Biblioteca Beinecke de Yale compra vasta coleção de fotos de Lincoln

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    A Beinecke Rare Book & Manuscript Library da Universidade de Yale anunciará na segunda-feira que comprou uma das maiores coleções particulares de fotografias americanas do século 19, dedicada principalmente a Lincoln e a Guerra Civil, da Meserve-Kunhardt Foundation.

    Crédito...Kirsten Luce para The New York Times

Abraham Lincoln visitou New Haven pela última vez em março de 1860, quando, como provável candidato à presidência, fez um discurso sobre a escravidão. Ele agora está pronto para um retorno triunfal.

O Biblioteca de livros e manuscritos raros de Beinecke da Universidade de Yale anunciará na segunda-feira que comprou uma das maiores coleções particulares de fotografia americana do século 19, dedicada principalmente a Lincoln e à Guerra Civil, da Fundação Meserve-Kunhardt, administrado pela família que coleta e preserva o material há cinco gerações.

A coleção Meserve-Kunhardt, com mais de 73.000 itens, inclui 57.000 impressões, bem como milhares de livros, panfletos, mapas e cartazes de teatro. É de enorme valor, disse James M. Cornelius, curador da Lincoln Collection no Biblioteca e Museu Presidencial Abraham Lincoln em Springfield, Illinois. Sem dúvida, tem o maior acervo de imagens de Lincoln e seu círculo que conhecemos.

Entre os destaques estão um retrato em formato grande de Lincoln em 1863 por Alexander Gardner, uma impressão vintage do retrato de Lincoln na Cooper Union de Mathew Brady, uma impressão de Gardner da segunda posse de Lincoln que mostra John Wilkes Booth no meio da multidão e um negativo de vidro do retrato de Brady de Lincoln com seu filho Tad. A coleção também inclui outros artefatos de Lincoln, como a biblioteca de sua casa em Springfield e os álbuns de recortes da família de Lincoln.

Esta não é uma área em que nos concentramos, disse George Miles, curador sênior da Biblioteca Beinecke. Mas, como a coleção é tão abrangente, ela nos permite passar de fracos a notavelmente fortes em uma aquisição.

Peter W. Kunhardt Sênior, membro do conselho da fundação familiar, dirigido por seu filho Peter W. Kunhardt Jr., disse: Sabíamos que a fundação poderia fazer um bom trabalho preservando e catalogando a coleção, mas não a longo prazo . Precisa ser abrigado em uma instituição em melhores condições.

Desde 2009, a coleção está armazenada no museu de arte e biblioteca do Purchase College, que faz parte da State University of New York. Seis semanas atrás, ele foi transferido para os novos escritórios da fundação em Pleasantville, N.Y., que também abrigam o arquivo fotográfico de Gordon Parks.

A abertura do Instituto de Preservação do Patrimônio Cultural , um centro de pesquisa e conservação no Campus Oeste de Yale, foi um poderoso incentivo para colocar a coleção com a universidade, assim como os planos de adicionar um centro de pesquisa para conservação fotográfica, o Lens Media Laboratory. Como Yale tem uma biblioteca de livros raros e um museu de arte, o material será dividido em conformidade neste outono.

Yale comprou a coleção com o apoio da Rice Family Foundation, que reuniu as duas partes. Nós comprometemos uma parte muito significativa de nosso orçamento de aquisição para isso, disse o Sr. Miles, que se recusou a fornecer o preço de compra ou o tamanho do orçamento de aquisição. A família Kunhardt também se recusou a discutir o preço pago pela coleção.

Ele vem com uma história de família que começa nos campos de batalha da Guerra Civil. William Neal Meserve, um soldado da União, foi ferido duas vezes em Antietam e serviu na Campanha do Deserto sob o comando de Ulysses S. Grant, chegando ao posto de major. Ao longo do caminho, ele manteve um diário em uma série de pequenos cadernos.

Depois da guerra, ele sofreu do que chamaríamos de estresse pós-traumático, disse Kunhardt Sr.. Ele estava no caminho certo para se tornar um dentista, mas ele perdeu. Ele se tornou um pregador viajante e abandonou sua família.

No final da década de 1890, Frederick Hill Meserve, filho de William, tentou restabelecer um relacionamento. Escrevendo ao pai na Califórnia, ele propôs um projeto conjunto. Se o pai transcrevesse os diários e Frederico encontrasse as fotos para ilustrar o texto, que acabava enchendo dois grandes volumes.

