Coleções vitorianas capturam mundos sob o vidro

Um detalhe do Buffalo Chase With Bows and Lances, de George Catlin (1832-33). Embora agora famoso, Catlin morreu na miséria.

FILADÉLFIA - O vidro mantém a poeira e as mãos longe das montagens escultóricas do século 19 em toda a casa de John Whitenight, um professor de arte aposentado daqui. Por quatro décadas, ele coleciona quase tudo que os vitorianos encerram em cúpulas de vidro, incluindo sobremesas de cera, buquês de penas, brinquedos de corda e animais de estimação taxidermizados.

O Sr. Whitenight e seu companheiro de vida, Frederick LaValley, encheram sua casa de 1860 com essas naturezas mortas tridimensionais. Um dos quartos está forrado com exibições de cabelo humano, enrolados e amarrados em coroas de flores e cenas de cemitério. Em uma sala de visitas, macacos mecânicos em trajes bordados fumam cigarros e fazem cirurgias dentárias.

Olhe para mim, estude-me e desfrute de mim, mas você não pode tocar é a mensagem subjacente desses 200 quadros lacrados, o Sr. Whitenight escreve em um novo livro, Sob o vidro: uma obsessão vitoriana (Schiffer Publishing).

Os compartimentos de proteção podem atingir o tamanho de um refrigerador. Até que você esteja na frente dele, você não pode entender a magnitude disso, o Sr. Whitenight disse durante uma turnê recente, parando diante de uma caixa cheia de faisões, que apareceu em um Bonhams leilão na Austrália.

Os artesãos usaram armaduras de arame para reforçar as delicadas matrizes de objetos de toda a coleção. Eles preencheram cada milímetro, eles levaram até a borda, disse ele.

Ele pagou preços de até cinco dígitos cada por suas descobertas. O livro descreve como ele sentiu palpitações cardíacas ao licitar com sucesso um dentista macaco da década de 1870 em um leilão do Maine, e como ele tem vivido em arrependimento depois de passar por cima de uma miniatura de pinscher chamada Rosie sob o vidro em uma loja de Londres.

Seu ritmo de aquisição diminuiu recentemente. Qualquer coisa que valha a pena adicionar à coleção teria que ser extraordinária, disse ele. Além disso, ele tem um acúmulo de peças danificadas para consertar em sua oficina no andar de cima.

Este é o meu sótão no topo, onde faço toda a minha loucura, disse ele, gesticulando para torres de conchas em ruínas ao redor da oficina.

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Crédito...Alan Kolc

Ele rastreia outras coleções, incluindo cúpulas no apartamento do artista Gray Foy em Manhattan (Foy morreu em novembro, e Doyle New York vai leiloar esse material em setembro), bem como aquelas em salas de período de museu, como uma no Metropolitan Museum of Art exibindo um aviário para pássaros de lã, e outro no Museu do Brooklyn, que tem sprays de conchas e folhagem de lã sob o vidro.

Em 2003, quando Bonhams vendeu o conteúdo da taxidermia do século 19 de Walter Potter museu em Bramber, Inglaterra, o Sr. Whitenight adquiriu uma caixa de vidro com um estranho emparelhamento de um macaco montando uma cabra. (Ele e o Sr. LaValley planejam legá-lo à coleção de história natural no Museu Powell-Cotton em Birchington, Inglaterra.) O historiador Pat Morris está escrevendo um livro sobre a coleção Potter, a ser lançada neste outono.

A onda de bolsas recentes coincide com novos reality shows sobre taxidermia. Sempre me senti um esquisito, disse o Sr. Whitenight, e agora aqui está, em todos os lugares.

CATLIN COMO FIGURA TRÁGICA

Por meio de falências e do caos do tempo de guerra, o pintor americano do século 19 George Catlin tentou manter o trabalho de sua vida unido. Ele acabou como um expatriado empobrecido na Europa, com centenas de retratos de índios americanos armazenados, na esperança de persuadir o governo americano a comprá-los.

