Catálogos de leilões vintage com proveniência pessoal

Jeffrey Eger em seu armazém de catálogos de leilões antigos em Morristown, N.J.

MORRISTOWN, N.J. - Os catálogos de leilões antigos, apesar da concorrência de bancos de dados on-line crescentes, ainda vendem às dezenas de milhares por ano nos escritórios do revendedor especializado Jeffrey Eger . Bem, não exatamente escritórios.

Seu estoque sobrecarregou cinco unidades de armazenamento perto de sua casa, junto com um celeiro em um vilarejo no condado de Ulster, NY. Em uma manhã fria recente, ele fez um tour por sua sede em Nova Jersey, espremendo-se pelos corredores e apontando os tópicos que se tornaram na moda ultimamente.

Luzes clipadas iluminam as pilhas e fios elétricos ficam pendurados. Quando os compradores desejam navegar pessoalmente, ele monta mesas ao ar livre. Não tem ar-condicionado, exceto no inverno, ele disse secamente.

O inventário é organizado de forma cronológica, começando na década de 1770, e subdividido em assuntos como conteúdos de casas de campo britânicas, bonecas, estátuas de jardim, judaica, joias e pilhagem nazista.

Não existe uma base de dados ou mapa central. Sr. Eger (pronuncia-se EE-ger), 67, mantém um registro de suas posses em sua cabeça.

Ele faz brainstorms com os clientes e pesquisa para eles gratuitamente. (Seus preços de catálogo começam em torno de US $ 15 cada.) Para casas de leilão que pesquisam vendas anteriores em prazos apertados e para colecionadores obcecados, ele percorre seus acervos em busca de imagens de Meissen tureens ou caixas de cigarro Fabergé ou pinturas de pessoas usando óculos.

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Crédito...Fred R. Conrad / The New York Times

Normalmente consigo obter tantas informações que as cabeças deles estão girando, disse ele.

Policiais e repórteres investigativos o contataram para obter documentação sobre lotes questionáveis ​​de leilões, incluindo vinhos raros falsificados vendidos ao industrial William I. Koch. Um ex-cliente Eger acabou na prisão; ele retrabalhou os catálogos vienenses dos anos 1940 para criar trilhas de proveniência falsas para pinturas medíocres.

No ano passado, Eger vendeu 20.000 catálogos para compradores na China, onde museus estão abrindo rapidamente e as oficinas estão revelando falsificações.

Ele também ajuda famílias a rastrear bens roubados pelos nazistas. Na Paris dos anos 1940, por exemplo, as listas de proveniência do leilão normalmente não forneciam nomes para os proprietários anteriores, muitos deles judeus que haviam sido deportados. Para objetos que foram consignados legalmente, disse Eger, geralmente havia nomes de batismo, então as pessoas sabiam a diferença.

Versões online de seus catálogos estão aparecendo, à medida que instituições e empresas digitalizam cada vez mais listas de vendas. Mas suas cópias em papel têm vantagens sobre os resultados de pesquisa na web. As páginas costumam conter ensaios biográficos sobre colecionadores e anotações manuscritas dos nomes dos compradores e preços pagos.

O Sr. Eger também estoca livros e periódicos, com títulos tão rarefeitos como Estudos Sindológicos (sobre uma área do Paquistão moderno) e Técnica Contrapuntal no Século XVI. Ele pode até ajudar as pessoas a encontrar os poucos catálogos sobreviventes para vendas que foram canceladas, como o leilão planejado pela Christie's para 2007 do conteúdo da Dumfries House na Escócia, que Charles, o Príncipe de Gales, interveio para impedir.

As próprias pilhas de Eger têm contos de proveniência.

Ela tinha cinco maridos e muitos amantes muito conhecidos, disse ele, enquanto navegava entre caixas cheias da propriedade de uma mulher de Manhattan.

Terri Boccia, bibliotecária do Sterling and Francine Clark Art Institute em Williamstown, Massachusetts, disse em uma entrevista que Eger estava ajudando a preservar a história da arte e do comércio e a tradição dos livreiros que pesquisam para os clientes. Ele faz parte daquela raça em extinção, disse ela.

