O trabalho por trás das brincadeiras de criança

No Carnegie Museum em Pittsburgh, um Lozziwurm, projetado em 1972.

Lembra daquele momento glorioso no topo de um longo e estreito escorregador de metal, quando você reuniu coragem para dar um zoom no esquecimento? Ou, melhor ainda, a chance de escapar por um túnel, a salvo dos olhos curiosos dos pais?

Dispositivos arriscados e esconderijos estão diminuindo nos parques infantis preocupados com a segurança de hoje, mas foram redescobertos em uma exposição chamada The Playground Project, no Carnegie Museum of Art em Pittsburgh até 11 de agosto. Montado em painéis de madeira compensada que sugerem as paredes de uma sala de recreação improvisada, esta mostra repleta de fotos, filmes, livros, planos arquitetônicos e modelos para iluminar as décadas de ouro após a Segunda Guerra Mundial, quando as cidades ao redor o mundo sentiu a necessidade de construir novas áreas de lazer em parques e ruas.

Artistas e arquitetos movidos pelo trabalho de psicólogos infantis como Bruno Bettelheim e Jean Piaget reinventaram o visual do playground e criaram novos equipamentos. Antes considerado uma área de contenção onde as crianças podiam ser controladas e contidas, na década de 1960 o playground era visto como uma zona de exploração criativa e desenvolvimento cognitivo.

Imagem

Crédito...Richard Dattner

A mostra começa na década de 1940 com o arquiteto paisagista dinamarquês Carl Theodor Sorensen , que avançou a noção radical de que as crianças são mais felizes quando brincam com lixo e termina após o movimento de construção de playground Do-It-Yourself dos anos 1970, em que os organizadores da comunidade ajudaram os pais a construir playgrounds, varreu a América. Ao longo do caminho, ele também examina as contribuições de vanguardistas conhecidos como M. Paul Friedberg e Richard Dattner, e luzes menos conhecidas como Joseph Brown , um professor de Princeton que desenvolveu equipamentos lúdicos feitos com cordas.

Como um museu, o playground é um domínio no qual abundam as opiniões públicas sobre educação, exploração, estética e espaço público, escreveu Gabriela Burkhalter, curadora da mostra, em ensaio a ser publicado ainda este ano no catálogo do Carnegie International 2013 , a pesquisa de arte contemporânea do museu no outono.

O espetáculo é uma espécie de aquecimento para a própria Internacional, que tem a brincadeira como um de seus temas. Um playground é um lugar onde você explora as coisas, disse Daniel Baumann, um dos três curadores da pesquisa, que também é marido da Sra. Burkhalter. E isso também é o que um museu deve ser. (Quando o International abrir em 5 de outubro, o The Playground Project será reaberto junto com ele, expandido com obras de arte relacionadas ao playground, bem como projetos produzidos pelo programa Summer Camps do museu.)

Imagem

Crédito...Universidade de Knoxville, Tennessee

A Sra. Burkhalter usou fotos de Pittsburgh do início do século 20 para demonstrar as raízes do playground público no século 19, quando precursores como o jardim de areia e o jardim de infância - literalmente um jardim para crianças - apareceram pela primeira vez em Berlim. O conceito logo se espalhou pela América, muitas vezes visto como uma forma de manter os jovens urbanos ocupados enquanto seus pais trabalhavam nas fábricas. As cidades ficaram muito lotadas, disse ela em uma entrevista, e alguns filantropos começaram a pensar em lugares onde poderiam ficar seguros e ter um pouco de educação. É assim que tudo começou.

Na década de 1930, os playgrounds públicos se tornaram bastante comuns no mundo desenvolvido, mas também padronizados. Além de uma caixa de areia, você tinha o escorregador, o trepa-trepa e talvez uma piscina infantil, disse Burkhalter. Era tudo no asfalto e cercado, ela acrescentou, com as palavras-chave sendo baratas e indestrutíveis.

A mudança chegou em 1943, quando Sorensen construiu seu primeiro skrammellegeplads, ou playground de lixo, em um conjunto habitacional em Emdrup, um subúrbio de Copenhagen, durante a ocupação alemã. Já tendo projetado muitos playgrounds, ele notou na década de 1930 que as crianças costumavam fugir para locais de construção próximos. Sua nova criação forneceu tijolos e outros materiais de construção e os encorajou a explorar e criar - fortes, casas na árvore e até fogueiras - em um terreno vazio supervisionado por um lúdico, sem permissão dos pais. (O programa inclui um segmento de televisão dinamarquês de 1966 que demonstra skrammellegeplads em ação.)