Um patrono finalmente doou a maioria para o Smithsonian, anos depois que Catlin morreu em 1872, aos 76 anos, destituído e separado de suas três filhas.

A vida é tão épica, não há outra maneira de descrevê-la, disse a historiadora Benita Eisler, autora de um futuro livro , The Red Man’s Bones: George Catlin, Artista e Showman (W. W. Norton), durante uma entrevista em seu apartamento em Manhattan.

Catlin começou pintando miniaturas na Filadélfia e em Nova York, depois partiu para esboçar e coletar artefatos entre as tribos indígenas espalhadas das Dakotas à Flórida. Seus súditos posaram em trajes escolhidos para impressioná-lo e o deixaram observar cerimônias torturantes de amadurecimento e caças de búfalos.

Para seguir a trilha de Catlin, a Sra. Eisler fez rafting ao longo do rio Missouri. De maneira bastante emocionante, disse ela, chegamos a encalhar e tivemos que nos soltar.

Catlin organizou shows itinerantes pela Europa para suas obras de arte e levou trupes de artistas indianos de Iowa e Ojibwa. Os membros da realeza vinham assistir, mas charlatães parceiros continuavam fugindo com seus lucros e os artistas continuavam sucumbindo à doença.

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Crédito...Bonhams

Para sobreviver, Catlin escreveu travelogues sobre a América do Sul, embora os estudiosos agora suspeitem que ele nunca realmente a visitou. Suas caixas de pinturas sobreviveram por pouco à Revolução Francesa de 1848, e incêndios em depósitos danificaram seu arquivo. Algumas cartas que a Sra. Eisler folheou estavam chamuscadas.

Até 23 de junho o Smithsonian American Art Museum está emprestando catlin pinturas para a National Portrait Gallery em Londres, e outro A mostra de empréstimo está viajando por dois anos, começando no National Museum of Wildlife Art em Jackson Hole, Wyoming. (O Field Museum em Chicago possuía algumas dezenas de obras de Catlin, que vendeu nos últimos anos.)

Nas exposições, disse Eisler, o peso desses retratos coletivos é tão acusador e tão trágico.

CANIBALISMO NO GELO

As primeiras gerações de viajantes polares compraram as autobiografias uns dos outros e depois reclamaram dos textos. Portanto, uma coleção de livros de exploração do Ártico, que Bonhams em Nova York vai leiloar em 25 de junho, é marcado aqui e ali com comentários sarcásticos.

Não! 3 dias depois, lê a nota de margem a lápis de um crítico anônimo, corrigindo a cronologia de viagens em um livro de memórias de 1880 de Richard Collinson, que fez buscas infrutíferas pelo explorador perdido John Franklin.

Os lotes do leilão pertencem ao Dr. William Priester, um cardiologista de Manhattan. Toda a história da exploração polar é povoada por maníacos, disse ele em uma entrevista por telefone, explicando sua devoção ao campo da coleta.

Os livros (com estimativas começando em algumas centenas de dólares cada) documentam sucessos como a expedição Northwest Passage de Roald Amundsen, junto com viagens que degeneraram em surtos de escorbuto e canibalismo. As viúvas às vezes financiavam os volumes sobre as descobertas de seus maridos.

Os títulos são tão mórbidos como Three Got Through e Six Came Back. As ilustrações mostram trenós arrastados por fendas e navios esmagados pelo gelo. (Cenas desoladas semelhantes das primeiras expedições estão em exibição no New Bedford Whaling Museu em Massachusetts em um show de um ano, Arctic Visions: ‘Away Then Floats the Ice-Island.’)

O Dr. Priester agora se concentra em livros relacionados a escritores de sua cidade natal, Davenport, Iowa, incluindo os romancistas George Cram Cook e Susan Glaspell. Minhas prateleiras nunca ficarão vazias, disse ele.