O Sr. Eger não tem planos de se aposentar e não tem planos de criar um banco de dados formal. Quando algum dia novos proprietários assumirem o controle do estoque, ele disse, eu simplesmente lhes daria as chaves.

COLEÇÃO DE ARTE PARA LEILÃO

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Crédito...Freeman's

George D. Horst, um magnata das meias do início de 1900, esperava ajudar a montar um museu perto de sua fábrica em Reading, Pensilvânia, para as pinturas americanas e europeias que havia colecionado. Em vez disso, depois de discutir com as autoridades locais, ele criou uma sonolenta galeria particular em um prédio no estilo Tudor em sua própria floresta em Reading.

Em 30 de março, Freeman's na Filadélfia vai leiloar o conteúdo da galeria de Horst, depois de enviar destaques da coleção para uma prévia em Londres de 17 a 21 de fevereiro. As obras da coleção, que incluem paisagens de Corot, Eugène Boudin e Childe Hassam, têm estimativas de até US $ 300.000 cada.

Horst morreu em 1934, e seus netos agora estão vendendo a propriedade, onde há muito cultivavam árvores de Natal. Eles encontraram seus catálogos e recibos de arte, mas nenhum escrito sobre por que seu avô, um imigrante alemão, colecionou, ou como seu gosto se desenvolveu.

Quando os netos faziam visitas infantis à galeria, não prestamos muita atenção a isso, disse seu neto, George Sullivan, em uma entrevista.

Na década de 1910, Horst apoiou o incipiente Museu Público de Reading e prometeu presentes para exibir em um novo prédio. Mas quando o museu decidiu construir sua nova sede na periferia da cidade, em um local que Horst considerou inacessível e pantanoso, ele retirou a oferta.

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Crédito...Freeman's

É claro que me recusarei a deixar qualquer uma de minhas pinturas sair da cidade, anunciou ele.

Curadores de várias instituições ocasionalmente pegavam emprestado suas pinturas. Mas algumas obras foram esquecidas, acabando listadas como paradeiro desconhecido em volumes acadêmicos.

O Reading Public Museum possui cerca de 20 obras de arte proveniente de Horst, incluindo uma cena de N. C. Wyeth de uma casa de fazenda na Pensilvânia e uma vista de Guy Carleton Wiggins do porto em Gloucester, Massachusetts, ao crepúsculo.

Felizmente, parte do presente que já havia sido prometido foi mantido, Scott A. Schweigert, o curador de arte do museu, disse em uma entrevista. A galeria particular de Horst, acrescentou ele, era obviamente um gabinete de maravilhas.

TELAS JAPONESAS ABLOOM

Telas japonesas pintadas com folhagem densa estão tomando conta das paredes da galeria, embora gerações anteriores de colecionadores preferissem cenas mais duras de paisagens urbanas e campos de batalha.

Pinheiros, bambus e bordos estão dispostos em camadas na exposição do Metropolitan Museum of Art O florescimento da pintura do período Edo: obras-primas japonesas da coleção Feinberg , que abre no sábado; no estande da concessionária Joan B. Mirviss no Winter Antiques Show , até domingo; e no concessionário Manhattan Erik Thomsen's mostrar Nature Scenes in Japanese Screens and Scrolls, que estréia na quarta-feira.

Mais vegetação irá cobrir as telas exibidas nas próximas semanas em Bonhams , Sociedade Japonesa e a Associação de negociantes de arte japonesa em Manhattan, e no Galeria de Arte da Universidade de Yale em New Haven e no Newark Museum .

Robert e Betsy Feinberg, colecionadores em Maryland que emprestaram suas aquisições ao Met, também possuem telas que mostram paisagens urbanas, aldeões, soldados, comerciantes portugueses, leitos de rios e guindastes. O casal doou seu tesouro aos museus de arte de Harvard, para que a variedade de motivos possa ser estudada lado a lado.