Uma Trindade de Opiniões sobre os ‘Corpos Celestiais’ do Met

O crítico de arte Jason Farago, à esquerda, e o colunista Ross Douthat observando um conjunto da Dior no Met Cloisters.

A nova exposição do Metropolitan Museum of Art sobre a influência do catolicismo romano na alta moda, Heavenly Bodies, levanta questões sobre o vestido e a fé que vão além do conjunto de habilidades de um crítico de arte. E então, uma semana depois do meu Reveja , Convidei dois colegas do New York Times, com especialidades bem diferentes, para conhecer o programa e debatê-lo durante o almoço. , Principal crítico de moda do The Times, lidera sua cobertura global. Ross Douthat é colunista de Op-Ed, católico romano, e também autor de um novo livro, To Change the Church: Pope Francis and the Future of Catholicism.

Visitamos o Met Cloisters, onde vestidos complexos aparecem ao lado de estátuas de santos e tapeçarias medievais; o Costume Institute, que abriga paramentos papais emprestados pelo Vaticano; e as alas medievais e bizantinas do museu principal, que exibem os conjuntos de designers mais selvagens. Depois, perguntei-lhes sobre a importância de mostrar roupas com arte religiosa; o lugar da religião e da moda em um museu de arte; e a linha tênue entre inspiração e blasfêmia. Estes são trechos editados dessa conversa.

Deixe-me começar perguntando se você acha apropriado que um museu inclua roupas seculares e vestimentas sagradas em uma única exposição. O contraste foi esclarecedor?

VANESSA FRIEDMAN Não há uma resposta simples para isso. É sempre um desafio em alguns níveis quando a moda contemporânea é justaposta a artefatos históricos e arte. A moda tende a sofrer em comparação, porque seu propósito é, em última análise, prático. As roupas são feitas para serem usadas.

Imagem

Crédito...Agaton Strom para The New York Times

Quando eu estava olhando para as roupas do Vaticano, fiquei impressionado com sua incrível opulência. O bordado artesanal é ainda mais extremo do que o bordado na alta-costura. Mas, pelo menos teoricamente, a opulência e a beleza das vestes papais estavam a serviço de uma ideia superior e mais eterna, enquanto o bordado da moda está a serviço de - de quê? A serviço da boa aparência?

ROSS DOUTHAT A própria beleza?

FRIEDMAN Ou promovendo as aspirações do usuário? E essa é uma lacuna conceitual muito grande, eu acho.

DOUTHAT A lacuna que você está descrevendo é completamente real. As peças que me ajudaram a fazer a ponte com mais sucesso foram as roupas obviamente ligadas ao ritual católico, como os vestidos de noiva, ou então aquelas que eram de puro excesso religioso, como o vestido de Jean Paul Gaultier no Met.

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Aquele que incorpora hologramas de santos costurados no tecido?

DOUTHAT sim. Essa certamente é a peça que mais se aproximou de dar aquele salto, de mostrar que se pode apropriar-se da eternidade aos propósitos mais provisórios da moda. E então havia lugares onde a ideia de que tudo isso estava realmente relacionado com a imaginação católica parecia desaparecer. Aqui está outro vestido com uma cruz ...

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

FRIEDMAN Para mim, as modas menos interessantes eram as roupas com imagens da Madonna ou a iconografia religiosa apenas colada no topo. Eu estava muito mais interessado nas conexões menos literais, onde os designers pareciam lutar com o catolicismo e conectá-lo a uma condição moderna. Há um conjunto aqui de Alexander McQueen: um vestido preto com espartilho sobre calças de motociclista. Lá você vê o designer abordando as preocupações modernas - as mulheres precisam andar, as mulheres precisam trabalhar - e pensando em como conectar isso à espiritualidade, religião ou emoção. Isso me parece muito mais ressonante e tem sua própria integridade.

Eu senti aquela destilação conceitual quando olhei para alguns dos vestidos Valentino muito simples, os vestidos anteriores de Madame Grès e os vestidos de noiva Balenciaga. A importância é que as convicções religiosas podem ser expressas por meio de austeridade ou rigor de linha, ao invés de decoração.

Muitos dos trajes mais abstêmios estão no Claustro, que todos concordamos ser a seção mais forte do show. Ross, você ficou convencido com a colocação dessas roupas naquele ambiente eclesiástico, ou pseudo-eclesiástico?

