The Whitney convoca Frank Stella para uma retrospectiva inaugural em seu novo lar

Frank Stella com seu trabalho

Agora que o Whitney Museum of American Art deixou suas antigas escavações na Madison Avenue por um edifício totalmente novo e cheio de terraço em Chelsea, sua programação de outono parece ser lida como uma declaração de missão. O que significa, por exemplo, que Frank Stella, 79, o campeão da arte abstrata, foi escolhido para o retrospectiva inaugural no novo prédio? Talvez a pintura abstrata esteja quente novamente, ou talvez o Whitney tenha entrado em uma fase madura, celebrando não apenas a ascensão das estrelas da arte, mas a façanha de permanecer artisticamente elevado ao longo dos anos.

Foi um acidente, disse Stella recentemente, quando questionado sobre sua mostra, que estreou no Whitney em 30 de outubro e foi organizada com o Museu de Arte Moderna de Fort Worth. Eu sou velho. Eu não sou mais polêmico.

Stella fez mais do que qualquer outro artista vivo para transportar a arte abstrata, o estilo doméstico do modernismo, para a era pós-moderna. No entanto, sua paixão pela forma, por contemplar o peso e o equilíbrio, o tornou um caso isolado em uma era de preços de leilão malucos e arte que adota a economia global como seu próprio tema. Ele mesmo admite que Stella não acompanha o cenário atual. Com toda a franqueza, ele disse, nunca fui além de Julian Schnabel e daquela geração. Ele tinha anos 80, certo?



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Crédito...Todd Heisler / The New York Times

O que ele pensa de Jeff Koons, cujos cachorros-balão brilhantes e outros troféus pop constituíram a mais recente retrospectiva no Whitney? Você sabe como eu sempre pensei que ele era? O Franklin Mint. Ele é da Pensilvânia e os superou. Ele os ofuscou! É para pessoas muito ricas e sem gosto.

Stella confessa admirar pelo menos uma artista em meio de carreira, Kara Walker, cuja escultura monumental de uma divindade parecida com uma esfinge foi exibida com grande aclamação em uma antiga fábrica de açúcar no Brooklyn no ano passado. Eu vi no YouTube, ele disse. Eu pensei que fosse interessante.

Era uma manhã de dia de semana e estávamos em seu Volkswagen, zunindo por um trecho vazio da rodovia a caminho de seu estúdio no Vale do Hudson. Ele mora em uma casa em Greenwich Village e mantém um escritório lá, mas se desloca durante a semana para seu estúdio em Rock Tavern, N.Y., cerca de 60 milhas ao norte da cidade. Como ele explicou em sua voz rouca e intensa, nasci para dirigir.

Eu olhei para o velocímetro e vi que estávamos navegando a uma velocidade monótona de 53 milhas por hora. O Sr. Stella, que não perde nada, disse que não recebe uma multa por excesso de velocidade há décadas. Ainda assim, sua reputação de motorista o precede. No início dos anos 1980, ele ganhou as manchetes depois de se confessar culpado de uma acusação de dirigir 105 m.p.h. na Taconic State Parkway. O juiz o liberou com um regime leve de serviço comunitário, instruindo-o a dar algumas palestras públicas gratuitas sobre sua arte.

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Crédito...Todd Heisler / The New York Times

Naquela época, as violações de direção muito divulgadas de Stella ajudaram a fomentar uma imagem dele como uma espécie de artista de corrida em que cada gesto parecia acelerado. Ele tinha apenas 23 anos quando chegou a Nova York, direto de Princeton, e produziu suas agora históricas Black Paintings, uma série de telas monásticas austeras e em grande escala divididas em padrões em ângulo reto de listras horizontais e verticais. Eles atraíram uma atenção enorme, em grande parte negativa. Como objetos, as pinturas eram planas e semelhantes a uma tela, e os críticos as viam como uma afronta calculada ao manuseio sensual da pintura de Willem de Kooning, o expressionista abstrato que era então a figura sênior da Escola de Nova York.

Mais tarde, nos livros de história da arte, o Sr. Stella seria reconhecido como uma figura pioneira que empurrou o expressionismo abstrato para a sombra e inaugurou o movimento minimalista dos anos 60. Mas com o passar dos anos e os visitantes da galeria se acostumando a tropeçar em caixas de acrílico e pilhas de tijolos vermelhos de seus colegas, Stella foi na direção oposta.

