Três visões radicais dos anos 1960, longe do tumulto de Tóquio

Uma nova mostra na Japan Society mostra artistas de vanguarda que trabalharam longe das capitais culturais do Japão, na floresta, nas montanhas e à beira-mar.

Evento para Mudar a Imagem da Neve, de 1970, uma fotografia documental de arte performática do coletivo japonês GUN. A paisagem colorida, criada com pigmentos pulverizados, logo foi soterrada pela neve.

Quando as coisas ficam difíceis - quando os alunos começam a atirar pedras na calçada e os policiais montados balançam seus cassetetes - às vezes é necessário algum tempo no campo. Por volta de 1968, artistas americanos horrorizados com a Guerra do Vietnã levantaram suas vozes em Nova York e Los Angeles, mas também estabeleceram comunas terrestres ou construíram terrestres impressionantes no deserto de Nevada ou no Grande Lago Salgado de Utah. Na Grã-Bretanha, Richard Long começou a fazer arte a partir de caminhadas nos campos de Wiltshire; na Alemanha Ocidental, Sigmar Polke fugiu para uma fazenda nos arredores de Düsseldorf, fazendo muitos filmes e ingerindo muitos alucinógenos.

As grandes cidades do Japão também estavam em plena convulsão no final da década. Em 1968 e 1969, os alunos barricaram as salas de aula da elite da Universidade de Tóquio e, na Tama Art University, os alunos se trancaram em suas salas de aula e estúdios e exigiram a renúncia da liderança em massa. Alguns jovens artistas encontraram seu lugar nas manifestações diárias e nos movimentos anti-guerra e antinucleares. Para outros, a melhor maneira de avançar era sair.

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Crédito...via Japan Society, New York; Richard Goodbody

Radicalism in the Wilderness, uma exposição precisa e robusta em exibição na Japan Society, analisa profundamente três posições ousadas enraizadas longe das luzes do final dos anos 1960 em Tóquio e explora como distanciar-se da capital e de suas instituições de arte pode ser produtivo fermentar. O artista Yutaka Matsuzawa, nas florestas da Prefeitura de Nagano, teve como objetivo criar uma arte conceitual que rompesse com o pensamento racionalista. O coletivo GUN, formado na Prefeitura de Niigata, então região agrária, produziu projetos ambientais de tirar o fôlego, além de ação política artística e pequenas obras enviadas pelos correios. E o Play, um grupo de Osaka, levou seus acontecimentos para fora da cidade e para as montanhas e rios de Kansai, onde buscaram um novo tipo de produção artística coletiva.

Radicalism in the Wilderness foi curada por Reiko Tomii, uma historiadora de arte independente que também publicou um livro premiado com o mesmo título em 2016. Ela organizou a exposição em três apresentações condensadas, cada uma independente, mas juntas mapeando uma vanguarda definido por sua distância de Tóquio. E alguns projetos de artistas ocidentais trabalhando em tensões conceituais ou terrestres semelhantes fornecem o lastro para o principal argumento da Sra. Tomii: que toda a história global da arte na década de 1960 apresenta colaborações ativas e ressonâncias acidentais entre o Oriente e o Ocidente, e entre a cidade grande e o campo.

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Crédito...Nakajima Ko; via Japan Society, New York

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Crédito...Centro de Arte da Universidade Keiō, Tóquio; via Japan Society, New York

Das três figuras desta mostra, Yutaka Matsuzawa (1922-2006) tinha as ligações mais diretas com as estruturas do mundo da arte, tanto em Tóquio quanto no Ocidente. Na década de 1950, ele veio para os Estados Unidos com uma bolsa Fulbright, fez abstrações despejando produtos químicos corrosivos em folhas de ferro e ficou obcecado por um programa de rádio WOR sobre atividade paranormal. De volta ao Japão, ele fez colagens e desenhos que, segundo ele, capturaram visões clarividentes além do reino dos sentidos. Então, em 1º de junho de 1964, ele experimentou algum tipo de instrução sobrenatural para fazer desaparecer a matéria - e em sua aldeia Shimo Suwa, ele começou a criar uma arte a partir da linguagem apenas.

Matsuzawa escreveu textos recônditos sobre percepção extra-sensorial, defendendo uma arte vista inteiramente com o olho da mente, e os colocou em grades de inspiração budista que ele imprimiu em pôsteres e enviou pelo correio. (Sra. Tomii traduziu os textos aqui.) Ele começou a propor exposições vazias, em um caso, publicando um anúncio em uma revista de arte e instruindo os leitores a enviar obras de arte imaginárias para o deserto telepaticamente. Um pôster aqui, intitulado Ju (Bênçãos): Talismã do Desaparecimento (1966), apresenta sua visão do progresso como o nada total: os governos desaparecerão. O sexo vai desaparecer. As fábricas vão desaparecer. A produção vai desaparecer. O capital desaparecerá ...