DOUTHAT Há algo de admirável em mostrar essas roupas junto com a arte religiosa, embora seja complicado. The Cloisters é um conjunto de edifícios religiosos de paralelepípedos, e sentimentos como um espaço religioso, mas deve ser experimentado estritamente esteticamente, com a crença religiosa como pano de fundo. Como católico, você está entrando nesta abordagem da história da arte para sua própria fé religiosa. Portanto, vou para o Claustro com uma relação complexa com a experiência, para começar.

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Mas aí você adiciona a moda, e isso é algo que você falou na sua crítica, Jason: Em vários lugares, inclusive no vestido de noiva [da Casa da Balenciaga] voltado para um altar, tem um efeito sacralizante. Portanto, é um estranho efeito duplo. Você está simultaneamente distanciado do elemento religioso, mas também pensando: Bem, basta uma sugestão de um casamento para que este espaço não sagrado pareça mais impregnado de energia sagrada, se você quiser, do que a arquitetura de algumas igrejas .

Só a moda, ao que parece, é elegível para esse tipo de exibição teatral e a-histórica em um museu. O Met tem um show fantástico de pintura mexicana agora, e toda essa arte tem uma derivação católica. Mas se você tocou Ave Maria nessas galerias de pinturas, pode ser ofensivo.

FRIEDMAN Há um elemento de valorização da cultura pop que acontece nas exposições de moda. Instituições como o Met os usam para atrair as pessoas, porque todos nós sentimos que a moda é acessível, não importa o quão extrema e maluca ela seja. Todos usam roupas e, portanto, todos podem ter uma opinião sobre isso. Encoraja o envolvimento de uma forma diferente da que talvez seja usual em um museu.

O que falta do lado fashion dessa equação, é o contexto histórico em que essas roupas foram feitas. Você consegue as conexões religiosas, às vezes abertamente e às vezes sutilmente, mas essas roupas também foram feitas em resposta a um momento no tempo, principalmente no que diz respeito às mulheres, seja para libertá-las ou para colocá-las de volta em seus lugares.

DOUTHAT Falando como alguém com conhecimento mínimo de história da moda, a exposição não fornece nada desse contexto.

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Em termos de arte, há uma comparação significativa a ser feita entre os pequenas mãos das casas de alta costura e das bordadeiras do Vaticano?

FRIEDMAN Há um vestido Chanel no Claustro, com feixes de trigo e flores feitas de fios de ouro, que tinha bordados muito semelhantes a uma das vestes papais do Costume Institute. Olhando as vestimentas, a qualidade é incrível.

Imagem

Crédito...Agaton Strom para The New York Times

DOUTHAT E o excesso né? Estas são vestimentas que a maioria das pessoas só vê à distância, durante a missa. Eu certamente nunca estive perto de nenhuma como esta. É um nível de detalhe extraordinário para algo que foi projetado essencialmente para ser um show para Deus. E, como alguém que não vê alta-costura em minha vida cotidiana, juntá-la às vestes papais inevitavelmente faz com que a alta-costura pareça mais pobre do que realmente é.

FRIEDMAN Mas a costura não é eterna; está enraizado em uma estação. Nenhum designer tem o luxo do tempo da igreja. Eles têm que terminar em julho e novamente em janeiro.

As roupas têm sido um ponto crucial para os debates em torno do papado de Francisco.

DOUTHAT E há uma divisão geracional interessante dentro da igreja, onde alguns padres mais jovens estão interessados ​​em recuperar as roupas de várias maneiras. O Papa Francisco, que obviamente pertence à geração pós-Vaticano II, às vezes usa esse interesse em vestimentas para criticar a vaidade ou o tradicionalismo sacerdotal. Ele apontará um padre usando um saturno [um chapéu clerical com uma aba larga e circular], digamos, como um exemplo de fingimento, e ele o contrastará com o pastor mais humilde e terreno que ele aspira ser.

FRIEDMAN Uma conexão muito legítima que funciona a favor da exposição é que você pode ver no catolicismo como o ritual de se vestir, o esplendor do vestido, faz parte de sua identidade e história. E eu acho que é assim que nós tudo vestir. Temos a tendência de minimizar ou não querer admitir, mas todos nós passamos por concursos semelhantes por nossas próprias identidades. Vincular abertamente isso é uma coisa muito boa.

Você acha que os designers e a exposição foram, em sua maioria, respeitosos com o catolicismo?

