Onde Lincoln Procurou Refúgio em Suas Horas Escuras

Casa de campo do presidente Lincoln nos soldados? Home, em Washington, é aberta ao público na terça-feira.

WASHINGTON ?? Se você olhar pelas janelas da Casa do Presidente Lincoln na Casa dos Soldados ?? o museu idiossincrático e intrigante que está abrindo ao público na terça-feira após um evento cerimonial na segunda-feira ?? você tem que imaginar o que Abraham Lincoln pode ter visto durante aquelas noites de verão em que esteve aqui. A casa fica no topo de uma colina, a terceira mais alta da região. E quando Lincoln veio pela primeira vez aqui, em busca de uma trégua do calor do verão, do ar pantanoso e da agitação incessante da Casa Branca, ele poderia ter olhado para a cidade em expansão abaixo dele, com o Monumento de Washington inacabado e a cúpula incompleta do Capitólio erguendo-se em a distancia.

O presidente que está saindo, James Buchanan, pode ter recomendado este local pastoral para Lincoln. A casa de campo neogótica de 34 quartos foi construída por um empresário, George W. Riggs, que, em 1851, a vendeu junto com mais de 250 acres para o governo dos Estados Unidos. Tornou-se parte de um lar federal para veteranos aposentados e deficientes físicos, mas, a partir de 1857, também ofereceu refúgio presidencial. Depois de apenas alguns meses na Casa Branca, a esposa de Lincoln, Mary Todd Lincoln, esperava ansiosamente por seu primeiro retiro em 1861. Vamos cavalgar para a cidade todos os dias e podemos ficar tão isolados quanto quisermos, ela escreveu.

Infelizmente, não era para ser ?? a Guerra Civil começou para valer ?? e quando os Lincoln chegaram, no verão seguinte, foi depois da morte de seu filho de 11 anos, Willie. Ao mesmo tempo, os mortos da guerra enchiam o cemitério militar do outro lado da estrada; os feridos estavam sendo atendidos em hospitais improvisados; gado, usado para alimentar os soldados, pastava ao pé do Monumento a Washington; e a Casa dos Soldados não era mais um lugar onde apenas soldados aposentados podiam ser vistos. Muitos foram detalhados aqui para fornecer segurança para o presidente. Durante seu passeio a cavalo de 45 minutos desde a Casa Branca, Lincoln passou por tendas do Exército da União, junto com 4.200 escravos fugidos que estabeleceram o que foi chamado de comunidade de contrabando.



A Casa dos Soldados não era mais um retiro real. As forças confederadas estavam pressionando a capital, tiros de canhão foram ouvidos e Lincoln foi alvejado durante seu trajeto. No entanto, ele ainda vinha todo verão ?? até, ao que parece, na noite anterior ao assassinato? passando um total de 13 meses aqui durante sua presidência.

As exposições e visitas guiadas seguem o exemplo do historiador Matthew Pinsker, que afirma em seu livro Lincoln's Sanctuary que pode ser impossível traçar o curso da presidência de Lincoln, o desenvolvimento de suas ideias ou de sua visão da guerra sem levar em conta as experiências que teve aqui, seus contatos com soldados e ex-escravos, sua leitura em voz alta de Shakespeare nos degraus do chalé, suas vistas claras do cemitério e do Capitólio.

Isso torna ainda mais notável que, com tudo o que foi escrito sobre Lincoln, este lugar desempenhou um papel tão pequeno no culto de Lincoln. Há poucos dias, um motorista de táxi não sabia onde ficava, mesmo quando se batizou a instituição contemporânea que cerca o chalé: Casa de Repouso das Forças Armadas. Freqüentemente, somos informados de onde Washington dormiu, mas sabemos pouco sobre o lugar onde Lincoln morou.

O Sr. Pinsker apontou que não há registros oficiais da residência dos Lincoln aqui, nenhuma documentação sobre a casa de campo em que eles moraram, nenhum relato dos pertences que tinham com eles e nenhuma imagem de sua casa. O Sr. Pinsker disse que é até possível que os Lincoln vivessem em outro prédio na casa dos soldados.

