e abraço à liberdade sexual, como parte do movimento Amor Livre.

Depois de acumular uma fortuna com seus serviços de controle de natalidade e aborto, Ann Lohman - também conhecida como Madame Restell - foi chamada de The Wickedest Woman in New York pelo The National Police Gazette. E jornais e financistas chamavam a empresária Hetty Green de Bruxa de Wall Street porque ela usava roupas pretas de luto. Mas Green era astuto: ela emprestava a cidade mais de um milhão de dólares durante o Pânico de 1907 , e na época de sua morte em 1916, ela valia $ 100 milhões.

As mulheres rebeldes aqui são apenas um punhado de muitas outras que encontraram formas cotidianas de resistir e cujas histórias ainda não foram contadas, disse Micucci.

Muitas mulheres viviam fora das margens da 'verdadeira feminilidade' em suas vidas cotidianas, disse ela. Apenas por viverem e por terem as carreiras que tiveram, eles eram inerentemente rebeldes.

Ou, na linguagem de hoje: elas eram mulheres desagradáveis, de fato.


Mulheres rebeldes: desafiando o vitorianismo

Até 6 de janeiro no Museu da Cidade de Nova York, 1220 Fifth Avenue, Manhattan; 212-534-1672, mcny.org.