Eles mantêm a Times Square em ordem e uma estátua na frente e no centro

Vários oficiais de segurança da Times Square têm cumprido o dever duplo de embaixadores de arte pública de um monumento a Kehinde Wiley, que termina sua visita a Nova York neste fim de semana.

Ashley Blackmon e outros oficiais de segurança da Times Square passaram as últimas semanas conversando com os visitantes sobre o monumento de Kehinde Wiley, Rumores de Guerra.

Damon Dorsey tinha 23 anos e procurava emprego quando topou com uma vaga no departamento de segurança da Times Square.

Mais de 15 anos depois, cada turno ainda traz algo novo. Uma noite no final de setembro, era um monumento de 27 metros de altura.



O Sr. Dorsey estava de plantão quando Rumores de guerra , uma estátua de bronze de um homem afro-americano triunfante montando um cavalo, em cima de uma base de calcário, foi trazida por um caminhão-plataforma. Pretendido como uma réplica aos monumentos confederados, foi criado por Kehinde Wiley, mais conhecido por seu retrato vibrante do presidente Barack Obama .

E desde que chegou, além de suas funções típicas de impedir que centenas de milhares de turistas, moradores locais, vendedores ambulantes de passagens de ônibus, Elmos e Mickey Mice se atropelassem, o Sr. Dorsey tem sido uma espécie de docente, explicando a peça para qualquer um que pareça curioso ou confuso com o aumento da obra de arte em frente à loja American Eagle.

Seu empregador, a Times Square Alliance, substituiu o Sr. Dorsey e vários outros trabalhadores de segurança e saneamento como embaixadores de arte pública para o monumento, que encerrará sua residência entre as ruas 46 e 47 neste final de semana. Antes do amanhecer de segunda-feira, ele será removido por uma grua.

Como o Sr. Dorsey e seus colegas de trabalho dizem a qualquer pessoa que pergunte, ele será levado de caminhão para sua casa permanente fora do Museu de Belas Artes da Virgínia em Richmond. Lá, ele ficará situado não muito longe da Avenida Monument da cidade, onde estão os ícones confederados Robert E . Lee, Stonewall Jackson e JEB Todos os Stuart estão montados em cavalos.

Os embaixadores têm jaquetas especiais vermelhas ou pretas e emblemas, embora um deles, Ashley Blackmon, prefira permanecer vestido como um oficial de segurança pública. É mais fácil para mim abordar pessoas com meu uniforme de segurança, disse ela, porque elas acham que não estou vendendo nada.

Eles usam um chapéu, mas parecem dois. Os policiais, que chamam a polícia quando as coisas ficam fora de controle, ainda observam os arredores durante as conversas com os visitantes (o Sr. Dorsey chama de olho errante) e ainda respondem a perguntas sobre a estátua enquanto estão em modo de segurança pública.

Alguns se ofereceram para o papel de embaixador de arte, enquanto outros foram convidados. Marlan Saddler, outro oficial embaixador, disse que realmente não sabia nada sobre o artista alguns meses atrás. Mas ele conhece pessoas: ele é franco e falador com os visitantes, disse ele, então seus supervisores o indicaram.

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Crédito...Jeenah Moon para o New York Times

O Sr. Saddler sempre quis ser policial quando criança, mas decidiu tentar a segurança primeiro. Entre as tarefas de segurança, ele acrescentou, trabalhar na Times Square é considerado uma tarefa valiosa: você tem que merecê-la. A hora do Sr. Saddler chegou vários invernos atrás, como oficial de segurança pública no Bryant Park. Ele conseguiu uma entrevista depois de ajudar um homem - agora seu chefe na Times Square - que quebrou o pulso na pista de gelo do Bryant Park.

Para Saddler e seus colegas, o treinamento de embaixador foi mínimo. Alguma preparação centrou-se no artista e na forma como a estátua foi criada, mas muito centrada em antecipar as perguntas que os visitantes fariam.