É claro que isso não é algo a que o próprio museu dê muito crédito; em 2000, a casa foi designada Monumento Nacional. Sob a orientação de Richard Moe, presidente do National Trust for Historic Preservation, privado e sem fins lucrativos, mais de US $ 15 milhões foram arrecadados para reformar a casa de campo e transformar um prédio próximo em um centro de visitantes, onde um modesto, mas elegante show histórico é montado. Um espaço expositivo visitante oferece, com objetos emprestados, uma história informativa da Proclamação de Emancipação (incluindo uma cópia original assinada), que também pode ter sido redigida aqui.

Quanto à própria casa, o diretor do museu, Frank D. Milligan, explicou que poucos detalhes são conhecidos ?? uma testemunha referiu-se ao seu mobiliário sobressalente ?? e muito foi alterado com o tempo. Serviu como dormitório para a banda do Lar dos Soldados, enfermaria, casa de hóspedes, dormitório feminino, bar e lounge e espaço de escritório.

Em um experimento radical, o museu não recriou a casa que os Lincoln poderiam ter construído a cada verão; muito pouco foi documentado. Em vez disso, tudo foi arrancado, quase até as paredes e madeira nuas. As cores do nível mais baixo de tinta foram reproduzidas e as divisões arquitetônicas originais foram restauradas (incluindo uma biblioteca com painéis de pinho em que linhas claras marcam os fantasmas de prateleiras antigas). E é isso. Alguns objetos de época fornecem assentos e alguma atmosfera.

Então, como esta não é uma casa cheia de objetos, mas uma casa com significado conceitual e biográfico, ela é tratada como uma espécie de moldura vazia. A única maneira de ver a casa de campo é como parte de uma excursão em grupo de 15 membros, com uma hora de duração, com um guia explicando os problemas que Lincoln enfrentou durante os três verões cruciais que ele viveu aqui, de 1862 a 1864, enquanto também esboça algo sobre seu personagem . Integrados ao passeio estão vídeos e recriações de diálogos de relatos de documentários.

Em uma sala, por exemplo, uma única cadeira de balanço fica ao lado de uma pequena mesa. O guia monta uma cena com base em um relatório de 1862 de uma testemunha ocular. Lincoln está sentado aqui, disseram-nos, exausto ?? oprimido por debates sobre escravidão, as baixas da guerra e demandas incessantes ?? no final de um dia que oferecia pouca esperança. Um oficial do sindicato ferido chega de repente, implorando ao presidente para ajudá-lo a recuperar o corpo de sua esposa? ela morreu em uma colisão de vapor ?? de uma região fechada pelo exército. Ouvimos a voz frustrada e zangada de Lincoln: Não devo descansar? Não há porto ou local quando ou onde posso escapar desse chamado constante? Por que você me segue aqui com negócios como este? Por que você não vai para o Ministério da Guerra?

É um pouco chocante. Os sons de impaciência e frustração são inesperados, mesmo se não injustificados; eles minam a aura reverente. Então ficamos sabendo que na manhã seguinte Lincoln procurou o homem em seu hotel, pediu desculpas, colocou a roda da burocracia em movimento e pediu que ele nunca contasse a seus filhos sobre o comportamento vergonhoso do presidente.

Ouvida naquela sala vazia, a história ganha força adicional. Exige a mesma imaginação que a vista de fora da janela. O quadro vazio é preenchido.

Ainda havia falhas em um tour de visualização e, com o tempo, a interação entre a narração de um guia, efeitos eletrônicos e perguntas dos visitantes está fadada a se tornar mais praticada. Mas há tanto para entender sobre a Guerra Civil e seus desdobramentos, sobre a vida familiar de Lincoln, suas habilidades militares e políticas e sua personalidade, que também parecia que uma oportunidade foi perdida para uma exploração mais ampla usando a casa de campo como espaço de museu.

No momento, a casa destila os pontos fortes e fracos do museu da casa. Seu poder é o poder de associação, seu contato com uma presença histórica; literalmente caminhamos nas pegadas de uma grande figura. Mas todo o resto deve ser preenchido com imaginação e erudição, com objetos e anedotas. Não creio que, a longo prazo, o centro de visitantes e as visitas guiadas sejam suficientes; o museu planeja um instituto de pesquisa que pode acabar ampliando as ofertas.

Por enquanto, porém, o chalé, com suas ambições modestas, merece uma recepção calorosa. Em uma visita, já fui levado a imaginar muito, incluindo a viagem diária de Lincoln para cá durante os piores meses da guerra; ele passava regularmente pelo poeta Walt Whitman, e eles trocavam saudações. Whitman disse que viu nos olhos do presidente uma profunda tristeza latente.