Para alguns em Tóquio, parecia um culto. No entanto, Matsuzawa estava inventando um conceitualismo japonês com características budistas e, quando mais tarde encontrou contrapartes ocidentais para sua própria prática imaterial, ele aderiu alegremente. A convite de Matsuzawa, artistas americanos trabalhando com técnicas não visuais baseadas em instrução, como Lawrence Weiner e Robert Barry , contribuiu para um show em 1970 em Kyoto que chamou de Nirvana. Eventualmente, até mesmo a dupla de arte ítalo-britânica Gilbert e George passou a frequentar Shimo Suwa; Matsuzawa os filmou escalando até seu estúdio na casa da árvore, parecendo um tanto deslocados em seus ternos de tweed contra a folhagem japonesa.

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Crédito...via Japan Society, New York; Richard Goodbody

Os jovens artistas do coletivo GUN (ou Grupo Ultra Niigata), liderados por Tadashi Maeyama e Michio Horikawa, trabalharam ainda mais longe da metrópole do que Matsuzawa, em uma cidade do outro lado da cordilheira central de Honshu. Em 1970, após alguns esforços malsucedidos para chamar a atenção em Tóquio, eles decidiram trabalhar com a paisagem à sua frente - que tem a maior nevasca do país - encenando o primeiro de seus Eventos para Mudar a Imagem da Neve. Preenchendo pulverizadores de pesticidas com pigmentos vermelhos, azuis e amarelos, os membros do GUN explodiram extensões cobertas de neve com espetaculares nuvens coloridas e linhas de bonde, transformando os campos desta região provincial em abstrações emocionantes e alegres. O GUN acabaria se tornando mais explicitamente político, criando arte postal e colagens de fotos que questionavam a força de autodefesa do Japão e a família imperial.

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Crédito...via The Play

Comparado a Matsuzawa e GUN, o coletivo conhecido como Play (fundado em 1967 e ainda ativo) será o mais conhecido pelos espectadores ocidentais desta exposição; Eles apareceram na Bienal de Veneza 2017 entre uma constelação de coletivos internacionais dedicados ao humor, improvisação e participação voluntária. Enquanto os estudantes em Tóquio protestavam contra a aliança de seu país com Washington, o Play teve uma visão mais leve das conexões nipo-americanas em seu início Voyage: Happening in an Egg (1968) - um esforço absurdo, mas sério, para lançar um ovo gigante de fibra de vidro nas ondas de o Oceano Pacífico e dirigi-lo para a costa oeste americana. Os artistas contaram com a ajuda de oceanógrafos e pescadores locais, mas o ovo logo desapareceu.

A aventura era para ser uma atividade livre fora das fronteiras políticas e sociais contemporâneas, que a peça iria dobrar em Current of Contemporary Art, uma aventura de verão realizada pela primeira vez em 1969, para a qual os artistas construíram uma jangada em forma de flecha e remaram despreocupadamente em toda a região de Kansai. Em 1972, eles construíram uma casa flutuante de isopor e madeira compensada, onde viveram juntos por uma semana enquanto navegavam rio abaixo de Kyoto para Osaka. Para o Thunder, um projeto anual, o grupo convidou os participantes a construir uma pirâmide de madeira e esperar que um raio caísse. Ano após ano, o raio raramente chegava - mas ao contrário do quase contemporâneo Lightning Field de Walter De Maria, o verdadeiro ponto de Thunder era o trabalho coletivo e a espera coletiva.

No alto de uma montanha, no fundo da neve, na floresta: para a Sra. Tomii, foi a distância de Tóquio e de outras capitais culturais que permitiu a inovação radical desses artistas e coletivos. Eles estavam realmente tão isolados, e hoje? Mesmo na década de 1960, esses artistas radicais documentavam suas performances com fotografias e filmes de 16 milímetros e publicavam suas ações em revistas e pelo correio. Hoje, quando até mesmo as regiões mais remotas têm internet de alta velocidade e entrega gratuita no mesmo dia, provavelmente temos ainda menos razões para manter a velha distinção entre a capital e os bastões.


Radicalismo no deserto: artistas japoneses na década de 1960 global

Até 9 de junho na Japan Society, 333 East 47th Street, Manhattan; 212-715-1258, japansociety.org .