Com uma reconstituição da rebelião de escravos, um artista revive a história esquecida

Dread Scott está organizando uma encenação na Louisiana que pede às pessoas que pensem sobre quem foram os verdadeiros heróis do sul do século XIX.

Wayne Lawrence

Imagem Sammi Ross, ensaiando fantasiados para a reconstituição da rebelião de escravos de 1811, uma marcha de 42 quilômetros ao longo de antigas plantações anteriores à guerra na Louisiana. Sua tataravó fez parte da rebelião de escravos original. Minha família foi ensinada a sobreviver a tudo, disse ela.

LaPLACE, La. - O artista de Nova York Dread Scott estava em uma pequena ilha de tráfego neste subúrbio da classe trabalhadora a oeste de Nova Orleans em uma tarde recente perto da loja de conveniência EZ Stop. Ele viera apontar uma única frase em um marco histórico, uma frase ignorada pelos motoristas de caminhão que corriam pela Airline Highway: Major levante de escravos de 1811 organizado aqui.

Esse é o único marcador em qualquer lugar nos Estados Unidos, pelo que eu sei, disse Scott, que menciona a maior rebelião de escravos da história dos Estados Unidos. Ele gesticulou em direção a um dos caminhões que se aproximavam, sua voz mudando para uma marcha sardônica: Tenho certeza de que aquele cara não leu.

O remédio que Scott está planejando, para 8 e 9 de novembro, provavelmente será a obra de arte mais ambiciosa até agora em sua longa carreira como um artista multidisciplinar radical: uma reconstituição em grande escala do Levante da Costa Alemã de 1811 , em que cerca de 500 escravos de ascendência africana marcharam em direção a Nova Orleans das plantações de açúcar ao redor em um esforço inspirador, mas eventualmente condenado, para ganhar sua liberdade.

Era uma história realmente enterrada que muitas pessoas não sabiam e que precisava ser conhecida. ele disse. E essas pessoas eram heróis.

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Crédito...Wayne Lawrence para The New York Times

Scott, 54, gerou notoriedade generalizada pela primeira vez em 1989 como um aluno da Escola do Instituto de Arte de Chicago com uma instalação que parecia encorajar os espectadores a pisar na bandeira americana e levou a esforços para alterar a lei federal para torná-la um crime exibir a bandeira no chão. Em seus 27 anos em Nova York, ele se tornou uma referência no cenário das galerias com obras que destacam a situação dos despossuídos e as injustiças sofridas por seus conterrâneos afro-americanos.

Como a peça da bandeira, que enviou milhares de veteranos e outros manifestantes às ruas de Chicago, sua planejada reconstituição da Louisiana, que será documentada pelo cineasta britânico John Akomfrah , já conseguiu se infiltrar além do mundo da arte e chegar ao imaginário público em geral. Os organizadores esperam que 300 ou mais pessoas de cor - professores, advogados, artistas, estudantes, ativistas - participem. Durante dois dias, eles marcharão 42 quilômetros em trajes de época, armados com facões e mosquetes e cantando por sua liberdade.

Alguns estarão a cavalo. Alguns carregam bandeiras. Eles passarão perto de refinarias de petróleo e subdivisões e trailers ao longo do rio Mississippi, criando quadros anacrônicos que Scott espera que estimulem meditações sobre os significados modernos de opressão e crise.

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Crédito...Wayne Lawrence para The New York Times

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Crédito...Wayne Lawrence para The New York Times

Ele espera que isso force as pessoas a pensar sobre quem foram os verdadeiros heróis no Sul do século 19 e incentive os participantes a refletirem sobre a bravura e o sacrifício de seus antepassados.

Já foi. É sobre a forma como meus ancestrais foram criados - gostaria de ver como eles vivenciaram isso, disse uma reencenadora, Jackie Patterson, 60, uma professora primária que estava parada nos provadores agitados do departamento de fantasias do projeto em um tarde recente. A equipe de figurinos tinha acabado de transformar a Sra. Patterson em uma rebelde plausível do século 19 com uma saia simples, um xale com estampa floral e um tignon vermelho acobreado, o lenço que as mulheres negras usavam naquele período.

A marcha final triunfante dos reencenadores através do French Quarter no sábado irá reimaginar o resultado da rebelião real, que foi violentamente reprimida e terminou com algumas das cabeças dos rebeldes em piques.

