Warren Kanders diz que está saindo do negócio de gás lacrimogêneo

Em meio a protestos em que os produtos de sua empresa foram usados ​​pela polícia, o ex-administrador do Whitney Museum disse que a empresa, Safariland, iria vender suas divisões de produtos para controle de multidões.

Manifestantes do lado de fora do Whitney Museum em maio do ano passado, quando exigiram que Warren Kanders fosse removido do conselho de curadores do museu.

Warren Kanders, que deixou o cargo de vice-presidente do Whitney Museum of American Art no ano passado após protestos contra a venda de gás lacrimogêneo de sua empresa, anunciou na terça-feira que estava alienando sua empresa de divisões que vendem soluções de controle de multidões, incluindo agentes químicos, munições e cassetetes, para as agências policiais e militares.

O anúncio foi feito no momento em que Kanders e sua empresa, Safariland, estavam mais uma vez atraindo atenção negativa porque gás lacrimogêneo fabricado por uma divisão da empresa foi usado pelas autoridades policiais contra pessoas que protestavam pela morte de George Floyd.

O grupo que liderou os protestos de Whitney, Descolonizar este lugar , tem destacado o papel da empresa nas redes sociais. Um membro do grupo, Marz Saffore, disse em um comentário no Instagram que o Sr. Kanders e sua empresa eram responsáveis ​​pelo fornecimento de gás lacrimogêneo à polícia em MN e em todo o mundo.

Entre as queixas levantadas contra a Safarilândia durante os protestos de Whitney estava que seu gás lacrimogêneo teria sido usado contra migrantes na fronteira dos Estados Unidos com o México.

Reagindo ao anúncio do Sr. Kanders, Eyal Weizman, o fundador da Arquitetura Forense , um grupo que visa coletar evidências de potenciais violações dos direitos humanos, disse: O gás lacrimogêneo é uma arma química. Precisamos ir além de Kanders e usar o ímpeto dos protestos atuais para proibir o gás lacrimogêneo de uma vez por todas.

A declaração do Sr. Kanders não abordou as razões para vender as divisões da empresa, exceto para dizer que permitiu à Safariland se concentrar em produtos como coletes à prova de balas que oferecem proteção defensiva passiva. Kanders não quis comentar mais.

A declaração não expressou nenhuma preocupação sobre o papel da empresa no fornecimento de tais materiais aos departamentos de polícia e continha uma declaração de apoio contínuo à aplicação da lei.

Enquanto olhamos para o futuro, a Safariland continuará a apoiar os profissionais de segurança pública em todas as linhas de serviço, já que arriscam suas vidas diariamente para manter a segurança do público, disse o comunicado.

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Crédito...Patrick McMullan, via Getty Images

Safariland, um fabricante de suprimentos da lei e militares com sede em Jacksonville, Flórida - incluindo coletes à prova de balas e gás lacrimogêneo, bem como robôs desarmadores de bombas e coldres de armas - viu um aumento drástico na demanda dos departamentos de polícia por causa dos protestos .

De acordo com o desinvestimento planejado, o Grupo Safariland concordou em alienar dois segmentos de negócios - Tecnologia de Defesa e Monadnock - que fabricam gás lacrimogêneo e outros produtos de controle de multidões. Os dois segmentos são responsáveis ​​por 6 por cento da receita total geral da empresa de cerca de US $ 500 milhões.

A transação, que deve ser concluída no terceiro trimestre deste ano, está sujeita às condições habituais, de acordo com o anúncio da Safarilândia, como a garantia de que cumpre os regulamentos que regem o comércio internacional e a transferência de licenças de operação.

A atual equipe de gestão da Defense Technology se tornará a proprietários da nova empresa separada.

Os termos adicionais não foram divulgados, deixando incerto o preço do negócio, se o Sr. Kanders receberá pagamentos contínuos e se ele continuará a possuir ações.

A presença do Sr. Kanders no conselho da Whitney se tornou um ponto crítico no ano passado que trouxe atenção crescente à questão de onde as instituições culturais obtêm o seu financiamento.

O site de arte Hyperallergic fotos publicadas mostrando o nome de Safarilândia em latas de metal que teriam sido encontradas onde as autoridades americanas usaram gás lacrimogêneo para dispersar centenas de migrantes - incluindo crianças - correndo em direção a uma travessia de Tijuana a San Diego.

Os manifestantes argumentaram que o gás lacrimogêneo da empresa de Kanders também foi usado contra palestinos no Oriente Médio e manifestantes no Egito, Porto Rico e Standing Rock, N.D.

A própria exposição da Bienal de Whitney foi parte da crítica de Kanders. A Forense Architecture, um dos expositores, apresentou um vídeo trabalho, Triple-Chaser, nomeado para os botijões de gás lacrimogêneo da Safariland que rastreou a implantação e os efeitos do produto na saúde.

Oito artistas retiraram-se da exposição bienal do museu e manifestantes vocais encheram o saguão do museu - em um ponto marchando para a casa do Sr. Kanders em Greenwich Village - exigindo sua renúncia.

Kanders ficou irritado com a forma como os protestos foram tratados - ele não havia sido informado sobre o vídeo Forensic Architecture até o dia em que foi instalado - e seu descontentamento transpareceu em sua carta de demissão em julho de 2019.

O ambiente politizado e muitas vezes tóxico em que nos encontramos, escreveu ele, em todas as esferas do discurso público, incluindo a comunidade artística, coloca o trabalho deste conselho em grande risco.

O Sr. Kanders, 62, ingressou no conselho da Whitney em 2006, atuou no comitê executivo por sete anos e doou mais de US $ 10 milhões para o museu. Sua esposa, Allison, que era co-presidente do comitê de pintura e escultura do museu, renunciou ao mesmo tempo que seu marido.

No mês passado, o advogado Neal Sher, que já foi o principal caçador de nazistas do Departamento de Justiça, entrou com uma queixa buscando remover o status de isenção de impostos do Whitney, alegando que lidou mal com os protestos contra Kanders e o pressionou a sair.