Seu objetivo, declarou ele, era imbuir a arte abstrata com a profundidade e a densidade das pinturas dos antigos mestres. Ele se tornou o mestre da tela moldada, abandonando a forma estável do retângulo para empurrar os contornos de suas telas em uma assimetria funky. Cada nova fase de seu trabalho parecia introduzir um quociente adicional de drama pictórico, desde as pinturas de cobre que aqueciam os olhos até os polígonos irregulares desequilibrados e os pássaros exóticos de meados dos anos 70, que perseguiam o gesto exuberante com a mesma assiduidade de seus primeiros trabalhos. renunciou.

O show de Stella do Whitney levanta muitas questões profundas, entre elas o destino de artistas mais velhos em uma sociedade obcecada por novidades e descobertas. O Sr. Stella originalmente propôs que a exposição fosse limitada a seus trabalhos mais recentes. Os críticos de sua geração tendem a localizar o ápice de suas realizações em suas pinturas negras do final dos anos 1950 e as obras que se seguiram imediatamente. Mas olhar para suas peças mais recentes - particularmente as esculturas em corda, à luz de hélio em sua série Scarlatti Sonata Kirkpatrick - é saber que uma reavaliação é necessária.

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Crédito...2015 Frank Stella / Artists Rights Society (ARS), Nova York

Saindo de seu papel habitual, Adam D. Weinberg, o diretor do Whitney, instalará a retrospectiva Stella em Nova York. Ele e Stella são amigos pelo menos desde os dias em que Weinberg era o diretor da Addison Gallery of American Art, onde Stella é um ex-aluno envolvido. Temos um relacionamento muito bom, disse Weinberg. Ele me empurra e eu tento empurrá-lo de volta.

Na verdade, Weinberg se esforçou muito para persuadir Stella de que o programa deveria cobrir toda a sua carreira. Ele ganhou. A exposição vai voltar a 1958, abrindo com pinturas como East Broadway e Astoria, abstrações doces com listras difusas de amarelo e preto. Eles traem a influência das pinturas de bandeiras americanas de Jasper Johns, que Stella viu na Galeria Castelli quando ainda estava em Princeton. Toda a intensidade da pintura estava a serviço de uma geometria organizada, disse Stella sobre as bandeiras de Johns. Isso causou uma grande impressão em mim. A pintura já estava pré-encomendada.

Naquela época, havíamos chegado ao estúdio Rock Tavern, um enorme depósito de 40.000 pés quadrados que pode ser descrito como sem mobília. Não há quase nenhum lugar para sentar, exceto por uma cadeira de jardim surrada que serve como o trono do Sr. Stella. Enquanto mastigava seu charuto cubano, não prestou atenção a um pássaro que entrou voando, talvez através de uma clarabóia.

O estúdio fica no mesmo prédio que a Polich Tallix Fine Art Foundry, convenientemente. Fotografias do Sr. Stella com um chapéu laranja de construção atestam sua longa e fértil história com a fundição; nos anos 80 e 90, ele produziu um corpo de esculturas abstratas cintilantes, fragmentadas e de tamanho jumbo em alumínio e aço inoxidável. Alguns são grandes demais para caber em seu estúdio e são mantidos em um campo gramado do outro lado da rua, surgindo como uma nave espacial prateada gigante que pousou no meio do nada. O estúdio está repleto de obras que abrangem todas as fases de sua carreira e, enquanto caminhávamos, fiquei impressionado com a preponderância de formas de ondas ondulantes alojadas em suas formas abstratas. Havia velas onduladas viradas de cabeça para baixo e do avesso, e mastros inclinando-se em ângulos agudos. Pareceu, por um momento, que o oceano estava em toda parte. Significativamente, o Sr. Stella, que sempre trabalha em série, foi consumido por anos por sua série Moby-Dick. Ele nomeou cada peça para um dos 135 capítulos do romance de Melville, que foi criticado pelos críticos quando foi lançado.

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Crédito...2015 Frank Stella / Artists Rights Society (ARS), Nova York

Querendo saber se as referências náuticas em seu trabalho têm alguma base na biografia, perguntei ao Sr. Stella se ele gosta do oceano. Tínhamos uma casa de família em Ipswich, respondeu ele, referindo-se a uma cidade ao norte de Boston onde passou os verões de sua infância. Ipswich é um verdadeiro lugar de água. Ele cresceu em uma família ítalo-americana relativamente próspera, em Malden, Massachusetts. Seu pai era ginecologista e sua mãe era uma dona de casa com inclinações artísticas que frequentou a escola de moda e mais tarde se dedicou à pintura de paisagens. Ela assinou suas fotos Constance Stella e expôs na Biblioteca Pública de Malden. Eles não são ruins, disse Stella sobre suas paisagens. Ela disse que também sabia fazer resumos.

