Votação contra penas eriçadas

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    Your Land / My Land, uma instalação de Jonathan Horowitz no Contemporary Art Museum em Raleigh, N.C.

    Crédito...Jeremy M. Lange para The New York Times

RALEIGH, N.C.

O Museu de Arte Contemporânea aqui ocupa um armazém de produtos renovados na periferia do centro da cidade, perto de uma oficina mecânica e uma empresa de denim, e no final das noites a vizinhança costuma ser tão silenciosa quanto uma biblioteca. Mas, pouco depois das 10 da noite de uma terça-feira recente, as luzes do museu se espalharam pela calçada e, dentro dele, quase duas dúzias de pessoas se reuniram para assistir ao debate final entre o presidente Obama e Mitt Romney.

Sentados de pernas cruzadas e em banquinhos, eles compuseram um retrato quase cômico de um eleitorado de dois partidos, particularmente a versão da Carolina do Norte: pouco mais da metade sentados em um tapete vermelho brilhante, protegidos por um grande retrato de um sorridente Sr. Romney , enquanto os outros estavam sentados em um tapete azul adjacente exatamente do mesmo tamanho, ladeado por um retrato do presidente. Entre os tapetes, duas televisões consecutivas, uma geralmente sintonizada na Fox News e a outra na CNN - você pode adivinhar a direção de cada televisão - transmitiam o confronto focado na política externa entre os candidatos.

Além desses parcos elementos, a enorme galeria não continha nada, exceto um computador e, nas janelas, as palavras Sua Terra / Minha Terra, o nome da instalação rigorosamente neutra e rigidamente minimalista do artista nova-iorquino Jonathan Horowitz que ocasionou o encontro.

No início deste verão, Horowitz se envolveu em negociações para colocar instalações idênticas dentro de sete museus de arte contemporânea em todo o país durante o prelúdio da eleição, em estados totalmente vermelhos ( Texas , Utah , Georgia ), em azul sólido ( Nova Iorque , Califórnia ) e em países como a Carolina do Norte e Missouri que ultrapassaram a divisão. Nas últimas semanas - conforme os frequentadores do museu comungavam nos espaços ou às vezes apenas ficavam em seus limites, perguntando-se se era OK. andar sobre a arte - as instalações se tornaram uma estranha mistura de escultura, palco de debate na prefeitura, arte interativa e gloriosa sala de televisão.

Embora as obras não tenham recebido muita atenção da mídia nos lugares onde estão sendo vistas, elas conseguiram levantar uma série de questões entre os frequentadores do museu. Isso inclui o familiar: isso é arte? É uma boa arte? É realmente o melhor uso de uma grande quantidade de espaço de museu?

As questões mais importantes, no entanto, pairam fora das instituições e vão diretamente para o papel da arte na América em um momento em que a arte contemporânea se sente cada vez mais desconectada da cultura em geral, mesmo que o mundo dos museus e negócios de arte nunca tenha sido maior: Os museus públicos deveriam ser lugares onde a discussão política acontece? Por que isso é tão raramente o caso, especialmente quando comparado com a programação politicamente engajada em museus na Europa, México, América do Sul e até mesmo em partes do Oriente Médio?

Depois de períodos em que muitos museus trouxeram questões políticas à tona - durante a Guerra do Vietnã e no auge da crise da AIDS - o pêndulo mudou na última década e meia. Existem exceções, mesmo entre museus proeminentes. Existem espaços de arte alternativos prósperos que nunca perderam de vista o político. E há uma nova geração de artistas que confunde agressivamente a linha entre ativista e artista, lutando contra os imperativos comerciais do mundo das galerias.

Mas para muitos artistas, curadores e escritores, este período das guerras no Iraque e Afeganistão e na presidência de Obama mostrou a falta de conteúdo político - o que o blogueiro de arte Tyler Green recentemente descrito como o refúgio dos museus em um bunker apolítico - em nítido relevo.