É muito bom para nós, disse Dorthy Ray, 26, o coordenador do projeto. Voltando a uma narrativa histórica, mas ao mesmo tempo avançando. Você pode acampar com negros e caminhar quilômetros com nada além de negros.

E não é porque alguém morreu, acrescentou ela, sinto que isso quase nunca acontece. É como se sempre estivéssemos juntos para uma tragédia, mas nunca apenas para comemorar.

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Crédito...Wayne Lawrence para The New York Times

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Os organizadores dizem que o financiamento para a reconstituição veio da Fundação Ford, da Open Society Foundations, bem como de outros doadores institucionais e individuais.

Até agora, seu plano gerou poucos retrocessos ou controvérsias, embora eles estejam levando a segurança a sério e se coordenando com as autoridades policiais em três paróquias. (O Sr. Scott pediu que a rota exata não fosse publicada por razões de segurança.) Karen Kaia Livers, uma atriz de Nova Orleans encarregada de alcançar a comunidade para o projeto, disse que recebeu 100 por cento do apoio do tenente-governador Billy Nungesser, um branco Republicano que é o principal oficial de turismo da Louisiana.

O escritório do Sr. Nungesser se recusou a comentar para este artigo, mas seu apoio silencioso é emblemático de um momento complexo no Sul, pois confronta e recalibra a história de seu passado racista brutal. O Sr. Nungesser se opôs tanto à recente remoção das estátuas confederadas em Nova Orleans que escreveu ao presidente Trump: implorando para ele intervir. No entanto, seu escritório também está planejando uma Trilha dos Direitos Civis em todo o estado.

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Crédito...Wayne Lawrence para The New York Times

Não há dúvida de que a reconstituição contribuirá para a conversa mais ampla sobre os memoriais e a história do sul que foi catalisada pelo massacre de nove fiéis afro-americanos de 2015 por um supremacista branco em Charleston, SC New Orleans removeu alguns de seus mais importantes Monumentos confederados em 2017, após protestos de rua nos quais centenas de ativistas anti-racistas enfrentaram dezenas de defensores da extrema direita.

Hoje, permanecem as bases de um par de estátuas - transformadas, de certa forma, em peças conceituais intrincadas.

A ideia do Sr. Scott para o projeto é anterior à presidência de Trump; ele está planejando isso há mais de seis anos. A reconstituição, disse ele, não é sobre escravidão, mas sobre auto-emancipação - e sobre as pessoas que tinham a ideia mais ousada e radical de liberdade nos Estados Unidos naquela época. Alguns acreditam que os rebeldes queriam tomar todo o Território de Orleans, que inclui a atual Nova Orleans, e estabelecer um estado onde a escravidão humana fosse abolida. O Sr. Scott disse que queria mostrar como as pessoas comuns resistiram a um sistema brutal de escravidão que todos considerariam injusto e ver que essa era a única maneira de se libertar - e então poderiam tirar conclusões sobre como as pessoas precisam obter livre hoje.

Com um grande moicano e óculos, o Sr. Scott, que nasceu Scott Tyler, fala rápida e precisamente, com um toque de sotaque de sua cidade natal, Chicago, onde cresceu no punk rock de Bad Brains e Dead Kennedys, e descobriu inspiração da escola de arte nos dadaístas originais e artistas conceituais contemporâneos como Hans Haacke .

Seus artigos anteriores abordaram as vítimas de bombardeios dos Estados Unidos no exterior e da violência policial contra pessoas de cor em seu país. Como um autoproclamado comunista, ele espera que sua reconstituição da revolta de escravos mostre como são as soluções radicais em um momento em que ele acredita que o país e o planeta precisam de mais do que apenas mudanças incrementais.

A solução deles foi acabar com a escravidão, disse ele sobre os rebeldes originais, não formar um super PAC e ver apenas se eles poderiam ser açoitados de segunda a sexta-feira.

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Crédito...Wayne Lawrence para The New York Times

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Para o projeto de revolta, ele disse, ele encontrou inspiração na reconstituição soviética em 1920 da tomada do Palácio de Inverno, que ocorreu três anos após o evento real, e em The Battle of Orgreave, um filme do artista britânico Jeremy Deller que recriou um choque entre mineiros em greve e a polícia em 1984. Ele também olhou para o pintor afro-americano Jacob Lawrence e seu representações de heróis da Revolução Haitiana, que provavelmente influenciou os rebeldes da Louisiana.