FRIEDMAN Há uma premissa implícita em todas essas roupas de que os designers estão positivamente conectados ao catolicismo em algum nível, e eu me pergunto sobre isso. [Alexander] McQueen, em particular, era famoso por odiar o patriarcado, rebelando-se contra qualquer coisa ligada às regras. Certamente, em muitas de suas roupas, há um elemento de raiva e uma abordagem mais combativa e agressiva.

DOUTHAT Existem católicos inteligentes e sérios que reagiram a esse show, e especialmente à gala, como um ato de loucura da Arquidiocese de Nova York. Eles acham que você não chega a lugar nenhum como religião se entregando a fashionistas seculares. Eu posso ver porque eles pensam isso. Por outro lado, minha própria reação, ao caminhar pelo show, é que você tem que buscar a blasfêmia para encontrá-la. Há uma túnica de monge de Rick Owens com a virilha cortada no Claustro, e há a máscara de escravidão no Met - mas está ao lado de um rosário de caveira renascentista. Ninguém supera os góticos da igreja, certo?

E acho que o programa demonstra até que ponto a blasfêmia só funciona quando é parasitária em algo que tem uma riqueza maior, uma crença real. O caso católico otimista para este programa é que você aceita essas dicas de blasfêmia porque elas estão em um contexto em que as pessoas ficarão impressionadas com a profundidade de uma tradição que pode ser alterada de tantas maneiras.

Imagem

Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

Um tópico que não abordei em minha crítica é que quase todos os estilistas aqui são católicos (pelo menos por criação) e gays. Não que falte na arte católica imagens do desejo gay: Michelangelo, Caravaggio ...

DOUTHAT É seguro dizer que uma parte substancial da herança estética católica é obra de homens que tinham atração pelo mesmo sexo. A igreja passou por uma reversão interessante: era, em relação ao protestantismo, a forma mais feminina de cristianismo, a forma de fé cristã que tinha mais espaço para gênios femininos e também para gays atraídos pelo cristianismo e por Cristo. Foi onde os decadentes e Oscar Wilde foram parar. E isso mudou um pouco depois dos anos 1960, quando as pessoas começaram a ver o catolicismo apenas em termos de suas proibições. Obviamente, essa é uma tendência do show: esses gays católicos inexperientes improvisando sobre a herança estética da igreja.

Eu li um excelente ensaio de Catherine Addington na América, a revista Jesuit, e ela notou que o que era impressionante sobre o Met Gala era como as roupas masculinas eram pouco criativas. As estrelas femininas se sentiram totalmente à vontade com o tema - novamente, ao ponto da blasfêmia em alguns casos - e os homens estavam, em sua maioria, apenas de terno. Eu teria ficado interessado em ver mais roupas masculinas inspiradas na igreja, especialmente agora que tivemos esses papas consecutivos que têm pontos de vista muito diferentes sobre roupas.

FRIEDMAN Mas também se poderia dizer que a moda deu às mulheres poderes para assumir o que era tradicionalmente considerado vestido clerical masculino, para assumir o glamour e a decoração para si mesmas. O que é subversivo.

Também fiquei impressionado com muitas das roupas usadas na gala. Muitas das referências religiosas foram criadas por meio de acessórios - chapéus, auréolas ou asas. Quando as celebridades entravam e se sentavam e se despojavam de suas vestes mais teatrais, alguém ainda consideraria suas roupas religiosas? Depois que Cardi B tirasse o capacete, você ainda pensaria: Sim, ela é a Madona? Ou você apenas pensaria: Ah, um vestido muito decorativo?

Imagem

Crédito...Damon Winter / The New York Times

DOUTHAT Eu gostaria que houvesse mais crânios na gala do Met em geral. Se você me pedisse para interpretar um designer católico por um dia, acho que meu foco seria o aspecto mais carnal e assombrado pela morte da estética católica.

Então, quando você voltar para suas respectivas paróquias, o mundo da moda e o mundo da religião, que veredicto você daria?

DOUTHAT Acho que o show deve ser uma inspiração para a igreja. Independentemente do que você pense sobre a imaginação católica conforme ela se manifesta no mundo secular, a própria igreja está empenhada em criar beleza há muito tempo. Caiu um pouco desse negócio desde os anos 60. Portanto, fosse ou não sábio para a arquidiocese dar sua bênção ao show, certamente seria bom se católicos com mentalidade estética comparecessem.

FRIEDMAN Eu concordo. Qualquer coisa que reconheça a moda como algo mais do que apenas o que você veste em seu corpo, e que pergunte sobre os motivos pelos quais usamos as coisas e as maneiras como interpretamos o que vemos uns nos outros, é uma declaração realmente importante.