Um aquarelista que dedicou sua mão aos óleos da visão heróica

Pesquise a história da arte americana e você descobrirá poucas aquarelas mais bonitas do que as de Charles Demuth. Combinando observação botânica exigente e abstração vagamente cubista, suas aquarelas de flores, frutas e vegetais têm uma vivacidade mágica e uma sensualidade quase chocante.

Aquarelas eram fáceis para Demuth, (1883-1935), e não doeu que os colecionadores as comprassem prontamente. Mas em sua época as aquarelas eram consideradas uma forma de arte menor; se quisesse deixar sua marca como um artista moderno, acreditava ele, deveria fazer algo mais difícil ?? algo maior, mais ousado e em tinta a óleo.

Então, na década de 1920, Demuth começou a pintar a óleo e, em 1927, quando estava com 40 anos, embarcou no que acabou sendo sua campanha final: uma série de sete pinturas em painel representando edifícios de fábricas em sua cidade natal, Lancaster, Pa ..



Seis dessas pinturas são destacadas em Chimneys and Towers: Late Paintings of Lancaster de Charles Demuth, uma exposição linda e bem focada no Whitney Museum of American Art. Eles não são tão maravilhosos quanto suas aquarelas florais ?? alguns deles também estão no show ?? mas os óleos têm um brilho envolvente.

A exposição foi organizada pela historiadora da arte Betsy Fahlman para o Museu Amon Carter em Fort Worth, onde esteve em exibição no verão passado.

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Embora as pinturas de Lancaster não sejam grandes para os padrões de hoje ?? o maior mede 2 ½ pés por 3 pés ?? eles projetam uma escala monumental e uma visão heróica. Em cada um, a visão é para cima. Grandes edifícios de tijolos do século 19, altas chaminés cilíndricas, torres de água em forma de foguete e um silo gigante de concreto se erguem contra o céu azul ou cinza.

Trabalhando em um estilo que veio a ser chamado de Precisionismo, Demuth pintou dentro de linhas de lápis que ele incisou em painéis de fibra. Além de definir objetos em uma composição, as linhas cortam diagonalmente as imagens como raios de luz, criando padrões cristalinos facetados realçados por mudanças de cor e sombreamento. A tensão entre a solidez arquitetônica e o fraturamento cubista nessas obras cria um dinamismo futurista, enquanto um exame mais próximo revela suas superfícies suntuosas e acetinadas.

Além da passagem ocasional do amarelo, as cores principais utilizadas são o vermelho, o branco e o azul. Considerando que uma pintura se chama And the Home of the Brave e que outra leva o título, After All, de um poema de Walt Whitman, a série pode ser vista como uma espécie de hino aos Estados Unidos. Foi uma época em que os modernistas americanos estavam abraçando temas nativos e celebrando as conquistas americanas na indústria e na engenharia.

Hoje, o romance industrial de Demuth parece mais pitoresco do que inspirador. Mas outras emoções menos evidentes contribuem para a aura da série.

Ao longo dos anos, Demuth trabalhou nas pinturas de Lancaster, ele sofria de diabetes? tão severamente que por longos períodos ele foi incapaz de pintar. A insulina começou a ser usada em 1922 como remédio para essa doença, e Demuth foi um dos primeiros pacientes a serem tratados com o novo medicamento. (Em seu ensaio no catálogo do programa, a Sra. Fahlman revela que o Dr. Albert C. Barnes, o colecionador de arte que criou a Barnes Foundation fora da Filadélfia, foi fundamental para ajudar Demuth a obter os melhores cuidados médicos.)

Mas a insulina não foi suficiente para salvar Demuth. Ele completou After All, a última pintura da série, em 1933, e morreu dois anos depois, aos 51 anos. Conhecer as circunstâncias em que as pinturas de Lancaster foram feitas dá a suas imagens heróicas um caráter marcadamente pessoal.

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Crédito...MUSEU AMON CARTER

Há também a história de trás da vida de Demuth como um homem gay na boêmia Nova York, onde ele passou muito tempo sem nunca deixar permanentemente a casa da infância em Lancaster que ele compartilhou com sua mãe.

Entre as obras mais deliciosas de Demuth estão aquarelas flexíveis de desenho animado que retratam homens juntos em situações sexualmente carregadas. Dois exemplos comparativamente recatados estão incluídos no show de Whitney, pendurados em uma sala separada junto com algumas aquarelas de flores, uma aquarela de trapezistas circenses em ação e um retrato fotográfico comovente de um Demuth emaciado por seu negociante de Nova York, Alfred Stieglitz. Conforme configurado pela assistente curatorial de Whitney, Sasha Nicholas, aquela pequena sala revela um lado terno e pessoal de Demuth que permanece oculto entre as paisagens comparativamente impessoais da sala da frente.

Em seu ensaio, a Sra. Fahlman especula que, apesar das atitudes sexuais mais liberais que prevaleciam entre os artistas de vanguarda americanos, Demuth pode ter se sentido marginalizada pelo mundo da arte principalmente heterossexual. Se for verdade, essa interpretação lança as pinturas de Lancaster em outra luz intrigante.

Você pode ler a série como a tentativa de Demuth de se livrar de qualquer estigma de efeminação que possa ter acompanhado sua carreira como aquarelista e especialista em flores. Certamente, as pinturas de Lancaster representam uma ambição que seus críticos da época teriam considerado favoravelmente como mais viril.

Tendo nutrido essa ideia, você reconsidera aquelas torres de água e chaminés inconfundivelmente fálicas. O que Demuth estava pensando? Marcel Duchamp era seu bom amigo; As ideias de Freud sobre os possíveis significados de objetos inanimados estavam no ar. Demuth poderia ter ignorado a urgência em suas fotos?

Gosto de pensar que ele estava se divertindo um pouco com as expectativas da época, que dizia para si mesmo: Eles querem pinturas masculinas. Vou dar a eles pinturas masculinas! O que ele não podia deixar de fazer era torná-los bonitos.