Onde o minimalista encontra o vistoso

O Buda de Três Pernas de Zhang Huan, parte de sua exposição Evoking Tradition no Storm King Art Center em New Windsor, N.Y.

MOUNTAINVILLE, N.Y. - Esculturas dos dois artistas apresentadas aqui temporariamente apresentações no Storm King Art Center este ano não poderia ser menos parecido. Uma única peça minimalista da escultora nova-iorquina Virginia Overton se ajusta graciosamente à paisagem de colinas suaves. Seis esculturas monumentais e figurativas de Zhang Huan, de Xangai, são extremamente teatrais.

Sra. Overton peça sem título é um tubo de latão reto, de quase 150 metros de comprimento, com cerca de dez centímetros de diâmetro e elevado a um metro do solo por hastes finas. De um vale entre colinas baixas, segue uma inclinação ascendente até seu pico e depois desaparece do outro lado. O latão escureceu para marrom, mas ainda tem uma superfície brilhante que, quando vista de um certo ângulo, forma uma linha reflexiva brilhante acima do campo gramado. Em um acidente feliz, os pássaros gostam de se empoleirar no tubo. Caminhando ao lado dela, você vê que ela é ritmicamente listrada em ambos os lados pelas listras cinza e brancas de fezes de aves, criando uma espécie de pintura gota a gota expressionista abstrata natural.

Outra dimensão surpreendente - esta pretendida pela Sra. Overton - é aural. Se você e um parceiro se posicionarem em uma das extremidades do tubo e falarem nele, vocês podem ouvir um ao outro claramente.



De certa forma, a escultura da Sra. Overton é um retrocesso ao início dos anos 1970, quando os vanguardistas gostam Robert Smithson , Nancy Holt e Walter De Maria criou trabalhos de grande escala incorporados em locais remotos e não desenvolvidos. Eles produziram uma espécie de transcendentalismo pragmático à medida que suas criações envolviam visitantes em experiências intensificadas da natureza e da consciência perceptiva. Nascida no Tennessee em 1971, a Sra. Overton pertence a uma geração posterior e seu trabalho pode ser interpretado como um exemplo hiper-sofisticado de academicismo pós-moderno. Mas aqui em Storm King, parece tão graciosamente contínuo com o passado quanto com a paisagem.

O Sr. Zhang também remonta ao passado: à arte e cultura budista tradicional de sua China natal. Suas obras assemelham-se a antigas esculturas budistas, mas com um toque contemporâneo e surrealista. Eles são como elementos de um cenário operístico kitsch. Na primeira obra da exposição, Peace No. 2 (2001), um molde de bronze folheado a ouro do corpo nu do artista está pendurado abaixo da boca de um sino monumental que está suspenso de um poste de aço e estrutura de dintel. O mais recente, Milly’s Temple (2013), é uma porta de madeira antiga recuperada e reconstruída com uma representação de alumínio de uma colmeia adicionada sob os beirais de seu telhado.

Imagem

Crédito...Damon Winter / The New York Times

Outros trabalhos incluem uma cabeça de cobre martelado de um Buda de quase dois metros de altura que parece estar afundando no solo. Duas peças são baseadas em fragmentos encontrados de esculturas de Buda: um braço e uma mão com mais de 6 metros de comprimento; e uma perna e um pé de quase 19 pés de comprimento com uma pequena cabeça protuberante emergindo de um buraco no calcanhar do pé. Small Three Heads Six Arms (2011) é uma versão reduzida de uma escultura muito maior de um Buda com várias cabeças e armas.

O Buda de Três Pernas, a maior peça com 12 toneladas e mais de 28 pés de altura, representa em cobre martelado a metade inferior de uma figura enorme com três pernas atarracadas e musculosas e gordos pés descalços. Dois de seus pés são levantados cerca de seis pés do chão em postes; a terceira repousa na metade superior da cabeça calva de um gigante humano, um autorretrato do artista. É uma imagem intrigante, mas nesta escala, é grotescamente arrogante. (O Sr. Zhang e a Pace Gallery, seu revendedor em Nova York, doou esta peça para Storm King em 2010.)

O Sr. Zhang, que nasceu em 1965 na província de Henan, participou da cena de vanguarda underground de Pequim como artista performático na década de 1990. Ele se mudou para a cidade de Nova York em 1998 e continuou a trabalhar em performance por oito anos, atraindo atenção suficiente para justificar sua primeira retrospectiva em museu: Altered States at Asia Society em 2007 e 2008. Naquela época, ele havia se mudado de volta para a China - em 2005 para Xangai - onde começou a criar obras escultóricas baseadas em antigas tradições budistas com grande sucesso. Ele agora emprega cerca de 100 assistentes para produzir esculturas e pinturas para sua clientela internacional de primeira linha.

Em uma entrevista no catálogo da exposição com Melissa Chiu, diretora do Asia Society Museum e em breve será diretor do Museu e Jardim de Esculturas Hirshhorn , O Sr. Zhang fala sobre o impacto do budismo em sua arte e vida. Tem sido, diz ele, um longo processo de encolher gradualmente meu ego e superar meu narcisismo. Ele acrescenta: Já que sou um tanto egoísta até agora, ainda tenho um longo caminho a percorrer. O budismo visa transformar a autoconstrução de um self de grande ego para um self de ego pequeno e, eventualmente, para um self sem ego, o estado mais elevado alcançável no budismo.

Isso lança uma luz interpretativa pertinente sobre o Buda de três pernas: o pé do Buda está resistindo ao esforço do artista para expressar seu próprio grande ego. Mas por mais sincero que o Sr. Zhang possa ser sobre seu caminho budista, isso não parece reduzir a grandiosidade espalhafatosa de sua arte.

Em uma galeria dentro do prédio principal do centro, o Sr. Zhang está exibindo uma série de bustos generalizados feitos de cinzas de incenso que seus assistentes coletam em um barril cheio de templos budistas. Estes têm uma certa poesia melancólica; seu material simboliza o destino ao qual todas as coisas vivas estão destinadas. Mas há uma inteligência desconcertante sobre o conceito. Paradoxalmente, há mais humildade do tipo budista no tubo longo e simples da Sra. Overton do que em qualquer um dos óculos calculados de Zhang.