Usando descartes para construir arte (e reconstruir uma cidade)

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CHICAGO - É um momento superinteressante estar na National Gallery, onde a questão do que significa ser americano, e que tipo de americano você é, tem um novo tipo de ressonância, disse Theaster Gates , o escultor, artista de instalação e performance e intervencionista urbano, cuja exposição As artes menores abriu lá este mês em Washington.

O Sr. Gates levou materiais que recuperou de empresas, escolas e igrejas afro-americanas fechadas no lado sul de Chicago, onde está baseado, para uma galeria no edifício leste do museu. Lá, ele reconstituiu telhas de ardósia de um telhado, pranchas de madeira de um piso de ginásio e exemplares encadernados da revista Ebony em estruturas monumentais que ecoam telas abstratas em outras partes da instituição, mas estão embutidas com histórias não cantadas de trabalhadores e empresários negros.

Esta plataforma altamente visível na National Gallery of Art, que atrai mais de cinco milhões de visitantes anualmente, ilumina o crescente projeto de revitalização popular de Gates no South Side de Chicago, que investe em pessoas e lugares que outros perderam.



Imagem Corredor de ardósia de Theaster Gates para a possibilidade de falar em línguas e depositar o relicário do gueto (2017), feito de uma parte de um telhado de ardósia da demolida Igreja de St. Laurence em Chicago.

Crédito...Gabriella Demczuk para The New York Times

O Sr. Gates, um nativo de Chicago de 43 anos, mudou-se para a South Dorchester Avenue naquele bairro em 2006 depois de conseguir um emprego nas proximidades da Universidade de Chicago (onde agora é diretor da Arts and Public Life Initiative). Ele estudou planejamento urbano e cerâmica na Iowa State University e fez mestrado em artes plásticas e estudos religiosos pela University of Cape Town, na África do Sul.

Em 2009 ele começou o Rebuild Foundation , que trabalhou com a cidade para transformar mais de 30 edifícios locais vazios em espaços culturais e de vida estéticos e acessíveis. Isso inclui o Stony Island Arts Bank , aberto ao público desde o final de 2015, que atraiu cerca de 60.000 visitantes em seu primeiro ano. Esse espaço de exposição híbrido e centro comunitário é um repositório de objetos culturais afro-americanos que Gates está continuamente reunindo.

Por meio desses projetos de reconstrução, ele contrata e treina uma crescente força de trabalho do bairro em demolição, alvenaria e outras atividades de construção - com um olhar voltado para o Biblioteca Presidencial Barack Obama que será construído cerca de 10 quarteirões ao norte do banco de artes. (O Sr. Gates estava no comitê de seleção para o projeto da biblioteca e deu as boas-vindas ao presidente do banco de artes no outono passado.)

Theaster está trazendo a arte para um bairro onde não há muitos recursos dedicados a esse tipo de questão e está trazendo tradições de trabalho e artesanato para a National Gallery, disse Sarah Newman, curadora da exposição da National Gallery. É uma espécie de economia circular. Ele tem todo o mundo da arte interessado nele, e ele está apontando os olhos de todos para questões que o preocupam.

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Crédito...Gabriella Demczuk para The New York Times

Na verdade, o Sr. Gates está em alta demanda no nível superior do mundo da arte. Ele tem uma exposição inaugurada em 21 de março no White Cube em Hong Kong e recentemente ingressou Projetos de chuva , uma galeria de arte contemporânea em Los Angeles, onde sua mostra, que terminou no mês passado, teve peças com preços de até US $ 750 mil. As vendas de suas obras, muitas vezes feitas com objetos ressuscitados de sua vizinhança, são direcionadas para a gestão de seu estúdio e de iniciativas como a Fundação Rebuild, que juntas empregam cerca de 60 pessoas.

No ano passado, o Museu e Jardim de Esculturas Hirshhorn em Washington o recrutou para se juntar ao seu conselho especificamente para ajudar a construir uma comunidade local mais forte em torno da instituição, de acordo com sua diretora, Melissa Chiu. Lá, ele iniciou uma série de quatro apresentações, a primeira em setembro em colaboração com os músicos Black Monks of Mississippi, que atraiu muitos residentes de Washington. Houve visitantes que nunca haviam estado no Hirshhorn antes, disse Chiu.