A mãe dele morreu em 2006, aos 92 anos. Ainda sou dono da casa da minha mãe, disse ele em voz mais baixa. Está ficando um pouco dilapidado. Ele faz uma pausa. Eu não suportaria desistir.

Ele acrescentou brilhantemente que seu filho Michael está interessado nisso, e acho que vou consertar isso para ele. Michael, um radiologista que mora em Boston, está entre os cinco filhos de Stella e é o produto de seu primeiro casamento com Barbara Rose, uma importante crítica e historiadora de arte. A atual esposa do Sr. Stella, Harriet McGurk, é pediatra. Olhando para trás em sua vida pessoal às vezes caótica, ele parecia aliviado com a forma como seus filhos se saíram. Acho que não é um mau testamento para o mundo da arte, disse ele.

Ultimamente, Stella tem feito esculturas finas e surpreendentemente leves, que encerrarão a mostra de Whitney. Suas peças Scarlatti, exibidas em novembro passado na Galeria Marianne Boesky em Chelsea, têm o nome de Domenico Scarlatti, o compositor italiano do século 18 que escreveu sonatas para cravo. Apesar dos títulos musicais, as esculturas podem parecer impressionantemente corajosas, como um buquê de flores atropelado por um carro.

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Crédito...2015 Frank Stella / Artists Rights Society (ARS), Nova York

As peças da Scarlatti contam com os últimos avanços da fabricação digital. Eu preparo a geometria e mando para o pessoal com o maquinário, disse Stella com naturalidade. Seus assistentes fazem o trabalho inicial em um computador desktop em seu escritório doméstico em Nova York, com o Sr. Stella dirigindo de uma cadeira. Ele tem à sua disposição uma biblioteca online de formas prontas - as famosas ondas e anéis de fumaça, a forma de chapéu em espiral, a estrela geométrica, todas retiradas de seus trabalhos anteriores.

Você pode ver seu processo como uma forma de reciclagem eficiente. Ele envia seus esboços por e-mail para uma gráfica 3-D. As peças variadas voltam para ele em uma resina branca como o plástico.

Um assistente de estúdio é responsável por pintar o trabalho do Sr. Stella, embora não tenha nada a ver com pincéis. A tinta vai em uma arma com um compressor, disse Stella, acrescentando que prefere a tinta automotiva do tipo usado em carros de corrida.

A tendência de Stella para o design de computador alia-o às estratégias de intervenção de muitos artistas mais jovens. No entanto, este assunto não interessa a Stella, que jura que os computadores não afetaram a aparência ou o conteúdo formal de sua arte.

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Crédito...Todd Heisler / The New York Times

Em vez disso, ele usa computadores por uma questão de conveniência, disse ele. Eles permitem que ele mantenha sua inventividade quando ele chega aos 80 e sua força física diminui. Durante os últimos seis anos, disse ele, ambos os joelhos foram trocados por implantes de titânio. Ele também fez uma prótese de quadril e algumas operações nas costas. Questionado sobre quando pegou um pincel pela última vez, ele disse que provavelmente foi em 2000, e explicou: É tudo uma questão de equilíbrio corporal. Eu cairia agora tentando pintar.

Algo se perde quando a mão é subtraída do processo da arte? O Sr. Stella protestou vigorosamente. Sim, mas minhas mãos estão sobre ele!

Foi um comentário intrigante. Talvez ele quisesse dizer isso metaforicamente - as mãos como um símbolo dos poderes da imaginação. Mas suspeitei que ele quis dizer isso literalmente. Mesmo que ele não pinte mais, ele usa as mãos para ajudar a manipular as armaduras enroladas de suas esculturas. Além disso, ele ainda está reciclando formas que desenhou à mão há muitos anos, formas que flutuam em seu trabalho como tantas memórias insistentes. Memórias de água, memórias das pinceladas rápidas e escorregadias de De Kooning.

O Sr. Stella poderia estar falando sobre si mesmo quando me contou: Certa vez, perguntaram a De Kooning como ele se sentia a respeito do espaço celestial - o céu, as estrelas e tudo mais. Ele disse que estava interessado apenas no espaço que pudesse alcançar com as mãos.