Este Picasso foi perdido por causa dos nazistas? Herdeiros e Baviera discordam.

As autoridades se recusaram a encaminhar uma disputa sobre o trabalho realizado pelas coleções de pintura do estado a uma comissão nacional criada para revisar as reivindicações de arte perdidas na era nazista.

A Baviera recebeu críticas por se recusar a encaminhar uma disputa sobre o retrato de Madame Soler de Picasso a um tribunal nacional que analisa reivindicações de arte perdidas na era nazista.

BERLIM - Quase duas décadas atrás, a Alemanha estabeleceu uma comissão nacional para resolver disputas sobre arte saqueada ou vendida no nazista era. Embora as opiniões da comissão consultiva não sejam vinculativas, suas recomendações têm sido seguidas rotineiramente e cerca de 20 obras de arte foram devolvidas aos herdeiros de pessoas que sofreram por causa do Terceiro Reich.

Mas agora as Coleções de Pintura do Estado da Baviera, de propriedade do Estado da Baviera, se recusam a encaminhar o caso de um Picasso à comissão, rompendo com a tradição que atraiu o escrutínio do governo federal e uma advertência do presidente do própria comissão consultiva.



É simplesmente inexplicável que o estado se recuse a usar um mecanismo de mediação que ele próprio estabeleceu, disse Hans-Jürgen Papier, presidente da comissão e ex-presidente do tribunal constitucional alemão.

Os críticos da decisão dizem que, sejam quais forem os méritos de uma reclamação em particular, os 16 estados alemães devem respeitar a autoridade do painel que estabeleceram com o governo federal em 2003, depois que a Alemanha endossou os Princípios de Washington, um acordo internacional de 1998 que pede justiça e respostas justas a reclamações que surgem de conduta na era nazista.

Independentemente do caso individual, concordar com a comissão deve ser algo natural, disse Ulf Bischof, o advogado dos herdeiros de Paul von Mendelssohn-Bartholdy, um banqueiro judeu que já foi dono do Picasso, em Berlim. O contexto histórico e as exigências de justiça e respeito exigem muito disso.

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Crédito...História e Coleção de Arte / Alamy

Funcionários das coleções da Baviera fizeram a restituição por 20 obras no total - a mais recente em 31 de maio - muitas vezes agindo com base em sua própria pesquisa de proveniência, sem a necessidade de intervenção da comissão. Em três casos, em que houve desacordo , eles concordaram em envolver a comissão consultiva. Mas, neste caso, eles disseram que o quadro Retrato de Madame Soler, datado de 1903, não foi vendido como resultado da perseguição nazista, uma posição que os herdeiros contestam.

A pintura retrata a esposa de um alfaiate que fez amizade com Picasso em Barcelona e apoiou o artista em tempos difíceis com encomendas em troca de roupas e dinheiro. É uma das cinco obras de Picasso que a família Mendelssohn-Bartholdy vendeu ao negociante de arte de Berlim Justin K. Thannhauser em 1934 e 1935.

As Coleções de Pintura do Estado da Baviera compraram a pintura de Thannhauser em 1964. Essa instituição e o governo da Baviera afirmam que, em sua opinião, a família não vendeu o Retrato de Madame Soler devido à perseguição nazista e o caso está encerrado.

Os herdeiros argumentam que Mendelssohn-Bartholdy vendeu a obra sob coação. Afirmam também que o atual titular de uma obra contestada não deve ser o único juiz da reclamação e desejam que o assunto seja examinado pela comissão consultiva, criada expressamente para mediar tais controvérsias.

Embora a comissão seja vista como o tribunal nacional para tais questões, ela só pode ser chamada para mediar se ambas as partes concordarem.

A ministra da Cultura alemã, Monika Grütters, disse que espera que todos os museus alemães encaminhem casos ao painel se os herdeiros solicitarem, de acordo com uma carta de dezembro de 2016 que ela enviou aos herdeiros de Mendelssohn-Bartholdy. Seu ministério reiterou essa posição em um e-mail recentemente.

Mas o ministério observou que, sob a estrutura federal da Alemanha, a decisão cabe aos estados.

A Baviera já havia se recusado a encaminhar um caso à comissão. Tratava-se de um caso envolvendo seis obras de Max Beckmann reivindicadas pelos herdeiros do marchand Alfred Flechtheim. Essa disputa, no entanto, surgiu em 2013, antes que a ministra da Cultura deixasse clara sua expectativa de que todos os museus financiados pelo Estado apresentassem casos à comissão.