Sua próxima apresentação, em 3 de junho, foi concebida como um remix do álbum de jazz voltado para os direitos civis Dia da Liberdade de Max Roach, com músicos conduzindo uma procissão pelo museu.

Theaster tem uma inteligência social incrível com a qual as instituições podem aprender, disse Chiu, observando que os museus tendem a falar com uma voz monolítica.

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Crédito...Gabriella Demczuk para The New York Times

Quando você pensa em como Theaster opera tanto em nível de base quanto em instituições nacionais, cada vez é muito ele, mas é refratado de uma maneira diferente, acrescentou ela. Ele pode falar com as pessoas de uma maneira que elas entendam.

Isso significou persuadir o prefeito Rahm Emanuel de Chicago a vendê-lo, por US $ 1, um banco programado para demolição, com a condição de que Gates apresente fundos para renová-lo. (O Sr. Gates colocou US $ 4,5 milhões no Stony Island Arts Bank por meio de uma combinação de arrecadação de fundos, empréstimos, vendas de obras de arte e seus próprios recursos, de acordo com a diretora de programas e desenvolvimento da Rebuild, Amy Schachman.) E isso significou persuadir Samaria Rice, a mãe de Tamir, o menino de 12 anos morto pela polícia em Cleveland, disse que o banco de artes seria o lugar certo para levar o gazebo do playground desmontado onde ocorreu o tiroteio. (A cidade de Cleveland concordou em transferir a estrutura para a Tamir Rice Justice Foundation.) No final deste ano, o banco de artes criará um memorial incorporando partes do gazebo.

O gazebo nunca poderia ser totalmente reconstruído porque Tamir nunca mais voltará, disse Gates. É um espaço de reflexão onde as pessoas podem conversar sobre os desafios que enfrentaram em suas vidas.

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Crédito...Tom Harris, via Rebuild Foundation

O banco de artes é o lar permanente de coleções que poderiam ter sido jogadas fora, como a biblioteca de 50.000 volumes sobre cultura negra coletada por John H. Johnson, o editor das revistas Ebony e Jet. Ele também hospeda exposições temporárias de artistas proeminentes como Glenn Ligon . No banco no ano passado, Ligon mostrou seu texto em neon intitulado A Small Band e soletrando as palavras blues, blood, hematoma, que ressoou mais imediatamente em um bairro que luta contra a violência policial do que poderia ter acontecido em sua estreia em 2015 no Bienal de Veneza.

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Crédito...Tom Harris, via Rebuild Foundation

O que Theaster fez em Chicago foi mudar o centro de gravidade, disse Ligon. Ele deixou claro que a arte pode operar em uma variedade de espaços diferentes no mesmo nível. Em um banco abandonado por anos, o projeto de Theaster é dizer que essas coisas têm valor.

Na National Gallery, Gates refez telhas de ardósia da demolida Igreja de St. Laurence em Chicago em um telhado medindo cerca de 15 por 6 metros e virado de lado como uma fortaleza. Livre de sua função e visível de uma forma que um telhado normalmente não é, o mosaico lindamente construído evoca o minimalismo serial de uma pintura de Ad Reinhardt e a linguagem da abstração. (O pai do Sr. Gates trabalhava como carpinteiro.)

O artesanato pode chegar ao nível da arte? Disse a Sra. Newman. O trabalho pode chegar ao nível da arte? O que é canonizado? É algo que Theaster está lidando de frente no contexto da National Gallery e o que valorizamos como cultura.

Gates também remontou um piso de academia removido de uma escola - um dos muitos que foram fechados em seu bairro e em outras comunidades predominantemente afro-americanas em todo o país - em uma peça de parede de 6 por 3 metros intitulado A Game of My Own. As linhas da quadra de basquete estão confusas e agora lidas como pedaços abstratos de cor, sugestivos de uma pintura de Mondrian.

São essas escolas, esses ginásios, esses treinadores que ensinam as regras e instilam um conjunto de valores, disse Gates. Não se pode falar sobre violência sem falar sobre o fato de fecharmos escolas.

Gates disse que espera que este trabalho possa funcionar como um objeto de arte interessante e como um catalisador para ajudar na restauração de escolas. Preciso viver como artista e empreiteiro, como sonhador e como construtor, disse ele. Não posso me dar ao luxo de ser apenas o sonhador neste momento, por mais que eu adoraria.