Uma homenagem ao impressor Aldus Manutius e as raízes do livro

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    O impressor veneziano Aldus Manutius (c. 1452-1515) tem o crédito de ajudar a criar a noção de leitura pessoal, graças às suas edições portáteis e acessíveis dos clássicos seculares. Aldus Manutius: Um Legado Mais Duradouro que Bronze, uma exposição no Grolier Club em Manhattan, reúne cerca de 150 Aldines, como são conhecidos os livros da imprensa que ele fundou em 1494.

    Crédito...Philip Greenberg para o New York Times

Os carrinhos CURIOSOS da Veneza do início do século 16 podem ter parado na loja do grande impressor Aldus Manutius apenas para se assustar com um aviso severo afixado na porta.

Seja você quem for, Aldus pergunta repetidamente o que você quer dele, dizia. Descreva brevemente o que você vai fazer e vá embora imediatamente.

Para expor brevemente o assunto em questão, Aldus é o tema de uma nova exposição em comemoração aos 500 anos de sua morte - e ao nascimento da leitura como a conhecemos.

Aldus atraiu a atenção da cultura pop nos últimos anos, pelo menos entre aqueles com um gosto geek pela história da impressão. O romance A Regra de Quatro deu a seu livro mais famoso, o enigmático Hypnerotomachia Poliphili, um tratamento sofisticado com o Código Da Vinci em 2004. Houve também o best-seller de Robin Sloan em 2012, a Livraria 24 Horas do Sr. Penumbra, que transformou Aldus no fundador da uma sombria sociedade secreta que se dirige para um confronto apocalíptico com o Google.

A exposição que estreou esta semana no Grolier Club em Manhattan, Aldus Manutius: um legado mais duradouro que o bronze , reúne cerca de 150 Aldines, como são conhecidos os livros da editora Aldus fundada em Veneza em 1494, por uma homenagem mais sóbria. Gutenberg pode ter inventado a prensa de impressão do tipo móvel, usada para criar suas Bíblias monumentais. Mas qualquer pessoa que já se sentou em um café, ou no banho, com um livro de bolso, tem uma dívida para com Aldus e as edições pequenas e bem planejadas dos clássicos seculares que ele chamou de portáteis libelli, ou livrinhos portáteis.

Tornou-se um clichê chamá-los de precursores dos Clássicos do Pinguim, disse G. Scott Clemons, presidente do Grolier Club, durante um recente tour pela instalação em andamento. Mas o conceito de leitura pessoal é, de certa forma, diretamente rastreável às inovações da biblioteca portátil de Aldus.

A exposição, organizada pelo Sr. Clemons e H. George Fletcher, um ex-curador de livros raros na Biblioteca Pública de Nova York e na Biblioteca Morgan, é uma galeria com o direito de se gabar. Aldus foi o primeiro a imprimir Aristóteles, Tucídides, Heródoto e Sófocles, entre outros no cânone grego. Ele foi possivelmente o primeiro impressor a comparar manuscritos para chegar ao texto mais confiável. Ele foi o primeiro a usar o tipo itálico. Ele foi o primeiro a usar o ponto-e-vírgula em seu sentido moderno.

E então houve os primeiros involuntários, como o que pode ser a versão mais antiga conhecida de Esta página deixada intencionalmente em branco, preservada em uma edição de 1513 dos oradores gregos incluídos na mostra, junto com instruções para o encadernador remover a folha extra.

Ele imprimiu as instruções em latim e grego, disse Clemons. Mas é claro que os encadernadores não sabiam ler latim ou grego.

Aldus, nascido nos Estados Papais por volta de 1452, estudou humanista e trabalhou como tutor em famílias aristocráticas antes de começar a imprimir na década de 1490. Foi um momento de reviravolta na leitura mais ou menos equivalente à nossa era digitalmente perturbada. E Veneza era o Vale do Silício da impressão, lar de dezenas de lojas em uma competição acirrada.

A Aldine Press, em sua fase inicial, enfatizou os léxicos gregos e latinos e os manuais de gramática. Em 1495, Aldus começou a publicar a primeira edição impressa de Aristóteles. Em 1501, lançou a primeira de suas pequenas edições em octavo dos clássicos, livros que podiam ser pegos na mão e memorizados (para não falar que lidos) por todos, como ele escreveu mais tarde. O show inclui 20 portáteis libelli, todos com a marca da impressora de Aldus, um golfinho enrolado em uma âncora. (O colofão ainda é usado hoje pela Doubleday.) Alguns dos livros foram tratados como tesouros e personalizados com uma decoração magnífica que remetia à tradição dos manuscritos iluminados. Outros eram volumes corriqueiros, cheios de rabiscos marginais.

A exposição também inclui exemplos do trabalho de grande formato de Aldus, incluindo o Hypnerotomachia Poliphili (1499), às vezes considerado o mais belo - e o mais ilegível - livro já impresso.