Elysia Borowy-Reeder, diretora executiva do Museu de Arte Contemporânea de Raleigh, inaugurado há um ano e meio, disse que foi atraída pela instalação eleitoral principalmente porque, ao abraçar a arte contemporânea de quase todos os outros aspectos da vida e da cultura, a ausência do político parecia artificial.

Eu morava em Chicago em 2008, disse ela, e se você ia às galerias, ao mundo da escola de arte ou a museus, não sabia que estava acontecendo uma eleição. Foi um evento histórico inovador. Foi algo que realmente importou. E quatro anos depois ainda não vejo muita arte que lida com o político.

O Sr. Horowitz, cujo trabalho nos últimos 15 anos lidou com questões políticas e culturais de forma rígida e muitas vezes desconcertantemente aberta, criou uma peça semelhante à instalação Your Land / My Land na Gavin Brown's Enterprise em West Village em 2008 . Ele disse que queria tentar levar a ideia para o mundo dos museus em todo o país este ano porque acreditava - de uma forma que ele admite ser melancólica ou nostálgica - que os museus deveriam desempenhar um papel cívico mais importante na sociedade americana, além sua missão educacional.

Certamente acho que os museus podem desempenhar um papel no discurso político, e eles têm no passado mais do que hoje, disse Horowitz, cuja instalação permanecerá até o dia da eleição e, em alguns casos, até o fim. Eu não diria que os museus têm a obrigação moral de se envolver no discurso político mais do que os artistas têm a obrigação moral de fazer um trabalho que o faça. Direi, porém, que a arte hermética sobre arte geralmente não me interessa muito, e essa parece ser a direção que a arte está tomando.

Imagem De junho de 2008: Hillary Rodham Clinton cumprimenta seus apoiadores no National Building Museum em Washington.

Crédito...Jim Bourg / Reuters

Ele acrescentou: Espero também que a obra elimine um pouco o abismo que existe entre os museus e o mundo fora deles. Quando eu estava crescendo, havia um poster de 'The Peaceable Kingdom' de Edward Hicks, que estava pendurado na sala de jantar da minha família. Abaixo da imagem, uma legenda dizia: 'O Museu do Brooklyn é para todos'. Essa mensagem sempre ficou comigo.

Se um fórum eleitoral idealizado criado por um artista liberal de Nova York (e apoiador de Obama) é o tipo de arte que ajuda a tornar os museus um lugar para todos, é claro, uma questão em aberto. Curadores e administradores do museu Raleigh, cujo conselho inclui democratas e republicanos, disseram que a conexão com conservadores para encorajá-los a visitar e se envolver com a instalação não teve muito sucesso. Nós realmente tentamos, disse Daniel Moskop, membro do conselho.

Na noite em que visitei, a escassa multidão (era maior no debate anterior, disse Borowy-Reeder) assistiu em silêncio, com alguns gemidos ou gargalhadas, e poucas pessoas permaneceram para conversar após o debate. Também descobrimos que muitas das pessoas sentadas no tapete vermelho, como Christina Serafino e sua amiga Leilani Bissell, eram na verdade democratas. Nós meio que sentávamos em qualquer lugar, disse Serafino, 29 anos. Mas ela acrescentou: Foi bom assistir em um museu em vez de um bar ou na sua sala de estar ou em algum lugar. Você vai a um museu com a mente aberta, ou você deve ir, e é assim que você deve ir para votar também.

A questão de por que os museus de arte contemporânea muitas vezes andam nas pontas dos pés até mesmo em um trabalho político sem botões é mais complicada. Em parte, é um legado das guerras culturais dos anos 80 e 90 que ameaçaram os fundos públicos para as artes visuais e que continuam a fazer com que muitas instituições tenham medo de ofender qualquer constituinte. (As batalhas da variedade Jesse Helms acabaram, mas a remoção, pelo Smithsonian Institution, de um vídeo provocativo de David Wojnarowicz de uma exposição da National Portrait Gallery em 2010 foi um lembrete de que essas tensões ainda estão logo abaixo da superfície.) Também é parcialmente prático. preocupação entre os museus sobre o portão - sobre a arte política sendo rejeitada pelos visitantes americanos como unidimensional, visualmente monótona, muito divisiva ou como todas as anteriores.