Imagem

Crédito...The Royal Library, Copenhagen

Logo depois da guerra, Lady Allen de Hurtwood, uma pacifista e educadora britânica levou a ideia para a Inglaterra, na esperança de moldar o que chamou de cidadãos amantes da paz, permitindo que as crianças participassem da reconstrução do pós-guerra, construindo coisas em lugares que haviam sido bombardeados. O primeiro foi fundado em 1948 no local de uma igreja em ruínas no distrito de Camberwell, em Londres, e muitos dos outros, conforme capturados nas fotos mostradas no museu, não parecem muito diferentes dos escombros que substituíram. Para apaziguar os críticos, Lady Allen rebatizou-os como playgrounds de aventura na década de 1950.

O conceito nunca criou fortes raízes americanas. Em vez disso, o preferido foi o chamado playground paisagístico, uma reimaginação de áreas recreativas como ambientes escultóricos. Parte da mostra é dedicada ao trabalho de Aldo van Eyck, um planejador urbano holandês encarregado de criar áreas de recreação em Amsterdã após a guerra, que acabou construindo mais de 700. Ele as colocou em locais surpreendentes, como becos, e transformou cada uma em um local específico, com caixas de areia, barras de escalada e pedras de pavimentação dispostas em composições geométricas que sugerem uma pintura de Stijl.

A mostra conta ainda com maquetes do escultor. Isamu Noguchi, que começou a sonhar com ideias transformadoras de playground para a cidade de Nova York em 1933. (Seu mais ambicioso , projetado no início dos anos 1960 com o arquiteto Louis Kahn, teria redesenhado quatro hectares de Riverside Park em um ambiente montanhoso que sugeria uma paisagem lunar.) Todos foram derrubados por seu inimigo Robert Moses, e o primeiro cenário de jogos de Noguchi, representado aqui por um grupo de fotografias coloridas, não foi construído até meados dos anos 60 em Yokohama, Japão.

Imagem

Crédito...Tom Little

No entanto, seu ideal de uma topografia variada inspirou outros como Friedberg, que preencheu seu inovador playground de 1965 nas Jacob Riis Houses no Lower East Side de Manhattan com iglus de granito, túneis e labirintos de madeira, criando uma maravilha urbana onde uma experiência levou à próxima. Não são playgrounds, são ambientes de brincadeira, disse Friedberg em uma entrevista sobre seu trabalho, mostrado aqui em uma apresentação de slides e fotografias, destinadas a sustentar e promover a ideia de brincar, que é uma parte muito importante do desenvolvimento de qualquer pessoa.

O primeiro playground do Sr. Dattner, criado em 1967 no Central Park ao lado da Tavern on the Green, também foi preenchido com montes, pirâmides e túneis, mas acrescentou um pequeno anfiteatro, uma piscina infantil, um líder de jogo e um monte de painéis com fendas que as crianças poderiam usar para fazer coisas. Embora reconstruções dos painéis estejam em exibição aqui, o próprio playground foi reformado com grades, acesso para deficientes e sem partes móveis. Mas no museu você pode ver outro playground do Central Park do Sr. Dattner, como costumava ser no videoclipe maluco Irmãs e irmãos (retirado do especial de televisão Livre para ser você e eu, de Marlo Thomas, de 1974), que apresenta os membros afro-americanos do Voices of East Harlem cantando enquanto se divertem pelo espaço.

Na década de 1980, a revolução do playground estava acabando, esmagada pelo triplo golpe da economia, novas regulamentações de segurança e litigiosidade crescente, com designs visionários substituídos por equipamentos de recreação produzidos em massa a partir de um catálogo, disse Dattner.

Se uma criança caísse no meu parquinho na década de 1960, acrescentou ele, a mãe ou o pai beijariam a boo-boo. Se tivesse acontecido 20 anos depois, eles pegariam o telefone e ligariam para seu advogado. Mas a ideia de brincar não foi esquecida na Carnegie, que recentemente ergueu uma Lozziwurm, uma estrutura de brincar tubular de plástico torcida projetada pelo escultor suíço Yvan Pestalozzi em 1972 e que ainda está sendo produzida. (O Sr. Baumann encontrou um pela primeira vez quando era criança em Burgdorf, Suíça, em um shopping center próximo.)

Situada na entrada, perto das obras de Richard Serra e Henry Moore, a serpentina Lozziwurm laranja, amarela e vermelha tem sido um ímã irresistível. Embora a primeira impressão seja que esta poderia ser outra escultura, disse Marilyn Russell, a curadora de educação do museu, as crianças sabem automaticamente o que fazer com ela.

Baumann disse que espera que isso também os atraia para as galerias. É um tubo, é colorido e você quer entrar, disse ele. Depois de entrar, é um pouco estranho porque você mergulha no desconhecido. Assim como a arte mais emocionante, ele acrescentou, você não sabe aonde isso te leva.