Compreendendo o amor pela Harley-Davidson

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Marcos de 2017 100 anos de Harley-Davidson na Austrália e para comemorar em grande estilo fui convidado para um passeio de 5 dias de Sydney a Melbourne, parando em concessionárias ao longo do caminho e conhecendo as motos e as pessoas que fazem Harley Davidson um ícone tão cultural. Nossa matilha de lobos para o passeio era uma mistura de pilotos do Harley Owners Group (HOG), equipe da Harley-Davidson, mídia, algum cavalheiro inspirador lutando contra o câncer no cérebro e aumentando a conscientização e o convidado de honra - Bill Davidson. Não importa de que modo de vida cada um de nós veio, todos nós compartilhamos uma paixão comum por duas rodas e pela estrada aberta.

Eles dizem que você pode dizer muito com o aperto de mão de uma pessoa, e depois de ser apresentado a Bill Davidson, seu shake era tão genuíno quanto a empresa de motocicletas que seu bisavô cofundou há 114 anos. Em nosso primeiro encontro, fiquei agradavelmente surpreso que ele parecia tão animado para nossa conversa quanto eu.



Como VP do Museu Harley-Davidson em Milwaukee, o conhecimento de Bill sobre a Harley-Davidson era mais do que abrangente. Discutimos tudo, desde a antiga versão dianteira do springer, a Harley-Davidson elétrica Livewire e a jornada de 5 dias que estávamos prestes a embarcar. Ele realmente mostrou uma paixão profunda pela Harley-Davidson e, afinal, está em seu sangue. Sinceramente, poderia ter conversado com Bill o dia todo. Mas depois que nossa conversa inicial chegou ao fim, ele me assegurou de mais histórias e brincadeiras assim que pegamos a estrada.

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Depois de um rápido meet and greet com o resto do nosso pelotão na manhã seguinte em Manly, todos nós pegamos nossas bicicletas na Harley-Davidson de Northern Beaches e nos dirigimos para Canberra através do previsivelmente frustrante tráfego de horário de pico de Sydney. Só depois de 10 minutos de viagem notei a luz do combustível aparecer no meu Low Rider S e percebi que não tinha chance de chegar à nossa primeira parada de combustível. Você sabe para onde está indo, não sabe? perguntou Marcus, nosso gerente de frota. Certo. Eu disse de forma não convincente ... Stanwell Tops foi a única coisa que pareceu se destacar na minha lembrança borrada do briefing dos pilotos que acabamos de ter. Quando saí para o parque nacional e comecei a pegar o ritmo, percebi rapidamente que posso ter seguido um caminho diferente do grupo principal. O passeio foi deslumbrante, o Low Rider S foi muito divertido e a mudança acidental de rota acabou sendo um cracker.

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Quando cheguei ao Stanwell Tops, um grupo do Harley Owners Group local parecia confuso com o meu ponto de entrada (e a ausência de outras 40 Harley-Davidsons). Alguns apertos de mão HOG depois e assegurei aos meus novos amigos que Bill e a cavalaria estavam por perto. Você acha que Bill vai assinar meu capacete? perguntou um dos 'hoggies' como uma criança em um campo de esportes. Eu estava começando a perceber que esta não era uma empresa comum de motocicletas.

Uma manhã fria de quarta-feira em Canberra me deu a chance de conhecer mais alguns garotos e garotas que eram tão apaixonados por esta empresa que está tão enraizada em nossa cultura. As razões para a propriedade pareciam variadas, mas parecia haver um tema constante de comunidade, pertencimento e até mesmo propósito. Chegando na casa da família, Garagem de Phil , Albury, apenas parecia reforçar essa afirmação. Bill estava assinando tudo, desde antebraços até para-lamas e as pessoas faziam fila apenas para ter um vislumbre da famosa linhagem. Enquanto eu assistia a mercadoria sendo comprada em níveis de show, ficou muito claro que as pessoas que a Harley-Davidson chamava de base de clientes pareciam mais uma base de fãs genuína. Tenho dificuldade em pensar em outra empresa de motocicletas que experimentou algo parecido com esse nível de dedicação. Foi realmente notável.

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O briefing do piloto de quinta-feira de manhã descreveu alguns passes de montanha e uma mudança de bicicleta para o novo Milwaukee 8-motorizado Road King Special. Embora visualmente esta provavelmente não fosse minha escolha da frota, não pude deixar de ficar um pouco seduzida pelo conforto, poder e suavidade do gigante ágil. O Road King definitivamente se segurou serpenteando através da névoa em direção a Victoria. A parada em Omeo foi um degelo manual muito bem-vindo e outra troca de bicicleta. O Street Glide Special foi minha próxima amostra do menu da Harley-Davidson e, não surpreendentemente, minha primeira motocicleta com sistema de som embutido. A viagem de Omeo a Bright foi sublime. Sentado na parte de trás do pacote parecia hipnotizante enquanto nossa linha de Harley-Davidsons fazia curvas através das montanhas em tons de cinza. Descendo pelo outro lado, compartilhamos a estrada com 100 cabeças de gado estranhas, algumas das quais não pareciam gostar de nossos gêmeos V estrondeando por seu interior. O dia terminou com um passeio pitoresco ao longo do rio e, quando entramos em Traralgon, examinei meu rádio até encontrar o clássico ABC e liguei Tchaikovsky para uma chegada cinematográfica.

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Quando chegamos a Melbourne, eu achava difícil imaginar o quão perto a Harley-Davidson chegou à falência. Willie G e 12 outros investidores compraram a empresa de volta da AMF em 1981 e, desde então, fizeram a empresa florescer. São essas raízes familiares e coragem que o atraem para este ícone cultural e é fácil ver por que os australianos abraçaram a barra e o escudo por 100 anos. Mas, por mais que eu respeite a origem da Harley-Davidson, é para onde a empresa está indo que me entusiasma. 100 novos modelos em 10 anos é a meta, e se os tomadores de decisão envolvidos forem como Bill Davidson, eu só posso ver as comemorações continuando.

HARLEY DAVIDSON

Em colaboração com Harley Davidson .

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