No entanto, pode também falar mais fundamentalmente do papel do artista na sociedade americana no século 21, um papel cuja autoridade política foi corroída junto com a de romancistas, poetas e filósofos. A figura do artista ainda pode ser heróica, ainda forasteira e ainda transgressora na Europa e em muitas outras partes do mundo, enquanto isso parece cada vez menos o caso aqui, disse Negar Azimi, escritor e editor da Bidoun , uma revista de artes e cultura de Nova York, que examinou as contradições da arte política internacional em um artigo na Frieze revista no ano passado.

Talvez como resultado, ao longo da última década ou mais, muitos artistas com fortes convicções políticas tenham achado muito mais difícil expressá-las no contexto de um museu, onde as convenções e expectativas podem deixar esse trabalho sem dentes.

Mesmo o tipo de arte hábil de orientação política encenada por artistas como Rirkrit Tiravanija, cujas peças mais conhecidas consistiam simplesmente em fornecer boas refeições gratuitas nas galerias do SoHo e em museus, às vezes passou a ser visto como um gesto já digerido pelas condições de poder, como Nato Thompson, curador da organização de arte pública Tempo criativo , escrito em Living as Form: Socially Engaged Art From 1991-2011.

Artistas como Paul Chan, Laurie Jo Reynolds e Theaster Gates - que operam em um meio-termo crescente entre arte e ativismo - acabam trabalhando com muito mais frequência fora dos muros do mundo da arte, em bairros, por meio da Web, em projetos de longo prazo dentro de círculos ativistas.

Carin Kuoni, diretora do Vera List Centro de Arte e Política na New School em Manhattan, disse que vê um paradoxo fundamental até mesmo para os museus americanos que tentam se engajar politicamente. Ao contrário de muitos museus europeus, por exemplo, cujas origens estão em coleções reais e apresentações de tesouros colonialistas, os museus na América desenvolveram-se em paralelo com o crescimento cívico do país. (Francis Henry Taylor, um diretor do Metropolitan Museum of Art nas décadas de 1940 e 50, disse que os museus deveriam ter como objetivo ser nada menos que a parteira da democracia.) Por causa disso, sempre houve uma expectativa de que os museus, como educadores mais do que qualquer outra coisa, deve permanecer acima, mesmo muito acima, da briga.

Em outras palavras, a estrutura e a história são responsáveis ​​pelos programas dos museus dos EUA que, em geral, se dirigem a um público muito amplo, disse Kuoni. E isso explica por que eles acham tão difícil fazer pronunciamentos políticos explícitos. Ela acrescentou, no entanto, que vários museus americanos, incluindo o Museu de Arte Moderna de Nova York, começaram a encontrar maneiras nos últimos anos de se voltar para a programação política, muitas vezes de natureza muito mais estridente do que a de Horowitz.

De um ponto de vista, sua instalação pode parecer um comentário tortuoso sobre a face muito restrita dos museus americanos - não um trabalho que tenta trazer um debate político genuíno para os corredores do mundo da arte, mas um que, por meio de sua absoluta neutralidade e redutividade, mostra o quase impossibilidade de tentativa.

Em uma entrevista há várias semanas, enquanto os locais para o trabalho estavam sendo escolhidos, ele insistiu que essa não era sua intenção e que ele acredita que é possível para o mundo da arte institucional ajudar as pessoas a pensarem de forma mais crítica sobre o futuro político do país.

Eu não sou tão cínico, ele disse. Eu realmente acho que importa qual lado vença esta eleição. Não há metáfora oculta aqui. O show é a eleição.