O livro, uma história de amor erótica densamente alegórica atribuída a Francesco Colonna, é celebrada por sua integração de tipografia de formas graciosas e xilogravuras elegantes. Mas os visitantes do Grolier seriam perdoados por deixar seus olhos irem direto para o famoso e excitado deus ithifálico (para usar o termo erudito) Priapus em posição de sentido, por assim dizer. O livro é exibido com uma abertura modesta na metade do caminho para aquela página, diretamente do outro lado da sala de uma enciclopédia médica de 1547 aberta em uma passagem que discute os usos da cannabis.

Queríamos que o programa tivesse sexo e drogas, explicou Clemons.

A maioria das contribuições de Aldus para a arte da impressão são mais sutis, como a primeira fonte em itálico, que ele criou com o cortador de tipos Francesco Griffo, um sujeito sombrio que rompeu com Aldus amargamente e depois esmurrou um homem até a morte com uma barra de ferro antes, supostamente encontrando sua própria morte no final da corda de um carrasco. O itálico, que pretendia imitar a caligrafia humanista da época, apareceu pela primeira vez em modestas cinco palavras em uma edição de 1500 das cartas de Santa Catarina e logo se espalhou para outros Aldines e além.

E então havia a fonte romana concebida para um livro de 1496 pelo estudioso humanista Pietro Bembo - a inspiração para a fonte moderna Bembo , ainda apreciado pelos designers de livros por sua graça e legibilidade.

O livro em si é quase frívolo, disse Clemons sobre o texto, que narra uma viagem ao Monte Etna. Mas lançou aquele tipo de letra muito moderno.

Os portáteis libelli também atraíram imitações menos lisonjeiras. Aldus, que havia garantido privilégios especiais de impressão do Vaticano, foi atormentado por falsificadores, apesar das advertências em suas páginas de rosto de que aqueles que fizessem cópias não autorizadas seriam excomungados.

As coisas ficaram tão ruins que em 1503 ele publicou um cartaz alertando os consumidores sobre as marcas reveladoras de Aldines falsos, incluindo erros textuais específicos, papel de baixa qualidade com forte odor e tipografia que exalava, como ele disse, uma espécie de Gallicitas, ou Frenchiness. (Muitas falsificações vieram de Lyon.)

Os falsificadores apenas disseram: ‘Muito obrigado’, corrigiram seus erros e continuaram imprimindo falsificações, disse Clemons.

Enquanto montava o programa, o Sr. Clemons identificou uma falsificação até então desconhecida, um Virgílio 1501 impresso em pergaminho e mantido pela Universidade de Princeton. Era imediatamente óbvio, disse Clemons. Foi Frenchy.

Aldus morreu em 1515, e a imprensa foi assumida por seu sogro e, em seguida, por seu filho Paulus. O centro de impressão começou a migrar para o norte, mas a imprensa continuou a produzir algumas edições importantes, incluindo a primeira Bíblia grega impressa, a Septuaginta, em 1518, e os procedimentos oficiais do Concílio de Trento.

O neto de Aldus, conhecido como Aldus, o Jovem, assumiu o controle total em 1574, mas o pool genético era muito raso, disse Fletcher.

Em 1579, Aldines trazia uma lista de títulos ainda disponíveis impressa no verso. Você quase pode imaginá-lo olhando por cima do ombro para os livros não vendidos que se amontoam, disse Clemons.

Em um último esforço para salvar a imprensa, Aldus, o Jovem, aceitou uma encomenda do Papa Sisto V para uma nova Bíblia em latim, apenas para produzir um trabalho apressado tão cheio de erros - cerca de 4.900, observou o Sr. Fletcher severamente - que era suprimido.

Sisto morreu, e o novo papa disse: ‘Você só pode estar brincando’, disse Fletcher. (O livro, que inclui correções impressas cuidadosamente coladas, está agora entre os Aldines mais raros.)

A imprensa fechou definitivamente em 1597. Mas Aldines, que sobreviveu às dezenas de milhares, exerceu um domínio incansável sobre os colecionadores, desde Jean Grolier, o bibliófilo renascentista que dá nome ao clube, aos dois curadores, cujos empréstimos pessoais fazem a maior parte do show.

O Sr. Clemons, sócio-gerente da firma financeira Brown Brothers Harriman, comprou o primeiro dos cerca de 1.000 Aldines em sua coleção enquanto cursava a graduação em clássicos. Agora pode finalmente valer o que eu paguei, ele brincou.

O Sr. Fletcher, que adquiriu o primeiro de seus 125 Aldines quando tinha 16 anos, resumiu seu fascínio com o que pode ser chamado de eufemismo Aldine.

Aldus era uma pessoa com um forte senso estético que também conseguia trabalhar com o bom senso, disse ele. Este é um fenômeno quase completamente desconhecido, ainda hoje.