Nem todos estão a bordo do projeto. Malcolm Suber, um ativista de Nova Orleans que ajudou a liderar o movimento para derrubar as estátuas confederadas, desistiu do projeto de reconstituição, dizendo que a ênfase é demais em uma obra de arte e não na organização da comunidade negra para resistir racismo e opressão em curso.

Mas a visão do Sr. Scott está sendo realizada com a ajuda de um pequeno exército de cidadãos locais criativos. Luther Gray, 67, um baterista conhecido aqui, tem trabalhado em ritmos para acompanhar os reencenadores na formação de batalha. Em um ensaio recente, ele e outros martelaram uma batida 6/8 em tambores de madeira inspirados no ritmo yanvalou haitiano. Parecia guerra, cara, disse o Sr. Grey.

A figurinista é Alison Parker, que já montou grandes produções de Hollywood. Parker disse que primeiro olhou para a arte americana da época, mas não a considerou confiável, voltada para a propaganda sobre pessoas felizes em cativeiro. Ela acabou contando com descrições detalhadas de roupas retiradas de anúncios que buscavam o retorno de escravos fugitivos.

A história da revolta não foi completamente escondida. Um ativista chamado Albert Thrasher escreveu um livro sobre o assunto que foi publicado localmente em 1995. Daniel Rasmussen escreveu sua tese de graduação em Harvard sobre a revolta e transformou-a no livro American Uprising de 2011: A história não contada da maior revolta dos escravos da América.

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Crédito...Wayne Lawrence para The New York Times

Ainda assim, Livers, a atriz, disse que se lembra de encontrar um pequeno parágrafo sobre a revolta em um livro de história e se inspirou a escrever uma peça sobre isso. No final da década de 1990, ela levou a peça para um acampamento de verão majoritariamente negro no centro da Louisiana. Quando os organizadores negros do acampamento aprenderam sobre a natureza da peça, ela disse, eles ficaram chocados. Isso, por sua vez, a chocou.

Falar sobre o fato de ser escravizada é incômodo, disse ela.

Mas nos últimos meses, a Sra. Livers encontrou uma adesão mais entusiástica ao apresentar a ideia a funcionários e líderes comunitários na Paróquia de São João Batista, lar de LaPlace, e na Paróquia de São Carlos, onde grande parte da marcha levará Lugar, colocar.

Ela encontrou um aliado no Rev. Donald R. August Sênior, 62, cuja Igreja Batista Rising Star fica em um terreno que já foi a plantação de Andry, onde a revolta começou. Há uma sensação de mal-estar que pode ser sentida por aqueles que acham que isso pode despertar algumas das emoções erradas e pode despertar algumas das respostas erradas, disse o Sr. August, que planeja se juntar à marcha, junto com alguns membros da igreja . Ele sentiu que era mais importante recuperar uma história sobre a qual muitos sabiam muito pouco. Fazemos encenações confederadas o tempo todo, disse ele.

A antiga casa de plantação ainda está intacta e a uma curta caminhada da igreja do Sr. August. Foi recentemente comprado e restaurado e em breve será a casa de um museu que homenageará o levante de 1811, a era da Reconstrução e o trombonista de jazz crioulo Edward Ory, conhecido como Kid, que nasceu na plantação em 1886 para ser mestiço pais.

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John McCusker, 56, o biógrafo de Ory, está liderando o plano do museu, parte de um movimento crescente que busca usar as antigas casas de plantação ao longo da River Road para contar a verdade nua e crua sobre a experiência afro-americana, ao invés do luar. e-magnólias mito, como há muitos anos.

McCusker, que é branco, disse que se ofereceu para interpretar Manuel Andry, o dono da plantação, que sobreviveu a um ataque de machado no início do levante. Vou pegar um machado pela equipe, disse ele, sorrindo.

Mas McCusker estava falando muito sério sobre a encenação que viria. Seus ancestrais eram plantadores de açúcar perto da cidade de Donaldsonville, Louisiana, que já teve centenas de escravos, um fato que ele considera terrível.

Eu disse a Dread, ele disse, que do meu ponto de vista, isso vai ressantificar e limpar a terra.


Surfacing é uma coluna semanal que explora a interseção da arte e da vida. Fotografia produzida por Alicia DeSantis, Jolie Ruben e Josephine Sedgwick.

Wayne Lawrence é um fotógrafo que vive em Nova York.