Em 1897, na casa de leilões Bangs na Lower Fifth Avenue, Frederick pagou $ 1,10, sem ver nada, por um pacote de 100 gravuras de sal feitas no final dos anos 1850 e no início dos anos 1860. Continha retratos de figuras eminentes como Ralph Waldo Emerson e Robert E. Lee, todos em perfeitas condições. Naquela noite, tive minha primeira experiência de sensação de intoxicação, o único tipo que já experimentei, que vem com a posse de um achado raro, ele lembrou mais tarde.

A febre aumentou quando ele visitou um armazém em Jersey City que continha milhares de negativos de vidro descartados do estúdio de Brady, a maioria deles usados ​​para fazer os pequenos retratos baratos conhecidos como cartes de visite. O tesouro incluía sete negativos da vida de Lincoln.

Ele comprou todos eles, mais de 10.000 pratos. Quase 5.500 deles foram para a National Portrait Gallery em Washington em 1981, incluindo o famoso retrato de placa rachada de Lincoln , uma saída única de Gardner, um dos agentes de Brady. Tirado em 5 de fevereiro de 1865, o retrato apresenta uma linha horizontal cruzando o terço superior da foto, reproduzindo uma rachadura na chapa fotográfica.

O material de Lincoln prendeu a imaginação de Frederick. Ele estabeleceu a meta de adquirir e catalogar todas as fotos existentes de Lincoln. Em 1911, ele publicou Fotografias de Abraham Lincoln, uma obra marcante com 100 retratos. Foi a estrela guia para a compreensão da presença visual de Lincoln, disse Cornelius, curador de Springfield.

A coleção de Frederick's Lincoln já havia fornecido a imagem no centavo de Lincoln de 1909 e suas fotografias seriam mais tarde usadas para a gravura na nota de $ 5, a estátua no Lincoln Memorial e o gigante Lincoln no Monte Rushmore.

Para colocar Lincoln no contexto, Frederick começou a reunir fotos que ilustrariam a época. Com o tempo, ele reuniu cerca de 8.000 retratos em 28 volumes, começando com o gabinete de Lincoln e seus contemporâneos políticos, e expandindo para incluir todo o corpo de oficiais do Exército da União (e todos, exceto três da Confederação), junto com atores, escritores e notáveis de todas as esferas da vida. Ele a chamou de galeria de retratos nacional americana. A família chama isso de opus.

Ele salvou da destruição total e da perda milhares de negativos de vidro e impressões de Brady e outros fotógrafos da época, disse Cornelius. Isso, numa época em que colecionar Americana era uma atividade de baixo grau.

Praticamente tudo o que pertencia à América na década de 1860 entrou na coleção, incluindo observações meteorológicas diárias escritas à mão para Washington, compiladas para o Smithsonian Institution. Um dia está faltando: em 15 de abril de 1865, o dia em que Lincoln morreu, parte da entrada diz: Esta transação horrível me impressionou tanto que esqueci de registrar a temperatura às 14h00 e 22h00.

Do outro lado de um carte de visite com o retrato de Booth, uma mão desconhecida escreveu a seguinte ordem: Reconheça-o em algum lugar e mate-o. A origem do cartão não é clara, embora William Meserve, encarregado de um forte perto de Washington, tenha participado da caça ao homem por Booth e seus cúmplices na noite do assassinato.

Dorothy Meserve Kunhardt, filha de Frederick, trabalhou em estreita colaboração com seu pai durante anos e fez algumas descobertas importantes ao longo do caminho. Ela encontrou 600 volumes da biblioteca pessoal de Lincoln em uma livraria de usados ​​em Springfield e, por meio de um zelador da casa de Lincoln em Springfield, ela obteve os álbuns de recortes de sua família. Dorothy também foi uma autora de muito sucesso de livros infantis, incluindo Pat the Bunny.

As gerações seguintes usaram a coleção como base para quase uma dúzia de livros e vários documentários, produzidos pela empresa do Sr. Kunhardt, Filmes Kunhardt . As Fotografias de Abraham Lincoln acabam de ser publicadas pela Steidl. Living With Lincoln, um documentário de uma hora sobre a família Kunhardt e a coleção, será transmitido em 13 de abril pela HBO.

Jeff Rosenheim, o curador responsável pelo departamento de fotografia do Metropolitan Museum of Art, usou a coleção extensivamente para sua exposição de 2013 Fotografia e a Guerra Civil Americana. Existem arquivos que mudam o que você pensa que sabe, disse ele. Este é um deles.