Não tenho absolutamente nenhuma compreensão para o fato de que algumas instituições financiadas publicamente se recusam a encaminhar casos à comissão consultiva, Grütters disse em uma conferência de 2018 para marcar o 20º aniversário dos Princípios de Washington.

Papier, o presidente da comissão, rejeitou a visão da Baviera de que a reclamação é injustificada como irrelevante, dizendo que cabe à comissão avaliar tais casos, e não ao titular de uma obra de arte contestada. A resistência da Baviera em encaminhar o caso ao painel deve deixar a impressão de que não há vontade ou meios apropriados para lidar com injustiças históricas na Alemanha, disse ele em um e-mail.

Ele discutiu o caso com o ministro da cultura da Baviera nos últimos meses e levou-o ao primeiro ministro do estado, Markus Söder. Mas o governo estadual se mantém firme. Bavaria acredita que a comissão consultiva não é um meio apropriado para alcançar a paz legal final na disputa com os herdeiros, porque a pintura não foi perdida devido à perseguição nazista, disse o Ministério da Cultura do estado por e-mail.

Paul von Mendelssohn-Bartholdy era parente do famoso compositor Felix Mendelssohn e do filósofo iluminista Moses Mendelssohn. Os herdeiros dizem que ele sofreu grandes prejuízos financeiros nas mãos dos nazistas quando vendeu as pinturas para Thannhauser. Ele foi destituído da Associação Central de Bancos e Banqueiros Alemães em 1933 e do conselho do Reich Insurance Office em 1934. Ele morreu em 1935.

Os herdeiros, que incluem o historiador e cientista político alemão Julius H. Schoeps, pediram pela primeira vez à Baviera para encaminhar o caso à comissão consultiva em 2010. Quando a Baviera recusou, eles entraram com um processo nos Estados Unidos. O caso acabou sendo rejeitado pela Suprema Corte em 2016, que manteve a decisão do Tribunal Distrital do Distrito Sul de Nova York de que a Baviera tinha direito à imunidade soberana e não havia base para um julgamento nos Estados Unidos.

Mas, nos últimos 12 anos, outras instituições concordaram em devolver ou pagar uma indenização pelos outros quatro Picassos que a família Mendelssohn-Bartholdy vendeu para Thannhauser em circunstâncias idênticas. Em 2009, a Fundação Solomon R. Guggenheim acertou o pedido de Le Moulin de la Galette e o Museu de Arte Moderna de Nova York fechou o acordo com Boy Leading a Horse. Os museus já haviam tentado evitar as reivindicações, que eles disseram não ter fundamento, solicitando uma declaração judicial confirmando sua propriedade. Os termos finais dos assentamentos não foram divulgados, embora ambas as obras permanecessem nas coleções do museu.

Mais tarde naquele ano, os herdeiros chegaram a um acordo com a Fundação Andrew Lloyd Webber sobre o Retrato de Angel Fernandez de Soto em 1903, também conhecido como O bebedor de absinto, que a fundação adquiriu em um leilão em 1995 e vendeu em 2010 por $ 51,8 milhões com comissão em Christie está em Londres.

E apenas no ano passado, a National Gallery de Washington disse que devolveria um pastel, Cabeça de Mulher, aos herdeiros de Mendelssohn-Bartholdy . O raciocínio do museu para transferir a propriedade da obra de arte foi evitar o pesado tributo de litígios. A decisão, disse, não constitui um reconhecimento do mérito ou validade das reivindicações apresentadas.

A única reclamação de Picasso da família que não foi resolvida é sobre o Retrato de Madame Soler . A comissão consultiva, que não é um tribunal, é o único recurso dos herdeiros na Alemanha, onde as ações judiciais para recuperar obras de arte saqueadas pelos nazistas raramente têm sucesso devido aos estatutos de prescrição e outros obstáculos legais.

Esta não é a primeira vez que os poderes limitados da comissão são testados. Em outro caso recente, uma fundação na Baviera se recusou a pagar um acordo recomendado pelo painel aos herdeiros de um negociante judeu de suprimentos de música por um valioso violino perdido na era nazista. Depois que o The New York Times e a mídia alemã noticiaram o caso, a fundação concordou em pagar.

A diferença com o Retrato de Madame Soler é que, desta vez, o próprio estado está desafiando a autoridade da comissão consultiva, disse Bischof.

Se a Bavária se sair bem com isso, a precedência está definida e a comissão é apenas uma plataforma para mediar em obras menores onde pode parecer oportunista concordar com uma audiência porque o resultado não importa, disse ele.