Às vezes, os visitantes os identificam e fazem perguntas. Mais frequentemente, os embaixadores veem alguém parar para olhar para cima ou ler a tela, e essa é a chance de entrar e iniciar uma discussão. Eles não apenas fornecem os detalhes básicos, mas também tentam envolver as pessoas com perguntas: Como você descreveria o que este trabalho significa para você em uma palavra? Se você fosse construir um monumento, para quem ou para que seria?

As conversas podem ser longas, com as famílias voltando suas perguntas para longe da estátua e para os próprios embaixadores - como eles chegaram aqui e como sabem tanto sobre a estátua?

Outros encontros são breves. Na quarta-feira, Saddler abordou três homens de 60 anos que pairavam perto da tela de texto que descreve o monumento. Ele perguntou se eles conheciam o trabalho do Sr. Wiley. Um era fã, mas foi a primeira vez que viu a estátua.

Os três homens e o Sr. Saddler olharam juntos por um momento, em silêncio. O tamanho era suficiente para deixar qualquer um em silêncio.

A cena movimentada ao redor da estátua, porém, apresenta desafios. Música de grupos de break dançantes próximos pode abafar a conversa, e um transeunte ocasional fazendo suas necessidades em um vaso de plantas pode ser, er, uma distração. Na sexta-feira, o monumento competiu por atenção com o Naked Cowboy sem cavalos, que estava tocando seu violão e quase se despiu, como de costume, apesar do frio de 40 graus.

Ainda assim, Jean Cooney, o diretor do Times Square Arts - um programa da aliança que cuida e promove o Times Square - disse que os embaixadores, que também incluem artistas e educadores de arte, iniciaram até 3.000 conversas.

Muitos visitantes vieram à Times Square especificamente para ver a peça, incluindo o superfã Wiley ocasional e os virginianos curiosos querendo dar uma espiada na estátua que logo estará em seu quintal.

Visitantes internacionais às vezes fazem perguntas sobre a Guerra Civil. Outra pergunta popular: quanto custa o monumento? (Resposta: Não está à venda.)

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Crédito...Jeenah Moon para o New York Times

Eu tendo a esquecer o quão importante a arte é e como ela pode impactar muitas pessoas, disse Saddler. Ver todas essas pessoas viajarem para longe só para chegar aqui, mesmo que por um dia, para ver a estátua diz muito.

Apesar de sua pegada monumental, Rumors of War foi facilmente absorvido pelo ritmo da Times Square. Os dançarinos do break saltam da base da estátua. Um turista derramou o almoço na parte inferior do monumento. Na sexta-feira, um homem vestido de Jesus Cristo sentou-se nela, com sua cruz de madeira.

Certa vez, uma mulher estava sentada em cima dela e literalmente se bronzeando, disse Dorsey. Tipo, bronzeamento. Ela sentou-se bem atrás e eu fiquei tipo, sério?

Estou surpreso, mas não estou, acrescentou o Sr. Dorsey, porque estou aqui há muito tempo.

No momento em que o monumento partir para a Virgínia, estimou a Sra. Cooney, 15 milhões de pessoas terão caminhado pelo cruzamento onde ele se encontra.

Mas, ela disse, só porque 15 milhões de pessoas terão a chance de encontrá-lo, não significa que eles estão parando e tendo qualquer tipo de envolvimento profundo em torno dele, ou forjando qualquer conexão real com ele.

Ou até mesmo entender que não é um anúncio da American Eagle.

É aí que entram os embaixadores. Os últimos dias do monumento em Nova York são mais alguns dias para procurar pessoas devorando cachorros-quentes ou olhando os anúncios ofuscantes no alto ou se deleitando em um lugar recém-descoberto para sentar e pedir que olhem para cima.

Queremos que as pessoas interajam com ele, disse Dorsey, e os ajude a entender o significado disso nesse sentido, onde é um pedaço da história.