Este surrealista está tendo um momento, 66 anos depois de seu último show em Nova York

Uma instalação de Gertrude Abercrombie, uma exposição em exibição no Karma em East Village. A partir da esquerda: Esther Wilcox, 1936; The Pedestal, 1938; Paisagem com Igreja, 1939.
Gertrude Abercrombie
Escolha do crítico do NYT

Com quase 70 pinturas e um livro de quatro libras e meio, a exposição Gertrude Abercrombie reintroduz Nova York para a arte solitária e comovente de um pintor surrealista americano esquecido do meio-oeste. Abercrombie (1909-77) - cujo trabalho não tem uma mostra individual aqui desde 1952 - também era uma fanática do jazz, boêmia e salonista de Chicago, e seu retorno representa um esforço hercúleo. Karma, a galeria (e editora) onde a mostra está em exibição, muitas vezes se supera e tem feito isso novamente, desta vez com a ajuda do escritor e curador independente Dan Nadel.

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Crédito...Gertrude Abercrombie, via Karma

Os ensaios do livro - que reproduz muitas pinturas adicionais - nos levam à vida e à época de Abercrombie. Robert Cozzolino, curador do Minneapolis Institute of Art, escreve que Abercrombie estava no centro de vários círculos culturais sobrepostos, e sua Chicago estava no centro de tudo. Os círculos eram literários e musicais, bem como artísticos, e seus amigos íntimos às vezes a chamavam de Rainha de Chicago. Dizzy Gillespie era um amigo próximo, um dos muitos grandes do jazz que compareciam e às vezes se apresentavam nas festas de fim de semana regularmente organizadas no final dos anos 1940 e 1950 por Abercrombie e seu segundo marido, o crítico musical Frank Sandiford. Os músicos às vezes ficavam no grande vitoriano da Abercrombie, no Hyde Park, quando os hotéis recusavam hóspedes negros.



Em outro ensaio, a historiadora da arte Susan Weininger detalha a psicologia de Abercrombie, moldada por uma mãe desamorosa e a crença da filha em sua própria simplicidade - consistente com o que ela às vezes usava um chapéu alto de bruxa preto. A Sra. Weininger escreve que Abercrombie era celebrada por seu calor, humor e espírito generoso, mas também destaca que a artista era conhecida por sua reclusão, alcoolismo, sarcasmo e mesquinhez. A Sra. Weininger cita uma nota que Abercrombie escreveu uma vez para si mesma: O surrealismo foi feito para mim porque sou uma pessoa muito realista, mas não gosto de tudo que vejo.

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Crédito...Gertrude Abercrombie, via Karma

Poucos meses antes da morte de Abercrombie, em 1977, o pintor Don Baum fez uma retrospectiva de seu trabalho no Hyde Park Art Center , no mesmo espaço onde os Chicago Imagists subiram para ver uma década antes. O surrealismo é uma arte de non sequiturs, e vários imagistas reconheceram seu trabalho como um precedente para o seu próprio. Um deles, Roger Brown, pintou uma homenagem a ela que é reproduzida no livro Karma, junto com fotos de Abercrombie. Nós a vemos com suas pinturas, seus gatos e sua filha, Dinah Livingston, nascida em 1942 durante seu primeiro casamento. Em uma imagem, ela abraça Gillespie; em outras, ela se senta com seu trabalho em uma das feiras de arte nas calçadas de Chicago, que ela amou pela variedade de pessoas que conheceu.

As pinturas de Abercrombie preenchem os espaços do Karma com um efeito quase avassalador. Elas datam de 1934, dois anos depois que ela começou a pintar, a 1971, quando sua saúde começou a piorar. Suas paisagens, interiores, naturezas mortas, retratos e autorretratos são geralmente pintados em Masonite e painel, não tela, sempre adaptados para impressionantes, se não extravagantes, molduras de segunda mão. O tamanho de selo postal Compote and Grapes (1941) tem uma moldura de madeira manchada de marrom com sete polegadas de diâmetro. Ranhuras na madeira imitam o recuo da perspectiva de um ponto e também uma câmera box cuja abertura é focada na natureza morta pintada.

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Crédito...Gertrude Abercrombie, via Karma

Quanto às suas composições, Abercrombie favoreceu a quietude vazia - seja ameaçadora ou suavemente triste. A ameaça é proeminente em seus esforços anteriores pintados de forma mais livre, especialmente em paisagens noturnas com uma mulher solitária caminhando em direção a um horizonte distante ou casas quadradas, semelhantes a uma prisão, ou através da pintura como em um palco. Abercrombie sinaliza sua ansiedade em relação à maternidade em um deles, Dinah Enters the Landscape (1943). As árvores são arregimentadas em pequenos grupos, com folhagem nebulosa, ou solitárias e nuas, parecendo balançar em lamento. Planos de fundo combinando cores variadas escovadas representam céus, campos, mares, pisos ou paredes, criando uma suavidade vaporosa e uma sensação reconfortante da presença da Abercrombie.

Na trajetória deste show, Abercrombie abandona amplamente superfícies mais rudemente trabalhadas pela crocância de René Magritte e um surrealismo mais profissional. Agora salas vazias e pequenos objetos isolados como conchas, jogos de azar, ovos e uma alienação de capa de caixa de madeira em uma sensação de controle e artifício. Especialmente precisas são três pinturas de várias portas em cores diferentes, dispostas de ponta a ponta para formar uma tela. Assemelhando-se a um cenário beckettiano, eles na verdade imitam os canteiros de obras de Chicago, que na época eram frequentemente protegidos do público com portas do antigo prédio demolidas para abrir caminho para o novo.

Um gato preto move-se impunemente entre os estilos mutáveis ​​tão lindamente apresentados nesta exposição. Indiferente, indescritível, inquieto, pode ser a própria Abercrombie, que recebe uma nova visibilidade que deve ser persuadida a uma plenitude ainda maior.