O que coloca a alma em uma obra-prima?

Uma pintura de Pei-Shen Qian exibida em uma retrospectiva de 2006 na China.

Recentemente, o The Art Newspaper informou que Pei-Shen Qian teve algumas de suas pinturas incluídas em uma exposição coletiva em um Galeria de xangai última primavera. Leitores que seguem o escândalo reconhecerão o nome como o de um artista chinês, que viveu no Queens, cujas imitações de pinturas de Pollock, de Kooning e outros expressionistas abstratos foram vendidas como reais por milhões de dólares pela galeria de Nova York Knoedler & Company, agora extinto.

Na China, para onde ele regularmente retornava para longas visitas após se mudar para Nova York em 1981, Qian, 73, é conhecido por suas próprias pinturas. Ele surgiu como artista pela primeira vez no final dos anos 1970, fazendo parte de um grupo de produção e exibição de obras abstratas, que as autoridades da Revolução Cultural consideraram burguesa e decadente. Em 2006, ele fez uma retrospectiva de 25 anos no Galeria BB em Xangai. Algumas de suas obras são postadas em vários sites. Naturalmente, você se pergunta, as pinturas do Sr. Qian são boas? Gostaria de revê-los, perguntou meu editor?

Não posso, em sã consciência, revisar obras que vejo apenas online. Mas posso dizer, provisoriamente, que estou impressionado com a ausência de qualquer visão singular entre suas peças. A tela do meu laptop mostra paisagens coloridas e urbanas cuidadosamente feitas que evocam as primeiras pinturas pós-impressionistas de Matisse e André Derain. Algumas obras de mídia mista representam mulheres sem rosto em um estilo que hibridiza a pintura clássica chinesa e o cubismo do início do século 20, feito no que parecem ser superfícies de estopa remendada.

A imagem de um cavalo incluindo letras brancas em estêncil soletrando Este não é um cavalo ecoa a pintura de Magritte de um cachimbo com a legenda Ceci n’est pas une pipe (Este não é um cachimbo). Várias pinturas são de cabeças grandes e generalizadas representadas de uma maneira expressionista como uma sopa.

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Crédito...Galeria BB, Xangai

A nostalgia parece ser o clima unificador das pinturas do Sr. Qian. Isso, por si só, é notável, porque as obras europeias que evidentemente o inspiraram foram revolucionárias em sua época. O tipo de pintura que ele emula em seu próprio trabalho e as pinturas expressionistas abstratas nas quais ele baseou suas imitações dependeram tanto da originalidade quanto da autenticidade expressiva, em oposição à tradição acadêmica e ao polimento técnico. No entanto, o Sr. Qian parece ser o oposto do original.

Suponho que ele trabalhe em estilos que adora, sem se preocupar se eles são antiquados. A menos que haja algo acontecendo que não pode ser visto nas imagens online, parece improvável que as pinturas pessoais do Sr. Qian causem algo parecido com a agitação que suas imitações causam.

Isso é decepcionante, mas não surpreendente. Gosto da fantasia do gênio injustamente negligenciado que se vinga do mundo da arte fazendo obras que enganam os especialistas que imitam o estilo de pintores famosos. (O Sr. Qian não foi acusado de nenhum crime relacionado ao escândalo.) Mas acho mais provável que o copista típico seja relativamente desprovido de originalidade. Os copistas precisam ser capazes de abafar seus próprios eus criativos, e se esses eus criativos forem fracos, tanto melhor.

O que eles precisam em abundância é habilidade e conhecimento técnico. Não é fácil fazer falsificações. Por mais difícil que tenha sido para Barnett Newman produzir uma de suas pinturas zip, fazer um Newman falso convincente - a engenharia reversa, na verdade, além de fazer com que pareça adequadamente envelhecido - certamente será mais exigente tecnicamente, se não espiritualmente.

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Crédito...Galeria BB, Xangai

As criações do Sr. Qian, que não eram cópias de obras reais, mas no estilo de artistas famosos, me intrigam mais do que seu trabalho pessoal, mas não por razões técnicas. Eles levantam questões filosóficas interessantes: por que deveríamos valorizar uma pintura conhecida por ser feita por um certo artista estimado mais do que uma pintura que é falsa, mas, no entanto, é praticamente indistinguível da obra autêntica? Por que um Motherwell real vale milhões de dólares mais do que um falso que parece tão bom?

A dinâmica de oferta e demanda é o que faz qualquer obra de arte valer seu preço. Coisas reais valem mais do que as falsas simplesmente porque são mais raras.

A demanda é mais fluida e variável do que a oferta porque é influenciada por caprichos de gosto e moda; é menos racional. A demanda é parcialmente animada por algumas crenças quase mágicas sobre arte e artistas, como a ideia de que existe uma espécie de conexão orgânica entre os artistas e as coisas que eles fazem. A alma do artista está de alguma forma na obra, e porque grandes artistas supostamente têm grandes almas, há mais alma em suas criações do que em esforços medíocres.

A partir daí, é um pequeno salto de fé para a crença de que a avaliação de mercado reflete o valor da alma - não perfeitamente, mas pelo menos aproximadamente e no longo prazo. As obras mais caras têm mais alma. É por isso que, se você pode pagar, você compra o verdadeiro Motherwell. Não há mágica, nenhuma alma em obras de arte falsas, então elas valem menos, se não completamente inúteis.

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Crédito...Galeria BB, Xangai

O Sr. Qian disse à Bloomberg Businessweek que achava que estava sendo contratado para fazer pinturas para os amantes da arte que não podiam pagar pelas obras genuínas, mas estavam dispostos a comprar imitações. Não sei se essas pessoas realmente existem, mas o Sr. Qian parece ter pensado que sim. Ele não imaginava que houvesse algo ética ou legalmente errado com o que estava fazendo. Ele era um copista, mas não um falsificador, se a intenção de enganar faz parte da definição de um falsificador.

O Sr. Qian disse a um repórter que ficou chocado ao saber o que os negociantes de arte realmente faziam com suas simulações, pelas quais lhe pagaram alguns milhares de dólares por peça. Ele também disse que achava que era impossível fazer falsificações que seriam indetectáveis ​​como tal. Aparentemente, ele nem tentou: sinais de idade e assinaturas falsificadas, dizem os promotores, foram acrescentados pelo homem que encomendou as pinturas, o marchand Jose Carlos Bergantiños Diaz.

O mercado de arte depende da crença, expressa por Qian, de que as falsificações sempre podem ser detectadas. A sabedoria coletiva supõe que a falsificação deve, em algum nível, trair a si mesma, e muito escrutínio e investigação forense são usados ​​para garantir que o maior número possível de enganos seja finalmente exposto. Falsificações que inundam o mercado sem controle iriam desequilibrar as relações entre oferta e demanda, causando o caos econômico.

É isso que torna as histórias do Sr. Qian e das pessoas para quem ele trabalhou tão convincentes. Eles são protagonistas de contos de moralidade contemporâneos, crônicas saturadas de mitos sobre a virada e a restauração da ordem no universo capitalista. A história seria mais emocionante se o Sr. Qian se tornasse um grande artista por seus próprios méritos. A julgar pelo que podemos ver online, no entanto, esse final feliz não vai acontecer.

Não seria ótimo, no entanto, se pudéssemos ver uma exposição de todas as suas pinturas falsas?